Pourquoi les gens riches n’arrêtent-ils pas de travailler ?

Les riches sont-ils dépendants de l’argent, de la concurrence ou se sentent-ils simplement importants ? Oui.

« Les milliardaires ne devraient pas exister, a déclaré le sénateur Bernie Sanders le mois dernier. Et, lors du débat présidentiel démocrate de cette semaine, il a déclaré que la disparité des richesses en Amérique est « un outrage moral et économique ».

« Le sénateur Sanders a raison, a déclaré Tom Steyer, un homme d’affaires californien qui était le seul milliardaire sur scène ce soir-là (d’après ce que nous savons).

« Personne à ce stade ne veut protéger les milliardaires – pas même le milliardaire ne veut protéger les milliardaires « , a noté la sénatrice Amy Klobuchar.

C’est une idée qui circule. Mark Zuckerberg, le fondateur de Facebook, qui vaut près de 70 milliards de dollars, y est apparemment ouvert. « Je ne sais pas si j’ai un seuil précis sur le montant d’argent que quelqu’un devrait avoir « , a-t-il dit lors d’une séance de questions-réponses en direct avec les employés de l’entreprise au début d’octobre. « Mais à un certain niveau, personne ne mérite d’avoir autant d’argent. »

Pourtant, nous voici arrivés à la dixième année d’un boom économique extrêmement lourd, au cours duquel les 1%, selon toutes les mesures statistiques, ont gagné, créant ainsi la plus grande disparité de richesse depuis l’ère du jazz. Cette époque, en longueur et en gains, éclipse les années 1980, celle des cravates jaunes, des rouleaux nigiri et des machines à espresso de marque qui symbolisent l’excès doré de l’imagination populaire.

Et pourtant, la seule chose que nous savons dans cette économie de casino – un casino qui pourrait, en fait, bientôt être ferméc’est que pour ceux qui sont au sommet, trop n’est jamais assez.

Beaucoup de gens normaux et non milliardaires se demandent : pourquoi ?

Au fil des ans, des études ont montré que les riches, contrairement à la noblesse d’autrefois, ont tendance à travailler de plus longues heures et à passer moins de temps à socialiser. Tim Cook, le directeur général d’Apple, dont la valeur a été estimée à des centaines de millions de dollars, a déclaré qu’il se réveille à 3h45 du matin pour monter son assaut quotidien contre ses concurrents. Elon Musk, l’homme derrière Tesla et SpaceX, vaut quelque 23 milliards de dollars, mais considère néanmoins comme une victoire le fait qu’il ait ramené ses « folles » semaines de travail de 120 heures à 80 ou 90 « plus gérables« .

Et ils continuent de se diversifier. Lady Gaga fait un rapport de 1 million de dollars par show dans sa résidence au Park MGM à Las Vegas, et a évolué de la musique pop à la conquête du cinéma – mais elle a aussi récemment dévoilé une entreprise cosmétique avec Amazon.

Presque tout ce que les gens riches touchent rapporte de l’argent, mais cet enfer financier actuel n’a guère d’importance pour les 50% des personnes les plus pauvres aux États-Unis, qui ont 32% moins de richesse qu’en 2003.

Au cours de la dernière décennie, 85% de la valeur nette de ces 1% ont été investis à 85% dans des placements comme des actions, des obligations et des titres de sociétés fermées, dont la valeur a explosé. Selon Redfin, le prix de vente moyen des propriétés se situant dans les 5 % supérieurs a augmenté de 43 % à l’échelle nationale au cours de la dernière décennie, et encore plus à Los Angeles et à San Francisco.

Les belles montres vintage, devenues incontournables pour les jeunes hommes, explosent en valeur, les prix de certains modèles Rolex à cinq chiffres doublant en quelques années seulement.

L’or, autrefois considéré comme une relique, a augmenté de 40 % au cours des dernières années.

Qu’est-ce qui se passe ?

Personne n’a de numéro de retraite de nos jours

« Quel est votre numéro ? » a demandé quelqu’un qui a été pris dans le boom Internet des années 90.

Pourriez-vous vous retirer à Napa avec 5 millions de dollars ? 20 millions de dollars ?

Certains ont fait faillite, d’autres ont fait faillite, mais la Silicon Valley est plus que jamais une vitrine pour le capitalisme sauvage de 2019.

Pourtant, plus personne ne semble parler de leur nombre, a déclaré Antonio García Martínez, qui a vendu une start-up à Twitter et a été chef de produit Facebook avant de publier ses mémoires, « Chaos Monkeys : Obscene Fortune and Random Failure in Silicon Valley « , en 2016.

Le gros lot d’hier n’est qu’un capital d’amorçage pour le plus gros de demain.

« Il n’y a jamais de point oméga « , a déclaré M. García Martínez, 43 ans. « Les gens qui arrivent à ce point ne s’arrêtent pas une fois arrivés. »

« Les gens disent : « Pourquoi ne développez-vous pas un passe-temps, ou ne faites-vous pas de la philanthropie ? » M. García Martínez a dit. « Mais pour beaucoup, ils ne peuvent tout simplement pas s’arrêter de le faire. Ils tirent un sens transcendant du capitalisme. Sans leur argent, qu’auraient-ils d’autre ? »

À une époque de faibles impôts, de taux d’intérêt favorables et de torrents de capital risque à la disposition des magnats potentiels, c’est un moment historique dans la quête d’un plus grand nombre de personnes parmi la classe entrepreneuriale.

Tim Ferriss, l’auteur et vedette du podcast qui a été un business angel dans la Silicon Valley pendant près d’une décennie, a écrit dans un courriel que beaucoup de ces gens ont « navigué en sixième vitesse dans leur travail et leur vie depuis des décennies ».

Sans un travail constant, nous devons faire face à la nature de l’existence

Une fois qu’ils n’ont plus besoin de travailler, qu’ils sont  » post-économiques « , comme certains disent à San Francisco, ils ont du mal à passer à la vitesse supérieure « , a écrit M. Ferriss. « Ils sont comme des traînards qui doivent maintenant apprendre à naviguer dans les virages et les intersections des quartiers à 30 miles à l’heure. »

« Sans projets ambitieux pour combler l’espace, a-t-il ajouté, il y a souvent un vide qui rend certaines des grandes questions difficiles à éviter. Les choses que vous avez négligées ne sont plus noyées par le bruit, elles sont le signal. C’est comme affronter le fantôme du passé de Noël. »

Dans un sens, cela dure depuis deux siècles et demi dans ce pays. « Nous sommes une nation fondée sur le renversement des rois et des riches oisifs, de sorte que le bousculade est profondément ancrée dans les notions dominantes de ce que signifie être américain « , a déclaré Margaret O’Mara, professeure d’histoire à l’Université de Washington et collaboratrice d’opinion du New York Times.

Et les personnalités compétitives d’aujourd’hui sont incapables de ralentir, en partie parce qu’elles craignent de glisser de leur haut perchoir.

« Les gens motivés sont simplement motivés « , a déclaré Maria Bartiromo, l’animatrice de Fox Business. « Ils veulent rester frais et pertinents, et pour ce faire, ils ont besoin d’une pratique cohérente. Si tu veux gagner, tu dois être à fond. » Et pour gagner, il faut recueillir le plus d’argent possible – en appuyant sur la pédale d’accélérateur encore et encore, comme tant de rats épuisés dans une cage.

Les gens riches connaissent trop de gens riches

Avec le nombre d’Américains qui gagnent 1 million de dollars ou plus et qui grimpent de 40 % entre 2010 et 2016, selon l’Internal Revenue Service, vous pensez peut-être que les riches se sentent enfin assez riches pour se détendre, se relaxer et profiter

Ce n’est pas le cas

Une récente enquête menée par Harvard auprès de 4 000 millionnaires a révélé que les gens valant 8 millions de dollars ou plus n’étaient guère plus heureux que ceux valant 1 million de dollars.

Dans une étude largement citée en 2006, les gens riches ont déclaré qu’ils passaient plus de temps à faire les choses qu’on leur demandait de faire.

Pourquoi veulent-ils se faire ça à eux-mêmes ?

Le fait qu’il y a plus de gens riches qui sont, en fait, plus riches que jamais peut être une partie de la raison.

Les sociologues parlent depuis longtemps de « l’hypothèse du revenu relatif ». Nous avons tendance à mesurer la satisfaction matérielle de ceux qui nous entourent – pas en termes absolus.

Pour la plupart des gens, c’en est assez « , a déclaré Robert Frank, rédacteur en chef de CNBC et auteur du livre « Richistan » de 2007 : A Journey Through the American Wealth Boom and the Lives of the New Rich « , qui a interviewé de nombreux ploutocrates. « Mais il y a un autre groupe de gens, peu importe ce qu’ils ont, ils doivent continuer. Je les appelle « marqueurs de points ». Ils sont vraiment motivés par le zèle de la compétition. »

Prenez Larry Ellison, le cofondateur milliardaire d’Oracle. M. Ellison s’est toujours senti en concurrence avec Bill Gates et Paul Allen de Microsoft, a déclaré M. Frank. « Ainsi, lorsque Paul Allen a construit son bateau de 400 pieds, Larry Ellison a attendu qu’il ait terminé pour construire un bateau de 450 pieds. Larry Ellison ne serait jamais heureux jusqu’à ce qu’il soit n°1. »

Parmi les très riches, il importe peu que tous les besoins matériels imaginables aient été satisfaits, a déclaré Edward Wolff, professeur d’économie à l’Université de New York qui étudie la richesse et les disparités.

« Parmi le groupe raréfié des personnes extrêmement riches, le statut social dépend de la valeur nette « , a écrit le Dr Wolff dans un courriel. « Leur richesse accrue leur permet de faire d’importantes contributions caritatives à des institutions comme les musées et les salles de concert, ce qui peut conduire à ce qu’un bâtiment ou autre soit nommé d’après eux. Pensez aux frères Koch et au New York City Ballet. Ce n’est possible que s’ils peuvent rester en tête de peloton et contribuer plus que leurs pairs. »

L’échantillonnage social conduit les riches à considérer que la société dans son ensemble est plus aisée qu’elle ne l’est, nourrissant ainsi leurs besoins sans fin, d’autant plus que la richesse devient géographiquement dense. Près de 20% des personnes fortunées du monde entier – avec un actif de 30 millions de dollars ou plus – vivent dans seulement 10 villes du monde entier, d’un seul coup d’œil. Six de ces villes se trouvent aux États-Unis.

L’argent, c’est comme l’alcool, mais pour l’argent

Vivant à l’intérieur de bulles, les riches ont besoin d’un plus grand excès juste pour se sentir aussi haut, a dit Steven Berglas, un psychologue, coach exécutif et auteur.

« Si vous êtes alcoolique, dit-il, vous allez prendre un verre, deux verres, cinq verres, six verres pour sentir le buzz. Quand on a un million de dollars, il faut 10 millions de dollars pour se sentir comme un roi.

L’argent est une substance qui crée une dépendance. »

Nourrir la dépendance devient encore plus difficile dans une économie où les étiquettes de prix des symboles de statut ne cessent d’ajouter des zéros.

Pour les superriches qui cherchent à se lancer dans le sport professionnel, il ne suffit plus d’avoir des places sur le court ou une loge de luxe. Tu as besoin d’une équipe. Elles sont chères.

Les Golden State Warriors, par exemple, ont été vendus en 2010 pour un montant record de 450 millions de dollars à un groupe de propriétaires dirigé par Joe Lacob, un investisseur en capital de risque de la Silicon Valley. L’équipe est maintenant évaluée à 3,5 milliards de dollars.

Même cela ne suffit pas. Maintenant, vous devez construire la plus grande et la plus flashy des arènes. Les propriétaires des Warriors ont récemment mis la dernière main à un nouvel aréna riverain de San Francisco, le Chase Center. Il a été financé en grande partie à lui seul pour 1,4 milliard de dollars.

Steve Ballmer, l’ancien chef de Microsoft et propriétaire du rival Los Angeles Clippers, cherche à construire son propre dôme de plaisir d’un milliard de dollars à Inglewood, en Californie, pour ne pas être laissé pour compte.

Regroupés sur les courts des palais des sports, les célébrités, naturellement, commencent à envier la fortune des moguls qui les entourent.

Même au sommet du succès, des artistes comme Mark Wahlberg et Lady Gaga se retrouvent  » soudainement dans le même monde avec des milliardaires et des financiers qui possèdent des jets privés et leurs propres bateaux « , dit M. Frank. « Il n’y a pas grand-chose à faire dans le divertissement, alors ils regardent autour d’eux et décident qu’ils ont besoin d’atteindre le prochain niveau qu’ils rencontrent socialement au Met Ball et dans les soirées caritatives. »

L’opportunité semble infinie. Mais si ce n’est pas le cas ?

Le riche suspecte que les montagnes russes sont sur le point de s’effondrer

En tant que vétéran des hedge funds, conseiller en métaux précieux et auteur financier, James Rickards est un homme riche qui parle à beaucoup d’autres hommes riches. Ils n’aiment pas toujours ce qu’il a à dire.

Il estime que la reprise actuelle, alimentée par la dette, pourrait être le prélude à un effondrement économique qui éclipserait la Grande Récession. Jusqu’à récemment, dit-il, de telles théories se heurtaient à un manque d’intérêt poli de la part de nombreuses personnes riches. Dernièrement, quelque chose a changé.

« Littéralement, en l’espace de quelques semaines, certainement quelques mois, les appels téléphoniques ont eu un ton différent pour eux « , a dit M. Rickards. « Ce que j’entends, c’est : « J’ai l’argent. Comment puis-je m’y accrocher ? « Est-ce que les contrats à terme sur l’or vont tenir le coup ou devrais-je avoir des lingots ? » »Si j’ai des lingots, devrais-je les mettre dans un sac dans un coffre-fort privé ? » »

« C’est un niveau d’inquiétude que je n’ai jamais entendu de la part des superriches « , dit-il. « Le ton de la voix est : « J’ai besoin d’une réponse maintenant ! »

Il n’y a pas que le roc du marché boursier. Les craintes des riches semblent être de nature plus existentielle.

C’est comme si ceux-là mêmes qui ont le plus profité de ces bons moments ne pouvaient pas croire que les temps sont bons – ou qu’ils le resteront, dans l’éventualité, par exemple, d’une présidence Bernie Sanders.

Paul Singer, qui supervise le fonds géant Elliot Management, se serait servi de milliards d’investisseurs comme d’un coffre de guerre en prévision d’une éventuelle implosion du marché.

Parmi les classes technico-zillionnaires, un endroit pour s’enfuir en cas d’effondrement économique, de catastrophe environnementale ou de soulèvement violent est devenu la chose à avoir.

Après avoir quitté Facebook, M. García Martínez lui-même a acheté cinq acres boisés sur une île du Pacifique Nord-Ouest équipée de générateurs et de panneaux solaires, comme le rapporte The New Yorker en 2017.

Quand n’importe quelle partie du déni des gens riches est percé, le boom se révèle être un boom très bizarre. Les profits eux-mêmes sont déroutants. Même ceux qui sont montés sur la vague pour surpasser les fortunes voient quelque chose qui ne va pas.

Marc Benioff, directeur général de Salesforce.com, a récemment déclaré que  » le capitalisme tel que nous le connaissons est mort. » Les bénéfices des entreprises sont souvent tièdes, mais les actions de ces mêmes entreprises montent en flèche, en partie grâce aux rachats d’actions qui font grossir la rémunération des cadres supérieurs, mais qui font peu pour aider l’entreprise.

Certains remarquent même le reste d’entre nous ici. Ray Dalio, le milliardaire du fonds spéculatif, a récemment écrit un essai sur LinkedIn dans lequel il affirme que le capitalisme  » ne fonctionne pas bien pour la majorité des Américains parce qu’il produit des spirales auto-renforçantes pour les nantis et les démunis « .

Et pour ceux qui amassent des fortunes, l’argent est la seule mesure du succès qu’ils ont, dit Jordan Belfort, l’inspiration de la vie réelle pour « The Wolf of Wall Street ».

Contrairement aux gens qui construisent des entreprises qui fabriquent des produits réels, « beaucoup de commerçants de Wall Street n’ont rien créé – tout ce qu’ils ont fait, c’est échanger sur la valeur et l’ingéniosité de ce que les autres ont créé, alors au bout du compte, que peuvent-ils indiquer qui est tangible ? » M. Belfort a dit. (Il a renié son ancien excès après un séjour en prison et est devenu un conférencier motivateur.)

« Tout ce qu’ils ont, c’est de l’argent », a-t-il dit. « Alors ils sortent acheter une maison et une voiture de luxe, et ça fait du bien pendant un court moment, puis ils achètent une deuxième maison et une voiture plus luxueuse. Parce qu’ils n’ont que ce qu’ils gagnent. Ils sont définis par elle. »

Les nouveaux riches d’origine normale sont les plus inquiets de tous, a déclaré Jennifer Streaks, commentatrice des finances personnelles et collaboratrice de CNBC.

« Imaginez grandir dans la classe moyenne ou même dans la pauvreté, puis amasser des millions de dollars « , a dit Mme Streaks. « Ça ressemble au rêve américain, mais soudain, vous avez un appartement à 5 millions de dollars, une voiture à 200 000 $ et une famille qui a ces attentes. »

Il s’ensuit une panique quand ces gens croient  » qu’ils sont à un mauvais investissement d’être fauchés « .

Et les riches deviennent anxieux et isolés

Ce n’est pas comme si Jeff Bezos, l’homme de 110 milliards de dollars, allait devoir vendre aux enchères son jet Gulfstream de 65 millions de dollars s’il fait un mauvais pari sur les drones de livraison Amazon (ou s’il divorce pour 36 milliards de dollars).

Malgré tout, l’isolement qui accompagne souvent l’extrême richesse peut donner l’impulsion émotionnelle de continuer à gagner de l’argent, longtemps après que le confort matériel a été atteint, a déclaré T. Byram Karasu, professeur émérite de psychiatrie au Albert Einstein College of Medicine du Bronx, qui a déclaré avoir travaillé avec plusieurs personnes à revenu élevé dans son cabinet privé.

Les entrepreneurs et les financiers d’Apex, après tout, sont souvent des  » personnes transgressives qui font monter l’adrénaline en flèche « , a dit le Dr Karasu. « Ils ont tendance à avoir des cerveaux numériques orientés laser, sont toujours en mode transactionnel, et plus ils grandissent, plus ils sont seuls, parce qu’ils n’ont pas leur place. »

Le Dr Berglas, ancien membre de la faculté de psychologie de la faculté de médecine de Harvard, a déclaré : « Si vous ne pouvez pas vous identifier aux gens, vous présumez que l’échec d’avoir des relations enrichissantes est dû à la jalousie – votre maison est trois fois plus grande que celle de vos voisins, et ils regardent votre Corvette toute neuve. C’est un mécanisme compensatoire – « Je n’ai peut-être pas beaucoup d’amis, mais je peux faire ce que je veux et je suis le plus puissant qui soit. »

Opportunité illimitée, isolement extrême. Ils possèdent déjà le présent. Que reste-t-il d’autre à acheter que demain, et après-demain ? Soudain, le fétiche des super riches pour le tourisme spatial commence à avoir un sens.

Via The NewYorkTimes

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