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Une ode au dynamisme et à l’influence de la culture japonaise du graphisme

Une ode au dynamisme et à l’influence de la culture japonaise du graphisme

Près d’un siècle de branding, de publicité et d’art graphique sont mis en valeur dans une nouvelle exposition célébrant les designers japonais.

Les médias japonais sont depuis longtemps réputés pour leur langage visuel graphique unique. Pensez aux fleurs « super plates » colorées de Takashi Murakami, ou aux histoires brillantes et audacieuses de manga. Ou prenez le travail de Shigeru Watano, le graphiste japonais qui était connu pour son approche dynamique de la publicité – et pour avoir apporté sa sensibilité japonaise aux Pays-Bas, où il a vécu.


Yusaku Kamekura, Nikon SP, 1957. [Image : gracieuseté du Stedelijk Museum Amsterdam]

Pour célébrer l’héritage artistique du regretté designer, le Stedelijk Museum d’Amsterdam a récemment inauguré une exposition intitulée Colorful Japan : a creatively curated display of Japanese branding and poster culture. Watano, décédé en 2012, était un ami du musée néerlandais et a facilité plusieurs relations entre le Stedelijk et les designers japonais. Ces relations ont permis au musée d’acquérir un trésor d’art japonais, souvent donné par les créateurs eux-mêmes. Ainsi, la collection de la Stedelijk compte actuellement 800 affiches japonaises, ce qui en fait la plus grande collection de toutes les institutions européennes.
La commissaire Carolien Glazenburg s’est adressée à It’s Nice That au sujet de l’exposition, détaillant le travail de Watano aux Pays-Bas. « Shigeru Watano a travaillé comme graphiste à Amsterdam », a déclaré Glazenburg au site. « C’était un intermédiaire, un ambassadeur du Japon et des Pays-Bas. C’est avec son aide que le musée a exposé le travail du graphiste Tadanori Yokoo en 1974 à la Stedelijk, qui était la première exposition de Yokoo en Europe. Je voulais remercier Watano à titre posthume pour les efforts qu’il a déployés toute sa vie pour enrichir nos collections et pour avoir introduit le graphisme néerlandais au Japon. »

Le travail d’une équipe de designers étoiles, dont le légendaire Ikko Tanaka, est exposé dans l’exposition dynamique, qui comprend 226 affiches en tout. L’exposition est organisée non pas par date mais par couleur et offre un échantillon vivant du design graphique japonais du milieu du siècle, comme un exemple de 1957 qui utilise une police de caractères gras pour annoncer le tout dernier appareil photo de Nikon et un visage coloré symbolisant une performance traditionnelle du Nô. Comme le musée le décrit dans une déclaration de conservation, l’œuvre met en lumière certains des éléments qui rendent le design graphique et le branding japonais uniques :

Par rapport à son cousin européen, l’affiche japonaise est une discipline relativement récente. Ce n’est qu’au début du XXe siècle que l’on a commencé à utiliser des affiches publicitaires, dont le style varie considérablement : certaines affichent des tons vifs, d’autres sont silencieuses, réservées et minimales. Les designers japonais explorent un langage visuel très différent de celui de l’Europe. La culture visuelle japonaise est moins directe et plus nuancée, très souvent poétique. Ce qui veut dire qu’à nos yeux, l’image ne semble pas toujours correspondre au sujet, comme un personnage magnifié avec un texte lyrique pour un concert pop, par exemple.

Les caractères japonais jouent un rôle décoratif important lorsqu’ils sont positionnés horizontalement (style européen) et verticalement (style japonais traditionnel). Particulièrement après la Seconde Guerre mondiale, les concepteurs utilisent la photographie avec beaucoup d’efficacité alors que le médium devient rapidement accessible et que les fabricants japonais comme Canon et Nikon deviennent des acteurs majeurs.

Bien que tous les visuels japonais ne soient pas unifiés par des tons brillants et des lignes fortes (voir : le subtil travail de design d’Ikko Tanaka pour l’ anti-marque originale Muji), ils sont similaires dans leur attention nuancée et méditative aux détails et aux surprises. La poétique du design japonais s’exprime librement dans le spectacle de Stedelijk, qui se déroule jusqu’en février 2020.

Via Fastcompany

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