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Les premières combinaisons spatiales commerciales sont comme des pyjamas high-tech

Les premières combinaisons spatiales commerciales sont comme des pyjamas high-tech

Les premiers voyageurs à quitter la Terre à bord d’un vol spatial Virgin Galactic ne ressembleront pas aux astronautes des années passées, avec leurs combinaisons pressurisées encombrantes et leurs grands casques à dôme. Ils porteront des combinaisons souples et souples qui, de près, se tiennent quelque part entre une combinaison de vol et un pyjama épais.

C’est un signe de la distance qui sépare les missions de ces astronautes de carrière et de ces futurs touristes de l’espace. « La grande différence entre les costumes du passé et ce costume est que ces costumes devaient accomplir une tâche, et ce costume est de profiter et de savourer l’espace selon vos propres conditions, d’une manière personnalisée », a déclaré Beth Moses, l’entraîneur en chef des astronautes de Virgin Galactic, l’entreprise de tourisme spatial du milliardaire Richard Branson, lors d’un dévoilement aujourd’hui (16 oct.).

Créé par la compagnie de vêtements de sport Under Armour, le costume inclus dans le coût du voyage de 250 000 $ est composé de plusieurs pièces, à commencer par une couche de base supérieure et inférieure. Selon Nick Cienski, concepteur en chef des vêtements Under Armour, ils sont faits de matériaux qui gardent le porteur au frais et au sec tout en favorisant la circulation sanguine pendant les périodes d’apesanteur et de force G élevée pendant le vol. Le bas des jambes, par exemple, presse doucement les jambes pour que le sang continue de circuler au-dessus de la taille, a dit M. Cienski.

Le costume lui-même, dit-il, est doublé de différents tissus pour gérer la température et l’humidité. Il a des genoux et des coudes articulés pour la mobilité, et est fait à partir d’un matériau qui est tricoté plutôt que tissé. C’est comme la différence entre porter un survêtement en coton et porter un jean. Le dévoilement a eu lieu dans une installation de parachutisme intérieure à Yonkers, dans l’État de New York, qui comprenait une présentation dramatique mettant en vedette de la musique classique et des artistes en costumes faisant des acrobaties aériennes – pas tout à fait zéro-G, mais cela a fait la différence.

Les vêtements pour les premiers touristes de l’espace ne doivent pas seulement fonctionner. C’est aussi une marque historique. George Whitesides, PDG de Virgin Galactic, a souligné lors de la présentation que, dans cent ans, ces costumes pourraient se trouver dans un musée. Trevor Beattie, qui s’est inscrit à Virgin Galactic en 2004, a noté que l’une des photos les plus célèbres de l’histoire contient une combinaison spatiale.

Under Armour et Virgin Galactic ont conçu les combinaisons de façon à ce que les astronautes puissent les porter après leur voyage. Lorsqu’on lui a demandé quand elle pourrait porter le sien, Jennifer Rallison, une autre astronaute amateur inscrite, a répondu : « Chaque Halloween pour le reste de ma vie. Les astronautes auront des vestes de vol à porter de façon plus décontractée aussi.

Le projet est également une vitrine pour Under Armour. Kevin Plank, PDG de l’entreprise, a déclaré que le scaphandre utilise au moins 8 technologies Under Armour signature, telles que Hovr, sa populaire chaussure de rembourrage, qui sert ici de rembourrage autour des épaules et du cou du scaphandre, les zones où un astronaute qui s’est attaché les hanches aura besoin de s’isoler pendant les parties à fort G du voyage. La société a l’intention de lancer des produits dérivés que le grand public pourra acheter. Il s’agit, après tout, de faire de la publicité pour les voyages spatiaux.

Via Qrtz

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