La science qui sauve des vies derrière le prix Nobel de médecine 2019

La recherche pourrait mener à de nouveaux traitements pour des maladies potentiellement mortelles comme le cancer, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Les découvertes scientifiques qui ont valu à un trio de chercheurs le prix Nobel de physiologie ou de médecine lundi alimentent le développement de nouveaux traitements pour des maladies potentiellement mortelles comme le cancer, les crises cardiaques et les AVC.

Deux Américains et un Britannique se partageront le prix de 9 millions de couronnes (918 000 $) pour des découvertes qui permettent de mieux comprendre comment le corps humain perçoit et s’adapte aux différents niveaux d’oxygène. Les scientifiques savent depuis longtemps que l’oxygène est un ingrédient essentiel à la vie humaine, mais ces découvertes fournissent de nouvelles connaissances sur la façon dont nos cellules réagissent aux changements des niveaux d’oxygène.

« Il s’agit du processus dans nos cellules qui leur permet de détecter l’oxygène et de déterminer ce qu’ils doivent faire selon qu’ils en ont assez ou non « , explique Joan Massagué, directrice du Sloan Kettering Institute à New York. « Lorsque les niveaux d’oxygène sont trop faibles, les cellules savent qu’elles doivent prendre des mesures d’urgence pour adapter leur métabolisme ou leur comportement  » – par exemple, fabriquer davantage de globules rouges ou générer de nouveaux vaisseaux sanguins, un processus connu sous le nom d’angiogenèse.

Image : Le professeur William Kaelin partage le prix Nobel de médecine à HarvardWilliam G. Kaelin Jr. a été l’un des récipiendaires du prix Nobel de physiologie ou médecine en 2019. Kaelin détient un modèle protéique 3D au Dana-Farber Cancer Institute de Boston le 7 octobre 2019. Scott Eisen / Getty Images

Selon les experts, ces découvertes ont joué un rôle essentiel dans le développement de bloqueurs de l’angiogenèse comme l’Avastin (bevacizumab), qui traitent le cancer en bloquant la capacité des cellules tumorales à déclencher la croissance des nouveaux vaisseaux sanguins dont elles ont besoin pour obtenir l’oxygène et les nutriments.

Les antagonistes de l’angiogenèse sont utilisés pour traiter une variété de cancers, y compris les tumeurs malignes du cerveau, des reins, des poumons et du côlon. Dans de nombreux cas, les médicaments sont utilisés en association avec d’autres traitements, y compris la chimiothérapie.

« Pour le cancer, une seule balle ne suffira pas – il faut combiner plusieurs approches « , a dit M. Massagué. « Si nous pouvons supprimer la capacité des cellules cancéreuses à fournir de l’oxygène, cela nous donne un autre flanc pour attaquer le cancer. »

Ces découvertes pourraient contribuer à stimuler la mise au point de nouveaux médicaments contre l’anémie, un trouble sanguin dans lequel les patients n’ont pas suffisamment de globules rouges sains pour transporter l’oxygène aux organes. « C’est d’une importance cruciale pour comprendre ce qui contrôle l’anémie à différents niveaux « , a déclaré Janis Abkowitz, chef de la division d’hématologie à l’École de médecine de l’Université de Washington à Seattle et ancienne présidente de l’American Society of Hematology. « Cela a permis de comprendre comment l’oxygène est nécessaire. »

Ces découvertes pourraient également contribuer à la mise au point de nouveaux médicaments contre les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, a déclaré Matthew Vander Heiden, professeur agrégé de biologie et directeur associé à l’Institut Koch de recherche sur le cancer intégratif au MIT. Les deux affections sont marquées par des lésions cellulaires résultant de l’interruption de l’apport de sang riche en oxygène aux tissus critiques.

Les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux sont souvent considérés comme des  » problèmes de plomberie « , a dit Vander Heiden, faisant référence aux obstructions des vaisseaux sanguins ou aux fuites qui sont la cause immédiate des problèmes. « Nous savons que nous devons régler le problème de la plomberie, mais nous pouvons peut-être faire davantage pour aider les tissus à se rétablir » du manque d’oxygène.

Plus tard, Vander Heiden a ajouté que les découvertes pourraient mener à de nouveaux traitements pour les lésions de la moelle épinière – par exemple, des médicaments qui pourraient favoriser la régénération des cellules nerveuses endommagées de la colonne.

Le prix Nobel a été décerné à William G. Kaelin Jr, professeur de médecine à la Harvard Medical School de Boston, à Peter J. Ratcliffe, directeur de la recherche clinique au Francis Crick Institute de Londres et à Gregg L. Semenza, professeur de médecine génétique à la Johns Hopkins University of Medicine à Baltimore.

Via NBCNews

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