Comment quatre petites villes luttent contre les effets de la rénovation urbaine

Pour de nombreuses villes américaines, le chemin du déclin a été pavé de bonnes intentions.

Au milieu du XXe siècle, la rénovation urbaine a balayé les États-Unis avec des promesses de progrès, de revitalisation et de renouveau. Au lieu de cela, il est devenu l’un des plus grands échecs du pays en matière de politique et de planification, plongeant un grand nombre des villes et des communautés qui avaient le plus besoin d’aide dans la pauvreté et le déclin. Dans le cadre de la rénovation urbaine, les villes démolissaient les zones appauvriesce que l’on appelle le « nettoyage des bidonvilles », ce qui signifiait en réalité éliminer les « pauvres de couleur » – et réaménageaient le terrain pour en faire des bâtiments et des quartiers de qualité supposément supérieure. Ces villes sont encore aux prises avec les cicatrices causées par la rénovation urbaine – quartiers rasés, personnes déplacées, communautés fragmentées et économies en déclin – et certaines des régions où ces cicatrices sont les plus visibles aujourd’hui sont des zones urbaines à plus petite population.

Fringe Cities, une nouvelle exposition organisée par MASS Design Group au Center for Architecture de New York, dissèque l’héritage néfaste de la rénovation urbaine et explore comment certaines petites villes les plus touchées par ses politiques tentent de rebondir. Dans le contexte du paysage politique d’aujourd’hui – où le développement est à l’avant-plan grâce à des programmes comme Opportunity Zones, où la politique du logement est une priorité pour les candidats de 2020 et où les appels en faveur de nouvelles infrastructures dans le cadre d’un New Deal vert se multiplientil est urgent et nécessaire de revoir ces endroits et de les comprendre comme des mises en garde concernant l’impact des politiques fédérales.

« Cinquante ans[après la rénovation urbaine]….nous sommes confrontés au problème des mêmes erreurs à moins de recalibrer, à moins de penser à ce qui se passait avec de bonnes intentions et des résultats terribles « , a déclaré Michael Murphy, directeur fondateur et directeur exécutif du MASS Design Group, lors de l’inauguration du Fringe Cities. « L’exposition] est une plongée en profondeur dans la façon dont certaines petites villes trouvent des moyens d’émerger, en réfléchissant soigneusement à ce qu’il reste, à de nouvelles stratégies de développement. Nous espérons qu’il s’agit d’un projet de départ pour réfléchir à la paralysie que nous ressentons dans la profession de designer entre le développement ou l’absence de développement. Entre la stase de l’état actuel et la peur de la gentrification. que quelque part entre les deux, il y a une approche éthique. »

Une « ville marginale », telle que définie par le MASS, est une petite ville qui a été durement touchée par la rénovation urbaine. C’est une ville qui a connu un déclin démographique depuis les années 1960, c’est-à-dire entre 30 et 150 milles d’une ville de plus de 200 000 habitants, et qui a moins de 75 milles carrés de superficie. Des 1 700 municipalités qui ont reçu des fonds de rénovation urbaine de la Loi sur le logement entre 1949 et 1974, 100 pourraient être considérées comme des  » villes marginales « . Pour leur exposition, MASS s’est concentré sur quatre d’entre eux qui travaillent encore à réparer les dégâts de la rénovation urbaine et les décennies de désinvestissement qui ont suivi : Poughkeepsie, New York ; Saginaw, Michigan ; Spartanburg, Caroline du Sud ; et Easton, Pennsylvanie.

Un plan de la ville en noir et blanc avec les zones de réaménagement surlignées en rouge, soit la plus grande partie du centre-ville.


Les parties rouges des zones de Poughkeepsie, dans l’État de New York, ciblées pour la rénovation urbaine dans un rapport des années 1970. Courtesy Center for Architecture ; U.S. Geological Survey, Department of theInterior/USGS, 1969

Poughkeepsie, dans l’État de New York, a reçu plus de fonds fédéraux pour la rénovation urbaine que toute autre ville du pays – environ 22,5 millions de dollars, soit près de 600 $ par personne. Cet argent et les plans de réaménagement qu’il a financés étaient censés aider à redresser la situation de la ville en difficulté. Mais en fin de compte, il n’a pas progressé comme prévu. L’argent a été dépensé pour construire des autoroutes à travers la ville, ce qui a permis aux entreprises de s’éloigner davantage de la ville et aux consommateurs d’aller ailleurs. Des démolitions massives ont été nécessaires pour faire place aux autoroutes, et des quartiers à l’architecture historique sont sortis. Il y avait des parkings et des logements sociaux dont on avait grand besoin. Pendant ce temps, les districts scolaires ont été redessinés dans les années 1950 pour accueillir les employés d’IBM dans une banlieue, ce qui a attiré des familles loin de la ville. Poughkeepsie a glissé plus profondément dans ses problèmes. La rénovation urbaine a entraîné l’isolement des quartiers, la dévaluation des terres et la perte d’entreprises, conditions qui exacerbent la pauvreté.

Une citation d’un résident anonyme de Poughkeepsie est imprimée sur les murs de l’exposition et explique comment les politiques visant à fournir des logements de meilleure qualité ont été armées contre les communautés pauvres :

Ce que personne ne vous dit, c’est que la gauche et la droite se sont réunies pour démolir notre ville. Les gauchistes voulaient améliorer le logement des pauvres et leur donner de meilleures conditions, et les conservateurs voulaient se débarrasser de toutes les personnes de couleur. Les deux se sont réunis pour détruire notre ville natale sous l’aspiration de l’éradication du mildiou. Comment ne pas répéter la même erreur ?

 


Rendu architectural d’un mail piétonnier sous une autoroute.

Les concepteurs embauchés par les agences de réaménagement à l’époque de la rénovation urbaine ont ébloui les villes avec des rendus optimistes, comme celui-ci de Chicopee, MA. Centre de courtoisie pour l’architecture

Des douzaines de villes à travers le pays pourraient raconter une histoire semblable. Afin de recevoir les fonds destinés à la rénovation urbaine, les villes devaient fournir des plans de réaménagement complets.

Les défenseurs du logement ont fait pression en faveur de logements sanitaires, mis à jour et financés par l’État pour les pauvres. « Mais la première étape était d’éliminer les bidonvilles, et d’autres intérêts politiques pouvaient y trouver leur compte, notamment le lobby de l’immobilier commercial, qui était désireux de déplacer l’optique de la pauvreté des centres urbains et qui ne se souciait pas vraiment d’investir son énergie dans le lieu ou la manière dont les gens seraient déplacés, explique Morgan O’Hara, historien urbain, chercheur social et associé chez MASS.

« Les domaines du design comptaient parmi les secteurs les mieux financés à l’époque, mais ils ont été embauchés pour servir des programmes politiques locaux qui étaient le plus souvent déconnectés des communautés elles-mêmes « , explique O’Hara. « En particulier dans ces petites villes qui n’en avaient pas la capacité, les services de conception ont été importés d’ailleurs et leur champ d’exercice ne comprenait pas l’engagement à long terme avec les collectivités qu’ils aidaient à transformer.

Une personne se tenant devant un mur de photographies de scènes de rue lors d’une exposition en galerie.
Pour l’exposition, le célèbre photographe d’architecture Iwan Baan a capturé des images de l’actuelle Poughkeepsie montrant des bâtiments historiques, de nouvelles constructions et des rues désertes. Sam Lahoz

L’exposition comprend des graphiques des centres-villes de certaines villes marginales avec des superpositions des vastes étendues de la ville touchées par la rénovation urbaine. Dans bien des cas, il s’agit d’une proportion importante.

Avec la rénovation urbaine, les voix de la politique fédérale, des gouvernements locaux, des intérêts immobiliers concurrents et des concepteurs déconnectés se sont fait entendre. Mais les voix des communautés n’ont pas été entendues.

Aujourd’hui, les petits groupes communautaires sont parmi les seuls acteurs qui s’efforcent d’inverser les effets de la rénovation urbaine, avec plus ou moins de succès. (Bien sûr, un petit organisme sans but lucratif ne peut à lui seul inverser des décennies de déclin économique.)

À Easton, en Pennsylvanie, le Greater Easton Development Partnership s’est efforcé d’attirer davantage de gens dans le centre-ville de la ville en puisant dans la culture alimentaire par le biais des marchés de producteurs, des vendeurs d’aliments et d’une cuisine communautaire. À Saginaw, au Michigan – qui est aux prises avec des problèmes d’inoccupation – la Saginaw County Land Bank achète des propriétés saisies et les réaménage ou les démolit pour redensifier stratégiquement la ville. Spartanburg, en Caroline du Sud, où la ségrégation et l’injustice environnementale liées au renouvellement post-urbain des déchets dangereux se sont accrues, des programmes de développement communautaire comme ReGenesis ont été le fer de lance de la réhabilitation des friches industrielles, de la création de programmes de formation professionnelle et de l’ouverture de centres de santé communautaires.

Les besoins de ces groupes – qui sont enracinés dans leurs communautés et ont des ressources et des capacités organisationnelles limitées – pourraient potentiellement guider l’action gouvernementale à l’avenir.

« Ces organismes sans but lucratif et ces partenariats public-privé ont vu le jour pour répondre aux besoins des collectivités dans des marchés de développement qui, même s’ils ne sont pas entièrement abandonnés, sont radicalement sous-saturés « , explique Mme O’Hara. « Les acteurs fédéraux, étatiques et locaux peuvent habiliter ces groupes en soutenant leurs projets, sinon financièrement, du moins politiquement et administrativement… et aussi, plus important encore, en passant par leurs réseaux locaux établis pour comprendre les besoins de la communauté, mettre les membres de la communauté en position de pouvoir dans les seuils décisionnels, et rester en contact avec ces besoins dans le temps ».

Aujourd’hui, les villes de tout le pays connaissent des tensions de toutes sortes : le coût de la vie dans les villes côtières monte en flèche, les villes de taille moyenne sont en croissance, l’hyper-vacance déstabilise encore de nombreuses petites villes. L’abordabilité demeure un problème sur de nombreux marchés de l’habitation. Inévitablement, les concepteurs, les architectes et les planificateurs seront ultimement appelés à élaborer des plans de réaménagement pour l’avenir. Il incombe à chacun de s’assurer que ces plans ne tombent pas dans le piège de la rénovation urbaine.

« Les concepteurs doivent maintenir un équilibre entre le service à la clientèle et la critique de l’auditoire visé ou des futurs utilisateurs des plans de réaménagement « , explique M. O’Hara.

« L’objectif des projets de réaménagement doit être de renforcer les systèmes communautaires et d’accroître la richesse de la collectivité, par-dessus tout.

Cela exige une plus longue période d’engagement et un groupe plus important et plus diversifié de décideurs. Cela peut sembler coûteux pour les organismes de financement, mais les concepteurs doivent plaider en faveur de cette pratique plus robuste afin de garantir que les interventions seront exceptionnellement plus significatives et plus durables que celles entreprises au milieu du siècle dernier ».

Via Curbed

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