Pourquoi tout devient de plus en plus bruyant

L’industrie de la technologie est en train de produire un vacarme croissant. Notre corps ne peut pas s’adapter.

Karthic Thallikar a remarqué le bruit pour la première fois à la fin de 2014, à l’époque où il aimait encore se promener dans son quartier.

Il vivait avec sa femme et ses deux enfants dans la subdivision Brittany Heights à Chandler, Arizona, depuis deux ans déjà, dans une maison à deux étages dont Thallikar était tombé amoureux lors de sa première visite. Il y avait un terrain de jeux au coin de la rue et les voisins étaient des gens sympathiques et instruits qui travaillaient dans le financement automobile ou chez Intel ou dans une école secondaire locale. Thallikar aimait se tenir debout dans l’allée, regarder au-delà d’un champ de foin et du maquis désertique de la terre indienne de Gila River, et voir les contours dentelés roses des montagnes d’Estrella. Jusqu’à récemment, la région de Brittany Heights était essentiellement agricole, et il restait un patchwork de champs de luzerne le long des champs de pâturage clairsemés.

Le soir, après le travail, Thallikar aimait décompresser en faisant de longues promenades autour de Brittany Heights, en suivant Musket Way vers Carriage Lane jusqu’à Marlin Drive presque aussi loin que les lotissements San Palacio et Clemente Ranch. C’est au cours d’une de ces promenades que Thallikar s’aperçut pour la première fois d’un bourdonnement bas et monotone, comme un ronronnement de mixeur quelque part dans le lointain. C’était irritant, mais il l’a effacé. La pompe de la piscine de quelqu’un, probablement. Quelques jours plus tard, lors d’une autre promenade, il l’entendit de nouveau. Une machine à nettoyer les tapis ? se demandait-il. Quelques nuits plus tard, il était de nouveau là. Cela ressemblait un peu à de la musique déformée d’une fête lointaine, mais il n’y avait pas de bruit sourd ou de rythme dans le son. Juste une seule note persistante : EHHHNNNNNNNNNNNNNN. Soir après soir, il se rendit compte que le son était là tous les soirs, dans toutes les rues. Le gémissement est devenu une bande sonore constante et ennuyeuse de ses promenades.

Et puis ça s’est répandu. Début 2015, Thallikar a découvert que le bourdonnement l’avait suivi chez lui. En Arizona, Thallikar et ses voisins se sont récompensés pour avoir survécu aux étés punitifs en passant de douces soirées d’hiver à l’extérieur : griller, lire, faire la sieste autour des piscines, dîner sous le scintillement des lumières. Thallikar avait installé un foyer et des chaises Adirondack dans sa cour arrière. Mais chaque fois qu’il sortait pour cuisiner ou lire, il y avait ce maudit gémissement – les fins de semaine, l’après-midi, tard dans la nuit. C’était exaspérant, et il se sentait de plus en plus anxieux chaque jour que cela continuait. D’où venait-il ? Est-ce que ça s’arrêterait ? Est-ce que ça pourrait empirer ? Il a commencé à passer plus de temps à l’intérieur.

Puis c’était dans sa chambre. Il venait de fermer les yeux pour s’endormir une nuit quand il l’a entendu : EHHNNNNNNNNNNNNNNN. Il s’est levé pour fermer la fenêtre, mais cela n’a fait aucune différence. « C’est à ce moment-là que j’ai commencé à m’inquiéter « , a-t-il observé plus tard. Il a essayé de dormir avec des bouchons d’oreilles. Quand ça n’a pas aidé, il s’est aussi enroulé une serviette autour de la tête. Quand cela ne suffisait toujours pas, il s’installa dans la chambre d’amis, où le bourdonnement semblait un peu plus faible. Chaque nuit, il voulait dormir, les oreilles bouchées et la tête bandée, mais il sentait le gémissement dans ses os, la panique s’emporter en bourdonnant encore et encore et encore et encore et encore. Le bruit fredonnait 24 heures sur 24, sept jours sur sept, comme un moustique qui bourdonnait dans son oreille, mais plus fort et plus persistant. Il l’a senti venir de partout à la fois. Thallikar commença à craindre de rentrer chez lui. Au fil des mois, il a eu l’impression d’être dans une zone de guerre. Il a écrit dans un SMS qu’il avait l’impression que quelqu’un lançait « une attaque acoustique » sur sa maison.

La première plainte de bruit de l’histoire concerne également une mauvaise nuit de sommeil. L’épopée de Gilgamesh, vieille de 4 000 ans, raconte comment l’un des dieux, incapable de dormir dans le vacarme de l’humanité et vraisemblablement un peu grincheux, choisit « d’exterminer l’humanité ».

Le bruit – ou ce que les professionnels appellent un « environnement acoustique très dynamique » – peut encore provoquer des extrêmes meurtriers, surtout lorsque l’émetteur perturbe le récepteur à la maison. Après des tentatives répétées pour calmer son voisin bruyant, un homme de Fort Worth, Texas, père de deux enfants, perturbé par une musique bruyante à 2 heures du matin, a appelé la police, qui est venue, est partie et est revenue moins d’une heure plus tard, après avoir prétendument tiré trois fois sur son voisin – un incident qu’il ne faut pas confondre avec le moment où un Houston interrompit la soirée de son voisin et, après une confrontation pour le bruit, tua le maître. À New York, un ancien chauffeur d’autocar en avait assez des fêtes bruyantes de l’autre côté du couloir, aurait demandé l’aide d’un tueur à gages. Un homme en Pennsylvanie, qui n’aurait pas eu plus d’ennuis avec la loi qu’une contravention, aurait tendu une embuscade à un couple à l’étage avec lequel il avait eu des disputes au sujet du bruit, les tuant, puis se tuant lui-même, et laissant derrière lui une note collante qui disait : « On ne peut provoquer une explosion avant si longtemps ». Il y a l’homme accusé d’avoir menacé ses voisins bruyants avec une arme à feu, l’homme qui a tiré sur un entraîneur de collège après qu’ils se soient disputés à cause du bruit, l’homme qui a tiré sur une mère et sa fille après s’être plaint des sons de leur appartement, l’homme qui a tué sa colocataire après une demande futile pour se calmer, et la femme qui a tiré sur un voisin après avoir demandé de baisser sa musique – tout ça depuis le début de cette année.

Le bruit n’est jamais seulement une question de son ; il est inséparable des questions de pouvoir et d’impuissance. C’est une violation que nous ne pouvons pas contrôler et à laquelle, à cause de notre anatomie, nous ne pouvons pas nous fermer. « Nous avons tous pensé à tuer nos voisins à un moment donné « , a dit à Bianca Bosker de The Atlantic, un scientifique à la voix douce qui faisait des recherches sur la réduction du bruit.

Au fur et à mesure que les risques environnementaux disparaissent, le bruit est faiblement facturé. Il n’y a pas de Michael Pollan du son ; limiter votre dose de bruit n’a pas le cachet d’un régime paléo ou d’une detox. Lorsque le New Yorker a récemment proposé la pollution sonore comme prochaine crise de santé publique, Internet s’est moqué d’elle. « La pollution par la pollution est la prochaine grande (et actuelle) crise de santé publique « , a déclaré un commentateur. Le bruit est traité moins comme un risque pour la santé qu’une nuisance esthétique – une cause pour les gens qui, entre les rondes de golf et les galas artistiques, s’inquiètent des souffleurs de feuilles devant leur résidence secondaire. Les plaintes au sujet du bruit provoquent des roulis oculaires. Rien ne vous permettra d’étiqueter une nuisance plus vite.

Les scientifiques savent depuis des décennies que le bruit – même au volume apparemment inoffensif de la circulation automobile – est mauvais pour nous. « Qualifier le bruit de nuisance, c’est comme qualifier le smog d’inconvénient « , a déclaré William Stewart, ancien ministre américain de la santé, en 1978. Dans les années qui ont suivi, de nombreuses études n’ont fait que souligner son affirmation selon laquelle le bruit « doit être considéré comme un danger pour la santé des personnes partout ». Dites que vous essayez de vous endormir. Vous pensez peut-être que vous n’avez pas écouté le grondement des camions qui roulent à l’extérieur, mais votre corps l’a fait : Vos glandes surrénales pompent les hormones du stress, votre tension artérielle et votre rythme cardiaque augmentent, votre digestion ralentit. Votre cerveau continue de traiter les sons pendant que vous dormez, et votre tension artérielle grimpe en réponse à des bruits aussi faibles que 33 décibels – soit un peu plus fort qu’un chat qui ronronne.

« Des endroits tranquilles sont en voie d’extinction à un rythme qui dépasse de loin celui de l’extinction des espèces. »

Les experts disent que votre corps ne s’adapte pas au bruit. Des études à grande échelle montrent que si le vacarme persiste pendant des jours, des mois, des années, l’exposition au bruit augmente le risque d’hypertension artérielle, de maladie coronarienne et de crise cardiaque, ainsi que d’AVC, de diabète, de démence et de dépression. Les enfants souffrent non seulement physiquement – 18 mois après l’ouverture d’un nouvel aéroport à Munich, la tension artérielle et le niveau de stress des enfants voisins ont grimpé en flèche – mais aussi sur le plan comportemental et cognitif. Une étude historique publiée en 1975 a révélé que les résultats en lecture des élèves de sixième année dont la salle de classe située près d’une ligne de métro bruyante, accusaient un retard de près d’un an par rapport à ceux des élèves des classes plus calmes – une différence qui a disparu une fois les matériaux insonorisants installés. Le bruit peut aussi nous rendre méchants : Une étude de 1969 a suggéré que les sujets d’essai exposés au bruit deviennent plus agressifs.

À l’extrême, le son devient une arme. Depuis au moins les années 1960, les scientifiques ont étudié le potentiel du son pour maîtriser les preneurs d’otages, les manifestants et les troupes ennemies, contre lesquels un expert a proposé d’utiliser des sons à basse fréquence, car il induit apparemment « la désorientation, les vomissements, les spasmes intestinaux, la défécation incontrôlable ». L’armée américaine, très consciente du pouvoir de confusion et d’ennui du bruit, a utilisé des bandes sonores comme punition : Il a tenté d’accélérer la reddition du dictateur panaméen Manuel Noriega en détruisant sa cachette avec de la musique rock (Kiss et Rick Astley sur la playlist) ; il a attaqué Fallujah, en Irak, en martelant du heavy metal sur le champ de bataille (Guns N’ Roses, AC/DC) ; a torturé des détenus de Guantánamo avec un barrage incessant de rap et de chansons à thème (Eminem, le jingle Meow Mix) ; et, sous la supervision du FBI, a tenté de toucher le culte Davidien Branch de Waco, Texas, en se rendant avec une boucle constante de chants de Noël, Nancy Sinatra et des chants tibétains.

Même lorsqu’il n’est pas déployé intentionnellement pour le mal, le bruit de percer, aboyer, construire, pleurer, chanter, claquer, danser, pratiquer le piano, tondre la pelouse et faire fonctionner le générateur devient, pour les personnes exposées, une source d’angoisse grave qui est en contradiction totale avec notre attitude cavalière face au bruit. « C’est comme si ça rongeait ton corps », a dit à un journaliste un homme assailli par une chaudière à cliquetis. Une femme qui était accostée de tous côtés par des klaxons incessants a dit : « Le bruit m’avait littéralement poussé au suicide. » Pour ceux qui s’en débattent, le bruit est « chaos », « torture », « insupportable », « nauséabond », « déprimant et angoissant », « enfer absolu » et « un pic à glace au cerveau ». « Si vous ne saviez pas qu’ils parlent de bruit, vous pourriez penser qu’ils décrivent une sorte d’agression « , a déclaré Erica Walker, chercheuse en santé environnementale à l’Université de Boston. Cela a incité les scientifiques, les médecins, les militants, les fonctionnaires et, quoique moins aux États-Unis, les législateurs à se joindre à la quête du calme, qui est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît. « Les endroits tranquilles, dit l’écologiste acoustique Gordon Hempton, ont été sur la voie de l’extinction à un rythme qui dépasse de loin celui de l’extinction des espèces.

Suite de l’article sur The Atlantic

1 commentaire sur “Pourquoi tout devient de plus en plus bruyant”

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.