On dirait que toutes les villes veulent être « intelligentes ». Toutes ne réussissent pas…

Une vaste enquête menée auprès de plus de 100 villes se penche sur la façon dont se déroulent les efforts visant à relier les centres urbains – et sur la perception qu’ont les citoyens d’eux-mêmes à leur égard.

Les villes deviennent rapidement « intelligentes » (les smart cities) et l’impact sur la vie des gens peut être immense.

Aujourd’hui, l’amélioration des services urbains par la transformation numérique est une industrie énorme, dominée par des entreprises comme Cisco et IBM. Mais l’idée d’une « ville intelligente » ne se limite pas à l’application intelligente de la technologie dans les zones urbaines. Cette technologie doit également contribuer à rendre les villes plus durables et à améliorer la qualité de vie des gens qui y vivent.

C’est pourquoi une équipe de chercheurs de l’IMD en Suisse et de la SUTD à Singapour – dont Arturo Bris – a créé le Smart City Index. Pour la première fois, ils ont tenté d’évaluer la perception qu’ont les gens de la technologie – par opposition à la qualité de la technologie elle-même – comme une façon de caractériser l' »intelligence » d’une ville. Pour ce faire, ils ont mené une vaste enquête auprès des citoyens de 102 villes afin d’évaluer dans quelle mesure ils considéraient favorablement la technologie mise à leur disposition.

PROBLÈMES DE PERCEPTION

Paris, par exemple, une ville qui s’est lancée dans un projet ambitieux de réaménagement de son paysage urbain. L’initiative Reinventer Paris a commencé par la réception de suggestions des citoyens sur la façon d’utiliser et de rénover des bâtiments obsolètes et désuets. Parallèlement, le programme de vélos en libre-service velib a mis en circulation environ 14 000 vélos dans toute la ville, dans le but de réduire la congestion et la pollution.

Mais cinq ans après son introduction, les citoyens n’en ressentent toujours pas les bienfaits. L’indice des villes intelligentes, le smart city index, classe Paris 51e sur 102 villes dans le monde, en termes de capacité de la technologie de la ville à améliorer les conditions de vie. Les participants de Paris ont donné à leur ville une faible note de 22 sur 100 – où 0 indique un désaccord total et 100 signifie un accord total – en réponse à l’affirmation selon laquelle « la pollution atmosphérique n’est pas un problème ». En revanche, les Zurichois ont donné à leur ville une note de 60 en réponse à la même déclaration.

Et bien que Reinventer Paris ait été spécifiquement conçu pour être un processus participatif ascendant, les Parisiens donnent une note de 36 sur 100 à l’affirmation selon laquelle  » les habitants donnent leur avis sur les projets des collectivités locales « . En comparaison, la ville d’Auckland a reçu une note de 71 de la part de ses habitants, ce qui la place au 6ème rang du classement général.

LE TABLEAU D’ENSEMBLE

Ce n’est que dans la mesure où les technologies numériques font une différence significative dans la vie des gens que les villes peuvent devenir intelligentes. Le classement place Singapour, Zurich, Oslo, Genève et Copenhague parmi les cinq premiers, suivis par Auckland, Taipei, Helsinki, Bilbao et Dusseldorf. Les villes au bas du classement se trouvent toutes dans des économies en développement ou des marchés émergents, y compris Bogota, Le Caire, Nairobi, Rabat et Lagos.

Ils ont été surpris de constater que des villes bien connues dans le monde entier pour leur adoption de nouvelles technologies ne se sont pas classées en tête du classement. Ce fut le cas pour plusieurs villes de Chine – qui ont reçu des investissements intensifs du gouvernement chinois pour accroître leur accès à la technologie – dont Nanjin (55e rang), Guangzhou (57e) et Shanghai (59e). De même, Tokyo se présente en 62e position, New York City en 38e et Tel Aviv en 46e position.

PLUS PETITE, PLUS INTELLIGENTE

Les villes intelligentes n’ont de sens que lorsque la technologie répond aux besoins des citoyens. Un système de vélo en libre-service ne paraîtra utile que si les infrastructures de la ville facilitent le vélo – et croyez-moi, seuls les plus courageux/fous oseraient traverser la place Charles de Gaulle à Paris à midi en vélo.

En même temps, les gens reconnaissent quand la technologie résout un problème, parce que leur vie s’améliore. Dans une étude approfondie de 16 villes – publiée dans notre nouveau livre, Sixteen Shades of SmartSeize nuances d’intelligence – les chercheurs ont constaté que Medellin est devenue une ville intelligente très prospère parce que la technologie cible le principal problème des citoyens : la sécurité. De même, sans investissement massif, le Wi-Fi public de Ramallah a fait plus pour sa population en lui donnant accès au monde extérieur dans une ville fortifiée que tout autre système de surveillance de la pollution atmosphérique.

Ils ont également constaté que les grandes villes et les mégalopoles ont du mal à devenir intelligentes. La plupart des villes en tête de leur classement sont des villes de taille moyenne. Il est facile d’étendre les avantages de la technologie aux habitants de San Francisco (12e rang avec une population de 884 000 habitants) et de Bilbao (neuvième avec une population de 350 000 habitants) ; mais il est beaucoup plus difficile de faire de même à Los Angeles (35e, population de 4 millions) et Barcelone (48e, population de 5,5 millions).

Il y a 29 villes dans le monde avec une population de plus de 10 millions d’habitants (y compris leur région métropolitaine), et on s’attend à ce que ce chiffre atteigne 43 d’ici 2030. Les différences entre les villes – même celles d’un même pays – continueront de s’accentuer à mesure que les dirigeants chercheront des solutions numériques aux problèmes urbains. Mais le véritable test sera de savoir si les citoyens en ressentiront les bienfaits.

Via Fastcompany

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