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Les avantages de la consommation de lait cru ne sont pas clairs, mais les dangers sont réels

Les avantages de la consommation de lait cru ne sont pas clairs, mais les dangers sont réels

Selon certains de ses partisans en ligne, le lait non pasteurisé ou « cru » peut « guérir l’intestin », renforcer le système immunitaire, prévenir les allergies, vous donner une peau plus saine et même contribuer à la musculation. L’idée que la pasteurisation – le processus de chauffage utilisé pour tuer les bactéries nocives dans le lait – réduit la quantité de vitamines et de « bonnes » bactéries dans la boisson est peut-être plus courante, de sorte que le lait cru est censé être meilleur pour vous. De récents reportages dans les médias suggèrent que cette perception crée une demande croissante de lait cru à laquelle certains agriculteurs sont heureux de répondre.

Que disent donc les preuves scientifiques ? Certaines données indiquent que la pasteurisation peut avoir un léger effet sur le contenu nutritionnel du lait. Mais boire du lait cru comporte le risque de contracter des infections graves et potentiellement mortelles.

La pasteurisation, du nom du scientifique Louis Pasteur (1822-1895), consiste à chauffer certains types d’aliments et de boissons à environ 72°C pendant au moins 15 secondes, puis à les refroidir rapidement à 3°C. Ce processus réduit le nombre de bactéries potentiellement nocives (pathogènes) et d’autres micro-organismes qui réduisent la durée de conservation du produit.

Une méta-analyse réalisée en 2011 a comparé les résultats de 40 études portant sur les effets de la pasteurisation sur les niveaux de vitamines dans le lait. Elle a montré que la pasteurisation réduisait la quantité de vitamines B1, B2, C et de folate dans le lait. Mais les auteurs ont également conclu qu’en dehors de la vitamine B2, les niveaux de ces vitamines étaient si faibles au départ que le lait n’en était pas une source alimentaire importante.

Ils ont également découvert que certaines des preuves scientifiques publiées suggéraient que le lait cru pourrait offrir une certaine protection contre les allergies. Cependant, les nombreux facteurs environnementaux liés à l’agriculture n’ont pas permis de tirer des conclusions claires.

Une autre étude datant de 2015 a porté sur le nombre de fois où 983 bébés de moins de 12 mois ont souffert de fièvres et d’infections des voies respiratoires telles que le rhume (selon les données enregistrées par leurs parents). On a comparé ceux qui ont reçu du lait cru et ceux qui ont reçu du lait UHT (traité à ultra-haute température), qui est chauffé à une température beaucoup plus élevée (135 °C) que dans la pasteurisation classique.

Les auteurs ont conclu que la consommation de lait cru au cours de la première année de vie pourrait réduire le risque de fièvre et d’infections respiratoires d’environ 30 % par rapport au lait UHT. Ils ont déclaré que si une méthode pouvait être trouvée pour éliminer les agents pathogènes du lait avec un minimum de transformation, cela pourrait avoir un impact énorme sur la santé des bébés, étant donné la fréquence de ces infections.

Mais il est important de souligner que ce n’est pas la même chose que de dire que le lait cru a un pouvoir protecteur pour quiconque le boit. Il vaut aussi la peine de considérer que les bébés de moins de 12 mois sont habituellement recommandés pour le lait maternel ou le lait maternisé parce qu’ils ne peuvent obtenir tous les nutriments dont ils ont besoin à partir du lait d’une vache. Ce qui est peut-être le plus important, c’est que ces nourrissons sont particulièrement vulnérables aux agents pathogènes présents dans le lait cru, qui peuvent menacer même les adultes en bonne santé.

Bactéries nuisibles

Le corps humain moyen contient environ 39 trilliards de cellules bactériennes individuelles, soit plus que le nombre total de cellules humaines dans le corps. Nous avons besoin d’un mélange de micro-organismes, peut-être communément appelés « bonnes » bactéries, pour combattre les mauvaises.

Comme on trouve des micro-organismes partout, de l’Antarctique au fond de la mer, il n’est peut-être pas surprenant qu’ils soient courants dans une ferme laitière moyenne. Parmi les bactéries nocives qui ont été associées au lait de consommation cru, mentionnons Mycobacterium bovis (l’agent causal de la tuberculose bovine), Campylobacter, Salmonella, Listeria et E. coli producteur de toxine.

La recherche a montré que la consommation de lait cru peut entraîner des infections par ces agents pathogènes. Au Colorado en 2015, 12 personnes ont été infectées par une souche de Campylobacter jejuni résistante aux médicaments après avoir bu du lait cru. Bien que personne ne soit décédé, une personne a été hospitalisée et tous présentaient des symptômes allant de la diarrhée sanglante aux crampes d’estomac et aux maux de tête. De même, au Pays de Galles en 2017, 18 cas d’infection à Campylobacter ont été signalés chez des personnes ayant bu du lait cru.

En raison des dangers liés au lait cru, sa vente est souvent strictement réglementée. Par exemple, dans la majeure partie du Royaume-Uni, il ne peut être vendu que par des producteurs enregistrés qui utilisent des méthodes de production approuvées. Les exploitations agricoles doivent être inspectées deux fois par an et le lait doit être étiqueté avec une mise en garde sanitaire et soumis quatre fois par an à des tests de dépistage d’agents pathogènes. Mais en Écosse, la vente de lait cru à boire est totalement interdite, tout comme au Canada et en Australie.

Et en France ? Voici ce que dit Wikipédia :

En France, la vente du lait cru est redevenue légale en 1966, et cela a été repris par une directive de l’Union Européenne.
Par l’arrêté du 6 août 1985, l’éleveur-producteur devait disposer d’une « patente sanitaire » pour la vente directe de lait cru, elle est remplacée depuis l’arrêté du 13 juillet 2012, par une « autorisation de produire et de mettre sur le marché du lait cru de bovinés, de petits ruminants et de solipèdes domestiques remis en l’état au consommateur final » de la direction départementale de la cohésion sociale et de la protection des populations.

La vente de lait cru de vache est légale dans plusieurs autres pays, dont l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas, le Danemark et l’Italie, l’Irlande et une partie du Royaume-Uni. L’Espagne, la Pologne, l’Écosse interdisent la vente du lait cru de vache. La vente de lait cru de chèvre, de brebis, de buffle, d’ânesse et de jument est autorisée dans certains pays dont la France. L’Italie et la France disposent même de distributeurs automatiques de lait cru dont la plupart sont publiquement accessibles et offrent une disponibilité permanente à toute heure du jour ou de la nuit.

Les preuves des bienfaits de la consommation de lait cru sont mitigées, mais la recherche suggère généralement que la contamination potentielle du lait cru par des bactéries nocives est un risque trop grand par rapport aux bienfaits perçus pour la santé.

Via Quartz

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