Les dangers de la distraction numérique et les moyens de les surmonter

Une expérience commune : vous marchez dans la rue et quelqu’un marche dans la direction opposée vers vous. Vous le voyez, mais il ne vous voit pas. Il envoie un texto ou regarde son téléphone. Il est distrait, essayant de faire deux choses en même temps, marcher et communiquer.

Il y a aussi l’automobiliste au téléphone ; il conduit soit trop lentement, soit trop vite pour les conditions environnantes, mais seulement en partie à cause de ce qui se passe autour de lui. Connecté à quelqu’un d’autre dans un autre lieu, il n’est pas présent dans le ici et maintenant.

Ces types d’événements sont maintenant assez fréquents pour que nous puissions qualifier notre époque d’âge de la distraction.

Une situation dangereuse

L’âge de la distraction est dangereux. Un rapport publié en 2015 par le Conseil national de la sécurité a montré que la marche en envoyant des SMS augmente le risque d’accidents. Plus de 11 000 personnes ont été blessées entre 2000 et 2011 alors qu’elles marchaient et parlaient au téléphone.

Encore plus dangereux est le conducteur distrait. Les conducteurs distraits ont une vitesse plus variable, changent de voie moins de fois qu’il n’est nécessaire et, en général, rendent la conduite pour tous moins sûre et moins efficace.

L’envoi de messages texte en conduisant a fait 16 000 morts de plus sur la route entre 2001 et 2007. Plus de 21 % des accidents de la route sont maintenant attribuables aux conducteurs qui parlent dans leur téléphone mobile et 5 % à la messagerie texte.

Déficience cognitive

Le multitâche de fonctions relativement complexes, comme l’utilisation d’appareils portatifs pour communiquer en marchant ou en conduisant, n’est pas tant une utilisation efficace de notre temps qu’un usage sous-optimal de nos compétences.

Nous sommes des utilisateurs plus efficaces de l’information lorsque nous nous concentrons sur une tâche à la fois. Lorsque nous essayons de faire plus d’une chose, nous souffrons de « cécité d’inattention », qui ne reconnaît pas d’autres choses, comme les gens qui marchent vers nous ou les autres usagers de la route.

Les multitâches font moins bien aux tests standard de reconnaissance de formes et de rappel de mémoire. Dans une étude désormais classique, des chercheurs de l’Université de Stanford ont constaté que les multitâches étaient moins efficaces parce qu’ils étaient plus susceptibles d’utiliser des informations non pertinentes et de tirer parti de souvenirs inappropriés.

Le multitâche n’est peut-être pas si bon pour vous non plus. Une enquête menée en 2010 auprès de plus de 2 000 filles de 8 à 12 ans aux États-Unis et au Canada a révélé que le multitâche dans les médias était associé à des indicateurs sociaux négatifs, tandis que le contact direct était associé à des indicateurs sociaux plus positifs comme le succès social, le sentiment de normalité et les heures de sommeil (essentiels pour les jeunes).

Bien que le mécanisme causal n’ait pas encore été entièrement compris – c’est-à-dire ce qui cause quoi – la conclusion est que le multitâche médiatique n’est pas une source de bonheur.

Des créatures à la recherche de distraction ?
Plusieurs raisons expliquent cette distraction croissante.

Une raison souvent citée est la pression du temps. Il nous reste moins de temps pour accomplir tout ce que nous devons faire. Le multitâche est donc le résultat de la pression de faire plus de choses dans le même temps limité. Mais de nombreuses études soulignent l’utilisation discrétionnaire du temps chez les plus aisés, et surtout chez les hommes plus aisés. Le manque de temps varie selon le sexe et la classe. Et, paradoxalement, c’est moins une contrainte objective pour ceux qui l’expriment le plus souvent.

Bien que le manque de temps soit une réalité, surtout pour de nombreuses femmes et les groupes à faible revenu, l’âge de la distraction n’est pas simplement le résultat d’un manque de temps. Elle peut aussi refléter une autre forme d’être. Nous devons reconsidérer ce que signifie être humain, non pas en tant qu’être humain, non pas en tant qu’être continuellement en quête de pensées et de tâches, mais en tant que créature distraite qui veut échapper aux liens de l’ici et du présent avec l’attirance constante de quelqu’un et d’ailleurs.

Le théoricien des médias Douglas Rushkoff affirme que notre sens du temps a été déformé en un présent frénétique de ce qu’il appelle la « digiphrénie« , l’effet créé par les médias sociaux d’être dans plusieurs endroits et plus d’un soi à la fois.

Present Shock : When Everything Happens Now by Douglas Rushkoff 

Il y a aussi quelque chose de plus triste au travail. La messagerie, l’envoi de mails et le téléphone mobile, surtout dans les lieux publics, ne sont peut-être pas tant une question de communication avec les gens de l’autre côté qu’une question de signaler à ceux qui vous entourent que vous êtes si occupé ou si important, si connecté, que vous existez dans plus que l’ici et maintenant, clairement un état diminué d’être juste.

Il est plus important d’être très connecté et de communiquer constamment. Cela peut expliquer pourquoi de nombreuses personnes parlent si fort sur leur téléphone cellulaire dans les lieux publics.

Réactions

L’âge de la distraction est si récent que nous ne l’avons pas encore pleinement saisi. Parfois, l’art est un bon médiateur de la nouveauté.

Une installation d’art vidéo de Siebren Verstag s’intitule Neither There nor There. Il se compose de deux écrans. D’un côté, un homme s’assoit en regardant son téléphone ; lentement, sa forme se détache à mesure que les pixels se déplacent vers l’écran adjacent et vice-versa. La forme de l’homme se déplace d’écran en écran, à deux endroits à la fois, mais pas complètement dans les deux.

Une étude portant sur l’effet de l’interdiction des téléphones mobiles dans les écoles a révélé que le rendement des élèves s’améliorait lorsque les téléphones mobiles étaient interdits, les plus grandes améliorations revenant aux élèves moins performants, qui gagnaient l’équivalent d’une heure supplémentaire d’apprentissage par semaine.

Sur de nombreux campus universitaires, les enseignants ont maintenant une politique de fermeture des ordinateurs portables après avoir trouvé des étudiants qui utiliseraient leurs ordinateurs portables ouverts pour lire leurs mails, naviguer sur le Web et distraire leurs voisins. Cela a été confirmé par des études qui ont montré que les élèves ayant des ordinateurs portables ouverts apprenaient moins et se souvenaient moins bien que les élèves dont les ordinateurs portables étaient fermés.

Nous assistons à un changement culturel avec l’interdiction des appareils, la réduction de l’utilisation des téléphones mobiles dans certains lieux publics et les politiques interdisant l’envoi de messages texte en conduisant. C’est réactif. Nous avons également besoin d’une nouvelle étiquette civique proactive pour que le promeneur, le conducteur et le parleur distraits aient à naviguer dans de nouveaux codes de comportements publics.

De nombreux cafés en Australie, par exemple, ne permettent pas aux gens de commander au comptoir lorsqu’ils sont au téléphone, de plus en plus de clubs de golf interdisent l’utilisation de téléphones mobiles sur le parcours, et il est illégal dans 38 États américains d’utiliser un téléphone cellulaire au volant pour les conducteurs novices.

Il y a aussi la décision personnelle qui est à la portée de tous, celle de l’écrivain et critique social Siegfried Kracauer, qui a vécu de 1889 à 1966. Dans un article de journal sur l’impact de la modernité, publié pour la première fois en 1924, il se plaignait de la stimulation constante, de la publicité et des médias de masse qui ont tous conspiré pour créer une « réceptivité permanente » qui préfigure notre propre situation dans un monde de SMS, de messages et de téléphones portables constants.

L’une des réponses, selon Kracauer, est de se rendre sur le canapé et de ne rien faire, afin d’obtenir « une sorte de bonheur presque surnaturel ».

Une réponse radicale consiste à débrancher et déconnecter, à vivre dans l’instant présent et à se concentrer sur une chose importante à la fois. Essayez pendant une heure, puis une journée. Vous pouvez même appeler vos amis pour leur parler de votre succès, mais pas en marchant, en conduisant, en travaillant sur votre écran d’ordinateur ou en parlant fort dans un lieu public.

Aarticle Via Quartz

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