Le mythe de l’inévitable progrès technologique

Rose Eveleth chez Vox tient un propos assez bien argumenté contre la position trop courante de la Silicon Valley qui prétend que le progrès technologique est comme l’évolution et qu’il se produira quoi qu’ils fassent. Ce n’est pas le cas, chaque décision et chaque réflexion compte, et l’évolution n’est même pas une bonne métaphore du changement technologique. Cette vision imparable s’est nourrie de la colonisation de l’Occident par l’Amérique (toujours en avant, sans regarder en arrière), et fait partie d’une boucle avec le consumérisme.

En fait, notre monde est façonné par des humains qui prennent des décisions, et les entreprises technologiques ne sont pas différentes. […]

Si ces « innovations » vont du dangereux à l’idiot, elles ont un point commun : Rien n’est « naturel » chez eux. Aucun processus naturel ne crée une brosse à cheveux « intelligente » ou une tong « intelligente » ou un préservatif « intelligent ». Ou un grille-pain Bluetooth, une cryptocurrency d’une compagnie de photographie, ou un désodorisant connecté à Internet. […]

Le désir des technologues de faire un parallèle avec l’évolution est faussé dans ses fondements mêmes. L’évolution est guidée par des mutations aléatoires – des erreurs, pas des plans. […]

« C’est vraiment lié au destin manifeste des Américains et à l’histoire du colonialisme des colons américains. » L’attitude est que nous devons avancer, aller de l’avant, vers l’ouest, peu importe ce qui se trouve sur notre chemin. Retourner en arrière n’est tout simplement pas une option.

Avec un grand pouvoir vient une grande responsabilité
Souvent, les consommateurs n’ont pas beaucoup de pouvoir de sélection du tout. Ceux qui dirigent de petites entreprises trouvent presque impossible de quitter Facebook, Instagram, Yelp, Etsy et même Amazon. Les employeurs exigent souvent que leurs employés utilisent certaines applications ou systèmes comme Zoom, Slack et Google Docs. Il n’y a que les hyperprivilégiés qui disent maintenant :  » Je ne vais pas donner ça à mes enfants  » ou  » Je ne suis pas sur les médias sociaux « , explique Rumman Chowdhury, un spécialiste des données chez Accenture. « Vous devez être si à l’aise dans vos privilèges que vous pouvez vous retirer de certaines choses. »

Nous nous retrouvons donc avec un monde de la technologie qui prétend être guidé par nos désirs alors que la plupart des consommateurs ne se sentent pas à l’aise face à ces décisions. Il y a un fossé grandissant entre la façon dont les utilisateurs de tous les jours se sentent face à la technologie qui les entoure et la façon dont les entreprises décident de ce qu’elles doivent faire. Et pourtant, ces entreprises disent qu’elles ont nos meilleurs intérêts à l’esprit. On ne peut pas revenir en arrière, disent-ils. Nous ne pouvons pas arrêter « l’évolution naturelle de la technologie ». Mais « l’évolution naturelle de la technologie » n’a jamais été une chose au départ, et il est temps de se demander ce que « progrès » signifie réellement.

Consultez l’article complet de Vox pour vous faire une opinion, car, à mon goût, le ton est peut-être un peu trop extrême et virulent pour ne pas noyer le fonds de pensée. La conclusion est très juste et tout l’argumentaire tient très bien, mais je crois qu’on pourrait quand même tempérer quelque peu. Il y a tout de même de nombreux hasards et concours de circonstances qui jouent en défaveur du « progrès » tel qu’il nous assaille, effectivement. Mais il me paraît utopique, pour une fois, de croire que nous aurions pu prendre de meilleures décisions avant. Sans doute qu’aujourd’hui, nous devrions réfléchir à l’innovation en testant vraiment les conséquences futures, sans pour autant que nous puissions être certains de contrôler tout ce que l’on fait.

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