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VSCO s’est fait connaître en tant que mème tendance de l’été. Peut-il garder le Momentum et son âme ?

VSCO s’est fait connaître en tant que mème tendance de l’été. Peut-il garder le Momentum et son âme ?

Des photos d’adolescents insouciants dans Birkentstocks tagués VSCOgirls ont inondé les médias sociaux mais l’entreprise s’enorgueillit de toutes les façons dont elle n’est pas comme Instagram.

VSCO a vu le jour en 2011 en tant que logiciel pour aider les photographes professionnels et amateurs à retoucher et améliorer leur travail, en utilisant à la fois des outils de retouche traditionnels et des outils plus créatifs comme des filtres gauzy et colorés. Au cours des six derniers mois, il est devenu célèbre pour autre chose.

Créditez les #VSCOgirls.

Grâce à peu d’efforts, VSCO a été catapulté sur le devant de la scène mondiale cet été. Les adolescents et les jeunes femmes ont découvert que les filtres de VSCO capturaient parfaitement une certaine esthétique de plage insouciante, inspirant des milliers d’instantanés de filles aux cheveux longs tenant des bouteilles d’eau Hydro Flask et portant des sandales Birkenstock pour poser en photos balayées par le vent et le soleil. Au fur et à mesure que la tendance a pris de l’ampleur, elle s’est aussi transformée en mème, se présentant souvent comme une parodie d’elle-même. Les messages marqués #VSCOgirl ont inondé Instagram et TikTok, et le thème est même apparu lors de la grève mondiale du climat.

La publicité gratuite a attiré une nouvelle cohorte d’utilisateurs qui ont vu le hashtag sur leurs flux de médias sociaux et ont suivi l’application VSCO. Ils ont aimé ce qu’ils ont trouvé – non seulement des outils d’édition photo originaux, mais aussi une communauté de créatifs en ligne, à faible pression. Considérez-le comme un Instagram, mais sans les likes ni le nombre d’adeptes.

Joel Flory, cofondateur de Visual Supply Co, comme on l’appelle officiellement, ne se plaint pas. L’engouement a propulsé l’application au septième rang de sa catégorie sur l’App Store de Google Play et d’Apple Inc., qui était à deux chiffres en mai. 21 millions, soit plus de 10 % des 200 millions de téléchargements de l’application depuis 2011, ont eu lieu du 1er mai à fin septembre, selon la chercheuse App Annie.

Comme de plus en plus de jeunes gens affluent chez VSCO, le défi pour l’entreprise sera de tirer parti de l’auditoire qu’elle a obtenu d’Instagram et de TikTok pour conserver et élargir cette nouvelle base d’utilisateurs. Et convaincre plus de gens de s’inscrire pour un abonnement annuel de 20 $ – sans sacrifier son statut de sanctuaire de la création.

Flory a fondé VSCO – basé à Oakland, Californie, et prononcé en rime avec « Frisco » – avec Greg Lutze comme un lieu pour les professionnels créatifs comme eux. Au début, VSCO vendait des filtres pour les photographes utilisant Adobe Lightroom et Photoshop pour améliorer les images et rationaliser le processus de montage. En 2012, ils ont lancé une application mobile et ont gagné de l’argent en facturant des filtres individuels ou des lots d’entre eux. Vient ensuite le VSCO Grid, un réseau social interne qui permet aux utilisateurs de se suivre et de partager leur travail. Finalement, l’entreprise a ajouté d’autres fonctions de type médias sociaux, telles que la possibilité d’envoyer des messages aux gens et de republier les messages d’autres personnes. Même si cela ressemblait de plus en plus à Instagram, VSCO a pris la décision consciente de tracer des lignes distinctes.

En fait, Flory attribue la récente montée en puissance de VSCO à toutes les différences par rapport à Instagram de Facebook Inc. qui se nourrit de ses likes, d’un grand nombre d’adeptes, d’influenceurs commandités et de publicités. VSCO n’a aucun de ces paramètres. Ce qui attire les gens à VSCO, c’est l’accent mis sur l’expression et la créativité sans aucune pression pour une validation sociale, selon Flory.

« Nous ne vendons pas de pubs, nous ne vendons pas de données « , dit Flory, 39 ans. « Nous vendons quelque chose pour lequel les gens trouvent de la valeur en payant directement. Nous avons été très intentionnels à ce sujet depuis le premier jour. »

Certains des 20 millions d’utilisateurs hebdomadaires de VSCO ont en effet trouvé de la valeur à partager leurs messages personnels en dehors du cirque des médias sociaux. Jesse Calderon, 19 ans, qui utilise VSCO depuis 2014, a dit que lorsqu’elle était au lycée, les gens l’utilisaient comme un « Instagram secret », parce que c’était un espace plus insouciant. Eleanor Larson, 18 ans, dit qu’elle a VSCO depuis le collège et qu’après avoir commencé à l’utiliser juste pour éditer des photos, elle l’utilise maintenant aussi pour poster des articles d’art numérique et des entrées de journal. VSCO est pour son « travail en cours », alors qu’Instagram est pour les « produits finis », dit-elle.

Bien que l’interaction et l’influence sociales virales et monétisables aient conduit Facebook à acquérir Instagram en 2012 pour près d’un milliard de dollars, il y a eu une réaction de plus en plus vive contre la nécessité que les messages soient  » Instagram perfect  » et un sentiment croissant que les réseaux sociaux peuvent encourager les comparaisons à un idéal irréalisable. Instagram lui-même a annoncé plus tôt cette année qu’il envisageait de cacher les likes des comptes sur les messages, dans l’espoir de centrer l’attention des utilisateurs sur le contenu réel partagé, plutôt que sur le nombre de contenus qu’ils reçoivent. VSCO, que Flory aime décrire comme une communauté créative où les gens vont s’exprimer au lieu de s’inquiéter de la façon dont les autres les voient, a bénéficié de la désillusion croissante face aux effets négatifs potentiels des médias sociaux sur la santé émotionnelle et mentale.

Markus Cooper, 19 ans, qui gère un compte Instagram avec plus de 2 millions d’adeptes, dit que VSCO est populaire depuis des années comme moyen d’éditer des photos. Récemment, il a l’impression que c’est devenu plus un réseau social, mais « un espace plus sain qu’Instagram. Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de likes qu’il n’y a pas de commentaires, il n’y a rien. » Cooper a récemment partagé sa première photo sur le flux de VSCO.

La compagnie a la preuve qu’elle a quelque chose. Dans une étude récente, VSCO a constaté que ses utilisateurs, dont 75 % ont moins de 25 ans, apprécient la plate-forme comme un endroit où ils peuvent afficher ce qu’ils veulent sans se soucier du jugement de leurs pairs. Il a également montré que 82 % des membres de la Gen Z, soit environ ceux âgés de 10 à 25 ans, s’étaient abstenus d’afficher des articles en ligne par crainte de ce que d’autres pourraient en penser.

L’an dernier, le nombre d’abonnés payants de VSCO a atteint 2 millions, et M. Flory a déclaré que l’entreprise est sur le point de presque doubler ce chiffre cette année. Les abonnés payants ont accès à plus de 130 filtres prédéfinis, ainsi qu’à des outils de montage avancés, y compris pour la vidéo. La version gratuite offre environ 10 filtres de base.

Le chiffre d’affaires en 2018 a doublé par rapport à l’année précédente pour atteindre 50 millions de dollars, selon Forbes – la société ne divulgue pas d’informations financières et a refusé de commenter les revenus. VSCO a récemment annoncé l’ouverture d’un nouveau bureau à Chicago et prévoit ajouter 20 employés à son effectif actuel de plus de 150 personnes. Soutenu par 90 millions de dollars en capital de risque de Glynn Capital Management et d’Accel, VSCO était évalué à 550 millions de dollars en 2015, d’après Pitchbook. Il vaut probablement plus que cela aujourd’hui, a dit VSCO, sans fournir une évaluation mise à jour plus spécifique.

La photographe Nesrin Danan, 24 ans, a déclaré que VSCO est son application pour l’édition de photos personnelles sur iPhone, bien qu’elle ne l’utilise pas pour son travail professionnel de capture d’artistes comme Shawn Mendes à A$AP Rocky. Pour Danan, VSCO a toujours été un endroit où elle édite des images avant de les poster ailleurs. Elle a donc été surprise par certains des commentaires qu’elle a reçus lorsqu’elle a pris la parole lors d’un congrès pour jeunes influenceurs, appelé Brand Camp, plus tôt cette année.

Ils ont dit :  » Nous n’affichons même plus sur Instagram, nous affichons simplement sur VSCO « , se rappelle Danan. Les participants de l’école secondaire lui ont dit que la rétroaction, comme les likes et les commentaires suivants, n’était pas importante. VSCO avait l’air cool.

John Barnett, cofondateur de Chroma Labs et ancien chef de produit d’Instagram dont le curriculum vitae inclut l’invention de Boomerang, déclare pour Gen Z : «  La création visuelle est leur truc. Les applications à succès de la dernière décennie que vous voyez sont des applications qui donnent aux adolescents des outils pour s’exprimer. »

Bien sûr tous les mèmes ont un cycle de vie et tôt ou tard #VSCOgirls sera dépassé par autre chose. Mais Flory ne s’inquiète pas. Il a vu beaucoup de tendances aller et venir sur VSCO et dit que le site est « tout sauf un côté, une perspective ou un stéréotype ». Flory dit qu’il voit cela comme  » une situation gagnant-gagnant, parce que tout ce que c’est vraiment, c’est une opportunité qui crée un sentiment de conscience « . Et une fois que VSCO est dans l’esprit de quelqu’un, il va aller chercher ce que c’est. »

Via Bloomberg

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