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Les États-Unis et la Corée du Sud détruisent un site de pornographie juvénile géant en suivant une piste de bitcoin

Les États-Unis et la Corée du Sud détruisent un site de pornographie juvénile géant en suivant une piste de bitcoin

Les autorités américaines et coréennes affirment avoir démantelé l’un des plus grands marchés de pornographie juvénile au monde, un crime qui prolifère à un rythme effréné avec l’augmentation de la cryptocriminalité et du contenu en ligne crypté.

L’arrestation a été révélée mercredi alors que les États-Unis ont levé les scellés d’un acte d’accusation contre Jong Woo Son, 23 ans, qui, selon les procureurs, exploitait un marché Darknet qui acceptait Bitcoin et distribuait plus d’un million de vidéos à caractère sexuel impliquant des enfants. Son, de nationalité sud-coréenne, purge une peine de 18 mois de prison après y avoir été condamné.

Depuis que les agents ont fermé le site en mars 2018, les autorités ont arrêté 337 utilisateurs du site dans le monde entier. Ils se trouvaient dans des pays comme le Royaume-Uni, l’Allemagne, le Brésil, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, et dans près de deux douzaines d’États américains, selon les autorités américaines. Le gouvernement du Royaume-Uni a déclaré que des gens de 38 pays ont été arrêtés.

Le site, qui encourageait les utilisateurs à télécharger des vidéos, comprenait des centaines de milliers d’images illicites que les autorités n’avaient jamais vues auparavant. Les autorités affirment avoir secouru au moins 23 victimes mineures aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Espagne qui ont été victimes d’abus actifs de la part des utilisateurs du site, qui a fonctionné de juin 2015 à mars 2018.

« Ce dont nous sommes ici aujourd’hui pour discuter, l’exploitation sexuelle des enfants, est l’une des pires formes de mal humain que l’on puisse imaginer « , a déclaré mercredi le procureur du district de Columbia, Jessie Liu, en annonçant les accusations. Les enfants du monde entier sont plus en sécurité grâce aux mesures prises par les forces de l’ordre américaines et étrangères pour poursuivre cette affaire et récupérer les fonds destinés aux victimes « , a-t-elle ajouté.

Les images d’exploitation sexuelle se sont multipliées depuis 2014, date à laquelle le Centre national des enfants disparus et exploités a reçu des rapports faisant état de 1,1 million d’incidents de pédopornographie. L’an dernier, ce nombre était passé à 18,4 millions.

Le Darknet fait référence au contenu en ligne crypté qui se cache des moteurs de recherche traditionnels. L’anonymat du Darknet a favorisé des crimes comme le trafic de stupéfiants, le blanchiment d’argent et la pédopornographie, selon les procureurs. La cryptocriminalité a également été citée dans un large éventail de crimes dans lesquels des personnes cherchent à transférer de l’argent de manière anonyme dans le monde entier.

Le site de Son, intitulé Welcome to Video, contenait plus de 250 000 vidéos uniques. De ce nombre, 45 % contenaient de nouvelles images qui étaient auparavant inconnues, selon le National Center for Missing and Exploited Children.

Le site fonctionnait comme un « service caché » sur le réseau Tor, qui cachait l’emplacement de l’opérateur et des utilisateurs, a déclaré le sous-procureur général adjoint Richard Downing.

Les agresseurs sexuels d’enfants ont mis en place des communautés en ligne qui  » font la promotion effrontée de la victimisation des enfants et même des nourrissons, éduquent les membres sur la façon de commettre des abus sans se faire prendre, encouragent les membres à documenter leurs abus et distribuent ces vidéos et photos à des groupes de prédateurs « , a dit Downing.

Les agresseurs sexuels d’enfants ont mis en place des communautés en ligne qui  » font la promotion effrontée de la victimisation des enfants et même des nourrissons, éduquent les membres sur la façon de commettre des abus sans se faire prendre, encouragent les membres à documenter leurs abus et distribuent ces vidéos et photos à des groupes de prédateurs « , a dit Downing.

Son a été inculpé de pornographie juvénile et de blanchiment d’argent sous scellés à Washington en août 2018. Les utilisateurs peuvent s’inscrire gratuitement au site avec un nom d’utilisateur et un mot de passe, ce qui leur permet de télécharger des vidéos. Ils ont gagné des « points » en téléchargeant des vidéos et en référant de nouveaux utilisateurs. Ils pouvaient acheter un compte « VIP » qui leur permettrait des téléchargements illimités pendant six mois s’ils échangeaient du Bitcoin d’une valeur de 353 $ en mars 2018, selon l’acte d’accusation.

Selon l’acte d’accusation, le serveur du site était sorti de la chambre de Son.

Les autorités américaines ont divulgué des informations sur trois douzaines d’utilisateurs présumés du site, y compris d’anciens agents fédéraux et un Géorgien qui a filmé des enfants dans sa propre salle de bains et a téléchargé des vidéos d’eux. Les autres utilisateurs du site qui ont été accusés n’ont pas été identifiés. Deux utilisateurs se sont suicidés après l’exécution de mandats de perquisition, ont déclaré les autorités.

Les procureurs ont également déposé une plainte pour confiscation civile afin de saisir 24 comptes en cryptogrammes d’utilisateurs qui avaient conspiré pour blanchir de l’argent et posséder de la pornographie juvénile.

Des enquêteurs de l’Internal Revenue Service et de Homeland Security Investigations ont travaillé avec les organismes d’application de la loi du monde entier, y compris la National Crime Agency du Royaume-Uni. Le NCA a déclaré qu’il avait découvert le site Welcome to Video alors qu’il enquêtait sur un homme purgeant actuellement une peine de 25 ans de prison, et qu’il avait identifié Son comme l’opérateur.

Des agents de la Division des enquêtes criminelles de l’IRS ont également revendiqué le crédit. Don Fort, chef de la division, a déclaré qu’ils avaient déterminé l’emplacement du serveur Darknet en Corée du Sud, identifié Son et trouvé l’emplacement physique du site Web. Ils ont également démasqué des utilisateurs masqués se cachant derrière des transactions Bitcoin, a dit M. Fort.

« La capacité de notre agence à analyser la blockchain et à désanonymiser les transactions Bitcoin a permis d’identifier des centaines de prédateurs dans le monde entier « , a déclaré M. Fort. « L’ampleur de ce crime est ahurissante et écœurante. »

– Avec l’aide de Neil Weinberg via Bloomberg

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