La frontière douanière en mer d’Irlande apparaît comme la seule base d’un accord Brexit

L’UE pourrait accepter une version réduite du partenariat douanier proposé d’ici mai.

Après trois jours d’exposés hostiles, de récriminations mutuelles et de prédictions de malheur, une réunion de trois heures dans un hôtel à l’extérieur de Liverpool a transformé l’ambiance autour de Brexit. Leo Varadkar n’a pas dit grand-chose sur ce qui a été discuté lors d’un bref échange avec des journalistes irlandais, et Boris Johnson n’a rien dit du tout.

Mais une phrase de leur déclaration commune est ressortie : « Ils pourraient voir le chemin vers un accord possible. » Peu après, des sources irlandaises ont déclaré qu’elles pensaient que la réunion avait jeté les bases des négociations entre le Royaume-Uni et l’UE.

Un jour plus tôt, le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, avait déclaré au Parlement européen : « Nous ne sommes pas vraiment en mesure de trouver un accord ». Sur quoi Johnson et Varadkar se sont-ils mis d’accord pour que les négociations reprennent ?

La question la plus difficile des négociations concerne les douanes, Johnson insistant sur le fait que l’Irlande du Nord doit quitter l’union douanière de l’UE avec le reste du Royaume-Uni. L’UE a rejeté sa proposition d’une frontière douanière légère avec des contrôles effectués dans les locaux des opérateurs plutôt qu’à la frontière et des exemptions pour les petits opérateurs.

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Lors de son appel avec Johnson cette semaine, la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré, selon Downing Street, que l’Irlande du Nord devait rester à jamais dans l’union douanière de l’UE. Mais lorsqu’on lui a demandé après la réunion de jeudi s’il pensait que le Nord devait rester dans l’union douanière de l’UE après Brexit, le Taoiseach a donné une réponse inhabituellement elliptique.

« Nous restons d’avis qu’il ne peut y avoir de frontière infranchissable entre le Nord et le Sud. Et nous devons continuer à avoir une situation où l’économie insulaire peut continuer à s’approfondir et à bien fonctionner « , a-t-il dit.

La quadrature du cercle

En fait, l’UE n’exige pas que l’Irlande du Nord reste dans l’union douanière de l’UE ou qu’il ne puisse y avoir deux territoires douaniers distincts sur l’île d’Irlande. Mais elle n’acceptera pas les contrôles douaniers entre le Nord et le Sud, et elle veut des contrôles douaniers ainsi que des contrôles réglementaires sur les marchandises circulant de Grande-Bretagne en Irlande du Nord.

Une option que l’UE pourrait accepter est une version réduite du partenariat douanier proposé par Theresa May pour l’ensemble du Royaume-Uni et de l’UE. La version réduite ne s’appliquerait qu’à l’Irlande du Nord, qui quitterait l’union douanière de l’UE et resterait partie intégrante du territoire douanier britannique.

Dans le cadre du partenariat douanier, le Royaume-Uni accepterait d’appliquer les règles et tarifs douaniers de l’UE sur les marchandises circulant de Grande-Bretagne en Irlande du Nord. Mais si le tarif de l’UE était plus élevé que celui du Royaume-Uni, les entreprises du Nord recevraient un rabais.

Ainsi, l’Irlande du Nord quitterait l’union douanière de l’UE et bénéficierait de tous les avantages d’une politique commerciale britannique indépendante. Mais la frontière douanière à des fins administratives s’étendrait le long de la frontière réglementaire de la mer d’Irlande.

Un tel partenariat douanier crée des maux de tête potentiels pour les deux parties dans les négociations, mais c’est la seule solution actuellement en discussion qui pourrait résoudre la quadrature du cercle sur les douanes et éventuellement servir de base à un accord.

Regardez ce dossier concernant les frontières de l’Irlande très intéressant.

Via The IrishTimes

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