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Avoir le courage de dire non à l’argent sale

Avoir le courage de dire non à l’argent sale

Tom Greenwood, fondateur de l’agence numérique Greenwood, partage les leçons qu’il a tirées de la création d’une entreprise axée sur les clients socialement et écologiquement responsables.

(J’aimerais que plus de propriétaires d’entreprise écrivent aussi honnêtement sur la façon dont ils décident quand refuser de l’argent sale.)

Voici sa méthode (en tant que propriétaire d’entreprise) :

Comment refuser de l’argent sale
Depuis plus d’une décennie, Wholegrain Digital (son entreprise) a pour politique de refuser les travaux qui ne correspondent pas à ses propres valeurs. Cela peut être tout aussi difficile à faire maintenant qu’au début, mais en cours de route, nous avons appris quelques choses importantes sur la façon de refuser de l’argent sans ruiner votre entreprise.

Soyez ouvert à propos de qui vous êtes
Dans un monde idéal, vous n’auriez jamais à refuser un travail rémunéré. Mais le type de demandes de renseignements que vous recevez dépend en grande partie des signaux que vous envoyez. Si vous êtes clair dans vos communications sur le type de travail que vous aimez faire, vous attirerez plus de projets qui correspondent bien à vos compétences, vos intérêts et vos valeurs. Cela vous évite d’avoir à décider s’il faut refuser de l’argent et vous évite d’avoir à le faire plus difficilement.

Cependant, nous avons aussi appris qu’il faut être prudent avec sa langue. Au début, nos messages disaient des choses comme : « Nous ne travaillons qu’avec des marques durables et éthiques. » Mais nous avons constaté qu’un grand nombre d’entreprises vraiment avant-gardistes et respectueuses de l’environnement ne se considéraient pas comme des marques durables ou éthiques. Ils diraient des choses comme : « Nous sommes intéressés à travailler avec vous, mais nous ne pensons pas être assez durables. » Ou ils posaient des questions comme : « Veux-tu nous refuser parce que nous ne sommes pas assez éthiques pour toi ? »

Vous ne voulez pas avoir ce genre de conversations embarrassantes et vous ne voulez pas perdre des clients positifs parce que vous leur avez fait sentir qu’ils n’étaient pas assez bien pour vous. Réfléchissez donc attentivement au libellé que vous utilisez et ajustez-le s’il ne donne pas les résultats escomptés.

Comprendre vos finances
Il est très difficile de prendre des décisions difficiles sur le refus d’un projet si vous ne savez pas si vous pouvez vous permettre de le refuser. En tant que propriétaire d’entreprise, mon instinct naturel est toujours de supposer que nous avons besoin d’argent. Mais, en fait, les récits racontent souvent une autre histoire.

Au début, nous devions entreprendre des projets qui nous mettaient mal à l’aise pour survivre financièrement. Mais nous n’avons plus à le faire. L’entreprise est financièrement mûre et nous avons une réputation qui attire le type de clients avec lesquels nous voulons travailler. Vous ne devriez pas vous donner du mal à faire des compromis s’il y a un besoin financier réel – ces compromis vous garderont à flot jusqu’à ce que vous soyez en mesure de faire des projets plus positifs, éthiques et « bons ».

L’important est de traiter l’aspect financier de façon tout à fait objective – soit vous avez besoin d’argent, soit vous ne l’avez pas. Si c’est le cas, faites le travail le moins mauvais possible. Si vous n’avez pas besoin d’argent, alors profitez de l’occasion d’être difficile et de ne travailler que sur des choses qui vous tiennent à cœur.

Garder l’argent à la banque
C’est une chose d’être objectif quant à savoir si vous avez besoin d’argent, mais c’en est une autre de planifier à l’avance pour vous assurer que vous pouvez vous permettre d’être sélectif. Comme tous les propriétaires d’entreprise le savent, vous devez maintenir une bonne trésorerie en tout temps.

Si vous réinvestissez chaque centime dans la croissance dès qu’il entre dans le compte bancaire, vous aurez beaucoup moins de flexibilité pour refuser des projets et attendre quelque chose de plus souhaitable. Après avoir perdu la moitié de notre activité d’un seul coup, nous avons décidé de toujours garder au moins 3 mois de frais de fonctionnement à la banque à tout moment. De cette façon, nous serions dans une meilleure position financière pour rendre moins difficiles les décisions difficiles à prendre à l’avenir. Bien sûr, cela a peut-être ralenti notre croissance à certains moments. Mais cela nous a aussi rendus beaucoup plus stables financièrement et nous a permis de toujours accorder la priorité à la sécurité d’emploi de notre équipe.

Établissez vos limites par écrit
Lorsqu’on balance de l’argent devant soi, il peut être difficile de se rappeler de quoi on se soucie réellement. Nous avons constaté que la seule façon de clarifier ce qui compte vraiment pour nous était d’écrire nos valeurs et nos principes afin de pouvoir nous demander des comptes.

Nous avons documenté nos critères de sélection des projets dans une politique d’éthique les définissant comme étant verts, gris ou rouges. Les projets verts répondent aux critères des choses qui nous passionnent, comme les droits de l’homme et l’énergie verte. Gris signifie que nous ne sommes pas certains (et que nous devons faire des recherches ou discuter du projet) ou que le projet est neutre sur le plan éthique ou inoffensif. Les projets rouges répondent à n’importe lequel des critères pour des choses auxquelles nous ne voulons jamais nous impliquer, comme les jeux de hasard ou l’armement.

Ces limites n’apporteront jamais une clarté parfaite, et nous trouvons souvent que les projets sont trop complexes pour faire une évaluation aussi simplifiée. Mais l’élaboration d’une politique éthique constitue un point de départ très utile.

Soyez gentil
Comme nous l’avons appris, il n’y a souvent aucun bon moyen de dire à quelqu’un que vous n’êtes pas d’accord avec l’éthique de son projet et nous devons respecter le fait que chacun a des croyances différentes. Ce genre de décisions est subjectif et nous devons veiller à ne pas montrer du doigt ou laisser entendre que nous pensons que nous sommes meilleurs que les autres.

Il peut y avoir des occasions où vous voulez prendre ouvertement position contre quelque chose que vous ne pensez pas être juste. D’accord, c’est juste. Mais dans de nombreux cas, surtout lorsque vous basez votre décision sur un sentiment instinctif, vous devriez aussi essayer de penser aux sentiments des gens d’en face. Il y a de fortes chances qu’il s’agisse de bonnes personnes qui ont simplement un point de vue différent. Un meilleur point de départ que de simplement les refuser serait d’avoir une conversation pour expliquer comment vous les voyez et leur demander comment ils voient les choses. Il se peut que la réalité du projet soit différente de la façon dont vous l’avez vu au départ.

Si ce genre de dialogue ouvert n’est pas possible, il peut parfois être plus facile de refuser de l’argent sale sans en parler trop. Donner une raison plus générale telle que : « nous ne pensons pas que nous sommes la bonne personne pour le projet  » peut sembler être une échappatoire, mais parfois, une échappatoire est tout simplement préférable pour tout le monde.

Faites confiance à votre instinct
Dans de nombreux cas, il n’y a pas de réponse claire lorsqu’il s’agit de décider ce qu’il faut définir comme mauvais argent ou de décider quoi faire. Il devrait être clair maintenant qu’il est difficile d’essayer de garder votre entreprise alignée sur vos propres croyances et valeurs. En regardant nos expériences, la seule constante est que les choses ont tendance à aller mieux quand nous avons confiance en nos tripes.

Nous pouvons passer des heures (voire des jours) à analyser un projet à la recherche d’une réponse évidente ou rationnelle à la question de savoir si nous devons l’entreprendre. Mais ce qui compte encore plus, c’est ce que nous en pensons. Il n’existe pas de tableur ou d’organigramme qui puisse nous dire comment les projets nous font sentir. Être à l’écoute de ses sentiments est la meilleure façon de comprendre ce à quoi on tient vraiment, ce qu’on est prêt à sacrifier et quand on est (ou n’est pas) honnête envers soi-même.

Consultez tout l’article ici pour davantage de conseils

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