Des chercheurs transforment CRISPR en machine à tuer les virus, ce qui pourrait nous aider à lutter contre tout, de Ebola à la grippe

À première vue, l’Ebola et la grippe peuvent ne pas sembler très semblables – l’un peut causer la défaillance d’un organe ou la mort, tandis que l’autre vous donne l’impression d’être vraiment minable – mais ils ont en fait la même cause sous-jacente : un virus à ARN.

C’est le type de virus à l’origine de certaines des maladies les plus courantes – et les plus mortelles – dans le monde, et les chercheurs viennent de découvrir un moyen d’utiliser la puissante technologie d’édition génétique CRISPR pour lutter contre ces maladies.

Jeudi, une équipe dirigée par des chercheurs de Harvard et du Broad Institute du MIT a publié une étude dans la revue Molecular Cell détaillant leur création de CARVER (Cas13-Assisted Restriction of Viral Expression and Readout), un système qui utilise l’enzyme CRISPR Cas13, qui « cible naturellement l’ARN viral dans les bactéries », selon un communiqué du Broad Institute.

L’équipe a commencé par analyser les virus à ARN pour rechercher les séquences d’ARN virales que Cas13 pourrait cibler. Ils voulaient spécifiquement couper des séquences qui n’étaient pas susceptibles de provoquer des mutations, mais qui désactiveraient probablement le virus.

« En théorie, vous pourriez programmer Cas13 pour attaquer pratiquement n’importe quelle partie d’un virus « , a déclaré le chercheur Cameron Myhrvold dans le communiqué de presse. « Mais il existe une grande diversité au sein des espèces et entre elles, et une grande partie du génome change rapidement à mesure qu’un virus évolue. Si vous n’êtes pas prudent, vous pourriez poursuivre une cible qui n’aura finalement aucun effet. »

Les chercheurs ont testé le système en utilisant des cellules humaines infectées par trois virus à ARN : le virus de la chorioméningite lymphocytaire, le virus de la grippe A et le virus de la stomatite vésiculaire. En moins de 24 heures, les enzymes Cas13 qu’ils avaient précédemment injectées dans les cellules réduisent les niveaux d’ARN viral jusqu’à 40 fois.

Ils ont ensuite combiné leur système Cas13 avec un outil de diagnostic appelé SHERLOCK pour lui donner la possibilité de mesurer les niveaux d’ARN viral dans un échantillon – et ainsi le système CARVER est né.

« Nous envisageons Cas13 comme un outil de recherche pour explorer de nombreux aspects de la biologie virale dans les cellules humaines », a déclaré la chercheuse Catherine Freije dans le communiqué de presse.

« Il pourrait également s’agir d’un outil clinique où ces systèmes pourraient être utilisés pour diagnostiquer un échantillon, traiter une infection virale et mesurer l’efficacité du traitement « , a-t-elle poursuivi,  » tout en ayant la capacité d’adapter rapidement CARVER pour traiter les virus nouveaux ou résistants aux médicaments dès leur apparition « .

Via : CRISPR ENZYME PROGRAMMED TO KILL VIRUSES IN HUMAN CELLS [BROAD INSTITUTE]

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