La bataille pour l’avenir du livre électronique se déroule dans votre bibliothèque locale

Les gens affluent vers les livres électroniques gratuits et les films en continu dans leurs bibliothèques publiques, mais à l’ère des médias numériques, il est difficile de posséder et de prêter un livre numérique.

Si vous n’avez pas visité votre bibliothèque publique locale dernièrement, vous ne vous rendrez peut-être pas compte que vous n’avez plus besoin de passer physiquement pour consulter un livre ou un film.

Des milliers de bibliothèques publiques permettent maintenant à leurs membres de consulter des livres électroniques qu’ils peuvent télécharger sur leurs smartphones, tablettes et lecteurs électroniques. Elles prêtent également des livres audios numériques que tout le monde peut écouter pendant qu’ils prennent les transports et diffusent des films en ligne pour les visionner sur un ordinateur, un téléphone ou une télévision intelligente. Comme les autres documents des bibliothèques publiques, ils sont généralement offerts gratuitement à quiconque possède une carte de bibliothèque.

Mais que vous soyez une bibliothèque ou un amateur individuel, vous ne pouvez pas vraiment posséder du matériel numérique comme vous pouvez posséder un livre imprimé ou un film sur DVD ou VHS. Les amateurs de livres électroniques, de musique et de jeux vidéo ont vu leurs collections devenir inutilisables lorsque les éditeurs et les distributeurs ferment leurs serveurs. En ce qui concerne les bibliothèques, les ententes de licence dictées en grande partie par les éditeurs déterminent quand et comment vous pouvez emprunter des documents, et certaines de ces ententes obligent les bibliothèques publiques qui ont des budgets limités à faire des choix difficiles quant à ce qu’elles offrent au public. Comme les bibliothèques et les éditeurs cherchent tous les deux à s’adapter à un marché des médias en évolution, les usagers des bibliothèques peuvent trouver ce qui était autrefois une excellente ressource gratuite pour la lecture et le visionnage affectée par les ententes et les politiques de l’industrie hors de leur contrôle.

Bien que, de l’avis de plusieurs, les ventes de livres électroniques dans l’ensemble aient plafonné au cours des dernières années, l’utilisation des livres électroniques dans les bibliothèques est toujours en hausse : Rakuten OverDrive, la plus grande plateforme fournissant des livres électroniques aux usagers des bibliothèques, a rapporté que ses clients dans le monde entier ont prêté 274 millions de livres numériques en 2018, en hausse de 22% par rapport à l’année précédente, notamment grâce à son application populaire Libby. Les livres audios numériques prêtés par l’intermédiaire d’OverDrive ont également fait un bond de 28% à 107 millions, selon l’entreprise.

Côté vidéo, Kanopy, un service de streaming qui permet aux usagers d’accéder à un catalogue riche en films indépendants et étrangers, s’est étendu ces dernières années à de nouvelles bibliothèques et a conquis un public croissant d’usagers intéressés par son catalogue. L’entreprise affirme que plus de 14 000 titres uniques ont été diffusés cette année, le nombre total de visionnements ayant augmenté de 47 % depuis 2018. Le service convainc souvent les gens de s’abonner à des cartes de bibliothèque, qui sont nécessaires pour l’utiliser, et attire même certains téléspectateurs qui ont des connexions Internet lentes ou inexistantes à la maison, explique Olivia Humphrey, PDG.
« En fait, ils regardent Kanopy en allant à la bibliothèque publique, dit-elle.

DE NOUVEAUX DÉFIS POUR LES AMATEURS DE MÉDIAS NUMÉRIQUES

Mais alors que les gens se tournent de plus en plus vers les bibliothèques pour consulter des livres électroniques et louer des films, ces services peuvent ne plus être viables pour les éditeurs ou abordables pour les bibliothèques.

Cet été, le géant de l’édition Macmillan a annoncé qu’à compter du 1er novembre, les réseaux de bibliothèques ne pourront acheter qu‘une copie numérique de chaque livre pendant les huit premières semaines de sa sortie. Ce plafond s’appliquerait aussi bien aux petites villes, aux bibliothèques à emplacement unique qu’aux vastes réseaux de bibliothèques urbaines à succursales multiples, ce qui signifie que seule une infime fraction des lecteurs des plus grandes administrations pourraient emprunter le livre numérique pendant cette période. Normalement, les bibliothèques pourraient acheter des centaines de copies numériques d’un best-seller attendu.

La décision de Macmillan a suscité des critiques de la part des grandes bibliothèques et de l’American Library Association, qui a lancé une pétition en ligne exhortant Macmillan à ne pas appliquer cette politique. Jusqu’à présent, il a attiré plus de 89 000 signatures, mais Macmillan n’a pas encore annoncé de changements au programme. Un porte-parole de l’entreprise a refusé de commenter.

Ce changement pourrait faire grimper en flèche les temps d’attente pour les livres populaires. À l’heure actuelle, les bibliothécaires disent qu’ils essaient généralement d’acheter suffisamment d’exemplaires pour que le nombre de mises en attente d’un livre soit gérable. Par exemple, Ed Brown, représentant de la Bibliothèque publique de Nashville, où la campagne de pétition a été annoncée le mois dernier, dit que sa bibliothèque s’efforce de maintenir un ratio de conservation des documents d’au moins six pour un. Cela réduit les temps d’attente à trois mois et demi au maximum, mais la nouvelle politique de Macmillan rendrait cela impossible pendant les premiers mois de la parution d’un nouveau livre.

« Si nous sommes limités à un seul exemplaire d’un livre électronique, nous craignons que nos clients n’attendent jusqu’à un an pour consulter un livre électronique populaire « , dit-il.

Selon Steve Potash, fondateur et chef de la direction d’OverDrive, un défi pour les bibliothécaires est que les usagers peuvent croire que c’est leur faute si des livres très attendus ne sont pas disponibles. « La bibliothèque . On dirait qu’ils sont mal informés ou déconnectés « , dit-il.

Les coûts de diffusion vidéo en continu ont également été un défi pour certaines bibliothèques. Kanopy fait payer aux bibliothèques publiques 2 $ par lecture vidéo, dont la moitié revient aux détenteurs de droits d’auteur. En juin, les trois principaux réseaux de bibliothèques de New York ont annoncé qu’ils cesseraient d’offrir Kanopy à leurs usagers. « Nous croyons que le coût de Kanopy rend la bibliothèque insoutenable et que nos ressources sont mieux utilisées pour acheter des collections plus en demande comme des livres et des livres électroniques « , a déclaré Caryl Matute, directrice intérimaire de la bibliothèque de la New York Public Library, dans une déclaration à l’époque.

Humphrey, PDG de Kanopy, explique que l’entreprise a offert des tableaux de bord détaillés pour suivre et estimer l’utilisation et permet aux bibliothèques de choisir combien de films chaque détenteur de carte peut visionner par mois. L’entreprise est toujours en pourparlers avec les bibliothèques de New York pour comprendre comment répondre au mieux à leurs besoins, dit-elle. La New York Public Library a refusé de commenter.

LA COMPLEXITÉ DE LA POSSESSION DE MÉDIAS NUMÉRIQUES

Pourquoi est-ce que ça arrive ? Les usagers des bibliothèques ne se rendent pas toujours compte que les modèles de gestion des différents types de documents numériques sont encore en évolution et peuvent souvent être très différents de la façon dont les bibliothèques distribuent les livres imprimés ou les DVD.

Historiquement, les bibliothèques achetaient les documents par l’entremise de distributeurs qui les facturaient souvent moins cher que ce que les lecteurs payaient à la librairie locale. En vertu de la loi américaine, les bibliothèques (et les particuliers qui achètent des livres) ont généralement le droit de prêter leurs livres physiques aussi longtemps et aussi souvent qu’ils le désirent, sans paiement supplémentaire à l’auteur ou à l’éditeur.


[Image : gracieuseté de OverDrive]

Mais avec les livres électroniques, c’est une autre histoire : les éditeurs dictent les conditions dans lesquelles les livres électroniques peuvent être prêtés. Certains livres électroniques, comme certains exclusivement disponibles sur le Kindle d’Amazon, ne sont tout simplement pas disponibles pour les bibliothèques à tout prix, dit Patrick Losinski, PDG de la Columbus Metropolitan Library en Ohio. Amazon a refusé de commenter.
Bon nombre de ceux qui sont disponibles auprès des grands éditeurs viennent avec des contrats de licence qui exigent que chaque copie virtuelle soit essentiellement achetée à nouveau après avoir été prêtée un certain nombre de fois – disons 26 prêts – ou après un certain temps, explique le PDG d’OverDrive Potash.

Cela rend le prêt de livres électroniques plus compliqué pour les bibliothèques, puisqu’elles ne peuvent pas simplement laisser les livres électroniques sur les étagères jusqu’à ce qu’ils s’usent. Ils doivent décider quand il vaut la peine de racheter d’anciens livres électroniques, même s’ils conservent leurs collections d’imprimés toujours populaires et achètent des exemplaires des nouvelles versions dans les deux formats.

« Nous n’avons pas vraiment remarqué de diminution du nombre d’utilisateurs de la collection imprimée « , dit Ron Suszek, administrateur des services de bibliothèque à la San Antonio Public Library. « Il nous a été difficile de justifier le rachat du contenu numérique. »

Les bibliothèques peuvent aussi être moins enclines à parier sur les auteurs de la relève si elles craignent que leurs livres ne soient empruntés que quelques fois avant leur date d’expiration et ne disparaissent des rayons numériques, explique Mme Potash. « Cela va avoir un effet dissuasif sur les auteurs qui seront exposés « , dit-il.

Une possibilité serait que le Congrès, qui contrôle la loi sur le droit d’auteur, crée une sorte de système de redevances standard pour le prêt de livres électroniques. Dans d’autres pays, les auteurs et parfois les éditeurs reçoivent des paiements du gouvernement sous forme de prêts de livres physiques dans les bibliothèques, les détails variant d’un pays à l’autre. Mais une telle loi n’a jamais été adoptée aux États-Unis, et l’appétit pour un tel changement n’est pas clair.

Les bibliothèques sont depuis longtemps une ressource communautaire précieuse, où tout le monde peut accéder gratuitement aux livres et autres médias. Mais à mesure que le contenu passe en ligne et passe d’un modèle fondé sur la propriété des copies physiques à un modèle régi par les clauses en petits caractères des contrats de licence, il se peut qu’ils soient de plus en plus limités dans ce qu’ils peuvent offrir au public.

Via Fastcompany

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