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Le nouveau Pixel est l’homologue de l’iPhone. Mais Android se débat.

Le nouveau Pixel est l’homologue de l’iPhone. Mais Android se débat.

Sur les tablettes, les vêtements, les téléviseurs, et au-delà, Android est en désarroi. Étant donné la capacité d’Apple à satisfaire les utilisateurs avec un écosystème multi-périphériques, c’est un problème.

Jared Newman de Fastcompany raconte son expérience en tant qu’utilisateur heureux de Pixel 2 XL au cours de ces deux dernières années surtout heureux, après avoir abandonné l’iPhone 6.

La caméra a si bien tenu le coup que Google l’a à peine changé dans le Pixel 3 de l’an dernier. Google Assistant est plus rapide et plus performant que Siri, et son intégration avec Google Photos permet au Lenovo Smart Display de Google d’être toujours à jour (avec de nouvelles photos des enfants de ses enfants dans sa cuisine). Il est confiant quand au fait d’avoir accès aux nouvelles versions d’Android sans délai : c’est aussi un avantage certain. Et il apprécie même le nouveau système de navigation gestuelle d’Android 10 malgré le fait qu’il dépouille sans vergogne l’iPhone.

Pourtant, chaque fois que Newman dit aux gens qu’il aime utiliser Android plus que l’iOS d’Apple, c’est toujours à propos des téléphones. Sur toutes les autres surfaces – des tablettes et des montres intelligentes aux lecteurs de télévision en continu et aux VR-Android -, il semble y avoir un raté, sans direction claire et sans matériel très convaincant.

Lors de l’événement « Made by Google » de cette semaine, Google a dévoilé le nouveau Pixel 4. Avec son nouveau système de caméra, son capteur radar Motion Sense, son affichage de loin supérieur et sa version encore plus réactive de Google Assistant, il ressemble à une mise à niveau substantielle du Pixel 3 de l’an dernier et à une amélioration encore plus spectaculaire sur le téléphone qui a deux ans de Newman. Mais dans l’ensemble, l’événement n’a fait que souligner à quel point Android semble perdu au-delà des smartphones. Même ceux qui achètent le nouveau Pixel ne bénéficieront pas des effets de réseau qui rendent l’écosystème Apple si séduisant. Et comme Google s’introduit dans l’informatique ambiante avec des haut-parleurs intelligents, des routeurs Wi-Fi et des écouteurs, l’état désordonné d’Android entravera la capacité de l’entreprise à relier son propre écosystème d’une manière qui bénéficie aux utilisateurs.

Voici un aperçu de la situation, catégorie par catégorie :

TABLETTES
En juin dernier, Google avait déjà déclaré que la fabrication des tablettes était terminée et que son équipe matérielle se concentrerait plutôt sur les ordinateurs portables. L’année dernière, la tablette Pixel Slate de l’an dernier – une tablette Chrome OS qui utilisait des applications Android et pouvait se transformer en ordinateur portable avec un clavier attachable – a été un échec, et bien que Google ait travaillé sur une paire de petites tablettes sans clavier, il a finalement décidé de les supprimer.

Pour être juste, d’autres vendeurs Android sont encore en train de fabriquer leurs propres tablettes, et Google a dit qu’il continuera à les soutenir. Mais en se retirant publiquement du marché des tablettes, Google a fait savoir aux développeurs qu’il n’était pas particulièrement intéressé à faire avancer cette catégorie. Le fait qu’Android 10 n’a pas d’améliorations spécifiques à la tablette, un peu comme l’ensemble des mises à jour du nouvel iPadOS d’Apple, ne fait que renforcer ce message.

Par conséquent, des entreprises comme Samsung doivent assumer le fardeau de l’optimisation des écrans géants pour leurs tablettes. La plupart des entreprises ne se donneront pas la peine, ce qui peut expliquer pourquoi le marché des tablettes Android au-delà de Samsung est principalement du matériel bon marché fonctionnant sur des versions obsolètes d’Android. Difficile de trouver une seule tablette sous Android 10.

MONTRES SMARTWATCHES
Par rapport à la situation avec les tablettes, la situation de Google en matière de smartwatch est encore pire. Des données récentes sur les parts de marché de Canalys montrent que l’Apple Watch domine le marché du prêt-à-porter avec 37,9% du marché, suivi par Fitbit (24,1%), Samsung (10,6%) et Garmin (7%). Le seul horloger qui utilise WearOS de Google sur Android avec une part de marché suffisante pour que Canalys puisse la citer est Fossil, qui ne détenait que 4,1% du marché au dernier trimestre.

Les problèmes de WearOS ne sont pas entièrement du ressort de Google. Comme Ars Technica l’a fait remarquer, Qualcomm n’est tout simplement pas suffisamment intéressée par les montres intelligentes pour développer une puce concurrente de la S1 d’Apple ou même de la puce Exynos que Samsung utilise dans ses montres Galaxy, qui reposent sur le propre logiciel Tizen de Samsung. Essentiellement, toutes les montres WearOS reposent sur une technologie de fabrication vieille de six ans, ce qui les rend lentes et inefficaces au regard des normes modernes.

Google allait lancer sa propre montre à puce basée sur cette technologie en 2016 grâce à un partenariat avec LG, mais le produit avait tellement de problèmes que Google a sauté à la dernière minute et n’a sorti aucun matériel portable depuis.

Cela ne veut pas dire que Google a beaucoup aidé sur le plan logiciel. Quand Android Wear a été lancé en 2014, Google a eu la bonne idée de se concentrer sur les notifications plutôt que sur les applications complètes. Mais il a ensuite été effrayé par l’Apple Watch et a fait des incursions malavisées dans des applications et des fonctions de messagerie plus puissantes. Ce n’est que plus tard, lorsqu’Apple lui-même a rappelé ses ambitions en matière d’applications Watch, que Google s’est rendu compte que la forme physique et les notifications simples sont ce que les gens veulent après tout. Malheureusement, toutes ces hésitations ont laissé WearOS encore plus loin derrière, car Apple regorge de fonctions de suivi de la condition physique et de moyens plus faciles de consulter les informations.

TÉLÉ
En tant que plateforme business-to-business, Android TV est en fait un succès. La plate-forme compte aujourd’hui des dizaines de millions d’utilisateurs, en grande partie grâce à des liens avec des fournisseurs de télévision intelligente et des opérateurs de télévision payante en dehors des États-Unis. Si vous êtes un fabricant d’appareils qui veut une plate-forme TV flexible avec une sélection d’applications décentes prêtes à fonctionner, il n’y a pas beaucoup d’autres options.

Mais de l’aveu même de Google, il a laissé le marché de la consommation s’effondrer au profit de Roku et d’Amazon’s Fire TV, en particulier aux États-Unis. Depuis quelques années, Google s’est trop concentré sur ses dongles de streaming Chromecast, qui dépendent largement d’un téléphone ou d’une tablette pour contrôler ce qui se passe à la télévision. Comme Roku et Amazon ont égalé Chromecast sur le prix – et ont quand même réussi à inclure des télécommandes et des menus grand écran appropriés – Google ne s’est jamais adapté.

Google dit depuis environ un an qu’il prend Android TV plus au sérieux. Et à son crédit, il a obtenu plus d’applications sur la plate-forme ces derniers temps. Pourtant, une refonte tant attendue du logiciel ne s’est pas encore concrétisée, et Android TV manque toujours de matériel abordable et convaincant, au même titre que le Fire TV Stick 4K d’Amazon ou le Streaming Stick+ de Roku. D’ici à ce que de tels dispositifs arrivent, Google aura beaucoup de terrain perdu à couvrir.

AR ET VR
La plate-forme Android ne se contente pas d’être en dehors des smartphones, elle se contracte également. Avec le Pixel 4, Google ne prend pas en charge les casques de réalité virtuelle Daydream, réduisant à néant les efforts de l’entreprise pour construire une plate-forme VR basée sur Android.

Il est possible que Google soit tout simplement plus intéressé par la réalité augmentée maintenant, mais il est en train de faire du rattrapage sur ce front aussi. Google avait un an de retard sur Apple dans l’ajout du suivi persistant des objets à sa plate-forme de développement (qui, selon l’endroit où vous regardez, s’appelle ARCore ou Google Play Services for AR) et deux ans sur le type de suivi du visage qu’Apple utilise dans ses animations Animoji face. Même aujourd’hui, la plate-forme de Google ne dispose toujours pas de fonctionnalités avancées telles que le suivi multiface et l’occlusion des personnes, deux fonctionnalités qu’ARKit offre. Avec Apple maintenant rumeur de travailler sur un casque AR, Google aura beaucoup plus de rattrapage à faire.

PAS ENCORE PRÊT A TOUT RASSEMBLER
En raison des difficultés de Google avec les tablettes, les montres intelligentes et les téléviseurs, l’entreprise aura de plus en plus de mal à construire un écosystème plus vaste autour des produits qu’elle a annoncés cette semaine.

Songez, par exemple, à ses nouveaux Pixel Buds, qui permettront aux utilisateurs de prendre des appels, d’écouter de la musique et d’interagir en mains libres avec Google Assistant. Bien qu’une montre WearOS smartwatch puisse permettre à ces écouteurs de fonctionner sans téléphone à proximité – avec de la musique hors ligne ou une connectivité cellulaire – les utilisateurs n’ont toujours pas d’excellentes options à choisir.

De même, le service de streaming de jeux en ligne de Google Stadia nécessitera un Chromecast Ultra pour jouer sur votre téléviseur lorsqu’il sera lancé le 19 novembre. Ne pas avoir un appareil Android TV sur lequel présenter et distribuer Stadia semble être une occasion manquée, et le service ne prendra en charge aucune tablette Android au lancement. Le Pixelbook Go basé sur Chrome OS continuera également à souffrir d’une situation d’application Android en désordre, et le nouveau pack d’application d’abonnement Play Pass de Google est moins convaincant sans tablettes Android de première classe et les boîtes TV.

Et quand il s’agit du Pixel 4, toutes ces déficiences dans Android font des ravages. Même si le téléphone lui-même est excellent en soi, n’importe qui qui passe d’un iPhone laisserait derrière lui un écosystème plus cohésif de dispositifs et de services.

Ce n’est pas un problème majeur en soi, si on aime chevaucher différentes plates-formes et garder ses options matérielles ouvertes. Mais c’est un problème pour les gens qui veulent juste que tous leurs appareils fonctionnent bien ensemble, et c’est une responsabilité pour Google qui essaie de vendre en plus de son propre matériel.

Via Fastcompany

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