Qu’est-ce que le Blob ?

Un zoo parisien a inauguré une nouvelle exposition insolite : un blob de moisissure visqueuse avec près de 720 sexes. Mais l’organisme unicellulaire a encore plein d’autres particularités.

C’est officiel : les humains sont annulés. Si nous n’avons pas l’intention de détruire lentement la planète, alors nous sommes occupés à être méchants les uns envers les autres en ligne. Mais dans un monde de plus en plus dépourvu de modèles humains, il existe des sources d’inspiration improbables.

Entrez dans The Blob – un morceau jaunâtre de moisissure visqueuse qui fait ses débuts au Parc Zoologique de Paris ce samedi. Avec près de 720 sexes, et la capacité de se guérir en deux minutes si on le coupe en deux, The Blob (ou La Blob, comme on l’appelle en France) est étonnamment accompli pour un organisme aussi simple.

Et bien qu’elle n’ait ni bouche, ni yeux, ni cerveau, la moisissure visqueuse peut mémoriser des choses et résoudre des problèmes simples. Impressionnant, si l’on considère que certains humains accèdent à des fonctions politiques sans maîtriser la plupart de ces tâches.

Comme on pouvait s’y attendre, le Blob a déjà conquis le cœur et l’esprit des gens du monde entier. Voici pourquoi les moisissures visqueuses méritent votre attention.

Qu’est-ce que c’est ?
C’est une question difficile. Pendant longtemps, les scientifiques ont cru que les moisissures visqueuses étaient une sorte de champignon, car elles avaient des cycles de vie similaires et semblaient aimer traîner dans les environnements sombres et humides que les champignons favorisent.

Les scientifiques pensent maintenant que les moisissures visqueuses sont plus proches de l’amibe. Et comme l’amibe, les moisissures visqueuses se composent d’une seule cellule et ont tendance à se déplacer en tendant les petits membres rampants en forme de bras appelés pseudopodes.

Le Blob – ou pour lui donner son nom plus formel, Physarum polycephalum – appartient à un sous-ensemble de moisissures visqueuses connues sous le nom de moisissures plasmodiales. Ceux-ci sont constitués d’une seule cellule gigantesque qui contient des milliers de noyaux, formés lorsque de nombreuses cellules individuelles se rassemblent. Ces moisissures plasmodiales sont particulièrement utiles pour nous aider à comprendre comment fonctionnent les blobs parce qu’ils sont si gros qu’il est facile pour les scientifiques de les observer et de les expérimenter.

Quels trucs peut-il faire ?
Le Blob attire beaucoup d’attention parce qu’il compte près de 720 sexes. Dans le Physarum, le sexe est déterminé par une série de gènes différents qui se déclinent en plusieurs variantes. Les moisissures visqueuses se reproduisent en libérant des spores qui se développent en cellules sexuelles, et pour qu’une reproduction réussie ait lieu, il suffit que deux cellules sexuelles contenant différentes variantes de ces gènes sexuels se rencontrent.

Les moisissures visqueuses peuvent aussi se cicatriser d’elles-mêmes si elles sont fendues en deux. Pratique si elles sont piétinées par un animal par exemple. Malgré ces qualités de super-héros, elles restent généralement discrètes, préférant grignoter les bactéries, levures et champignons que l’on trouve sur les matières végétales en décomposition.

On n’a donc rien à craindre du Blob ?
Vous pourriez battre un blob dans un combat, mais il pourrait être plus malin. Bien qu’elles n’aient ni neurones ni cerveaux, les moisissures visqueuses semblent avoir des souvenirs et sont capables d’apprendre de nouvelles choses.

Des chercheurs du Centre national de la recherche scientifique ont enseigné aux moisissures visqueuses à pénétrer dans des zones qu’elles éviteraient normalement parce qu’elles contiennent des substances toxiques. Ce comportement a été conservé après un an et la sagesse a même pu être transmise entre différentes cellules.

Ce qui est étrange, c’est que les moisissures visqueuses semblent avoir acquis de la mémoire sans avoir aucun des composants biologiques normaux normalement nécessaires à la formation des souvenirs. Cela soulève la question de savoir comment l’apprentissage s’est développé au fil de l’évolution et si nous devons élargir notre définition de la cognition pour inclure les non-humains.

Je ne suis pas impressionné. Qu’ont-ils fait pour nous ?
Maths. Les moisissures visqueuses ont été utilisées pour résoudre un problème complexe qui est souvent utilisé pour tester des algorithmes. C’est ce qu’on appelle le « problème du vendeur itinérant« , un problème classique d’optimisation d’itinéraire qui demande à un ordinateur de regarder une liste de villes et de déterminer le chemin le plus court entre elles qui visite également chaque ville une fois.

Lorsque des chercheurs de l’Université Keio, au Japon, ont donné le problème à une moisissure visqueuse, (techniquement je ne vois pas comment ils ont fait) ils ont découvert que même lorsque le nombre de villes passait de quatre à huit, le temps nécessaire pour résoudre le problème n’augmentait pas autant qu’ils l’auraient souhaité. Les scientifiques pensent que la capacité des moisissures visqueuses à tester de nouvelles solutions et à répondre très rapidement aux réactions visuelles pourrait nous aider à développer des ordinateurs encore plus rapides.

D’accord, je veux une moisissure visqueuse pour animal. Où puis-je m’en procurer un ?
Si vous êtes fan des souches en décomposition, vous avez de la chance. On peut trouver des moisissures visqueuses partout, mais on les trouve généralement dans le sol, sur les pelouses et sur les restes d’arbres à feuilles caduques.

Via The Verge

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.