L’investissement dans l’informatique quantique est en plein essor – mais un hiver quantique viendra-t-il après ?

L’informatique quantique est en plein essor en ce moment, notamment après l’annonce récente par Google de sa suprématie quantique. Une analyse de Nature montre que le battage publicitaire quantique se traduit par un investissement massif dans la technologie, mais qu’il pourrait s’agir d’une arme à double tranchant, (exactement comme pour la crypto-monnaie).

La suprématie quantique fait référence au point auquel un ordinateur quantique peut effectuer des calculs au-delà du plus puissant ordinateur classique imaginable. Après tout le battage médiatique à propos de ce jalon, on aurait pu s’attendre à une grande fanfare quand il a été atteint, mais au lieu de cela, le document le décrivant a été accidentellement divulgué par les collaborateurs de Google à la NASA.

Néanmoins, c’est un jalon important. Alors que le problème qu’il a résolu était pratiquement inutile et a été choisi spécifiquement pour favoriser l’appareil quantique, l’homme qui a inventé le terme, John Preskill, écrit qu’il démontre que le matériel fonctionne comme nous l’espérions.

C’est le début d’un long cheminement vers l’application de cette accélération quantique à des problèmes plus utiles, mais malgré les longs délais qu’il faudra pour que cela se produise, de l’argent a été versé sur le terrain.

Google, IBM et Intel investissent tous des sommes considérables dans l’informatique quantique depuis plusieurs années, mais Nature a constaté qu’en 2017 et 2018, les entreprises de technologie quantique ont reçu au moins 450 millions de dollars en financement privé, soit plus de quatre fois les 104 millions de dollars divulgués au cours des deux années précédentes.

Une grande partie de cet argent provient de fonds de capital-risque, ce qui laisse entrevoir le même genre d’essor que celui qu’a connu l’IA au début de la décennie. Mais étant donné que la plupart des experts pensent qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour faire quelque chose de pratique avec les ordinateurs quantiques, on craint de plus en plus que toute cette excitation puisse mener à un « hiver quantique ».

Le terme emprunte à l’industrie de l’IA qui, avant son récent boom, a connu deux « hivers d’IA ». Le battage médiatique et les attentes irréalistes ont provoqué un énorme regain d’intérêt, suivi d’un repli spectaculaire après que les investisseurs se soient retirés après des progrès décevants.

Les milieux de l’informatique quantique craignent de plus en plus que les manchettes haletantes de la course à la suprématie quantique n’aient gonflé les attentes. Les appareils d’aujourd’hui sont sujets aux erreurs et se mesurent en dizaines de qubits, mais nous devrons construire des machines de milliers, voire de millions de qubits pour obtenir un ordinateur quantique universel, sans erreur, capable de résoudre une large gamme de problèmes utiles.

La nature note un signe particulièrement inquiétant : un montant important d’investissement a été investi jusqu’à présent dans des sociétés de logiciels quantiques, qui conçoivent des algorithmes et des programmes pour des appareils qui n’existent pas encore. Étant donné que le consensus ne s’est toujours pas développé sur ce que devraient être les matériaux sous-jacents d’un ordinateur quantique, cela semble prématuré.

Un problème plus pernicieux est le danger d’une fuite des cerveaux alors que les entreprises attirent les meilleurs cerveaux hors du milieu universitaire dans un miroir de ce qui s’est passé en IA. Étant donné qu’il y a encore des questions fondamentales auxquelles il faut répondre au sujet de l‘informatique quantique, dans un domaine aussi restreint qu’il soit, qui pourrait sérieusement entraver les progrès.

En fin de compte, c’est une question d’horizons. Peu de gens sur le terrain doutent que nous serons capables de construire un ordinateur quantique universel puissant, mais la question est de savoir si les investisseurs sont prêts à attendre les décennies qu’il faudra pour y arriver.

Une solution à ce dilemme serait de trouver des utilisations pour les petites machines imparfaites que nous avons aujourd’hui. Il y a de plus en plus de recherches dans cette direction, mais même dans le meilleur des cas, ces dispositifs ne pourront probablement résoudre que certains problèmes de niche dans des domaines comme la chimie ou l’optimisation.

L’un des avantages de la technologie quantique, c’est qu’elle ne concerne pas seulement les ordinateurs. Les communications quantiques et la cryptographie quantique ont fait des progrès majeurs au cours des dernières années et devraient être largement adoptées commercialement beaucoup plus tôt, ce qui pourrait contribuer à maintenir l’élan dans ce domaine.

Il y a aussi beaucoup de prévoyance quant à la possibilité d’un hiver quantique au sein de l’industrie. Michael Marthaler, cofondateur de la start-up Heisenberg Quantum Simulations, a déclaré à The Economist qu’il en attendait déjà un et qu’il espérait simplement que son entreprise soit suffisamment établie d’ici là pour « hiberner« . Matthew Kinsella, directeur général de Maverick Ventures, a déclaré à Business Insider qu’il se préparait à se rétracter malgré son investissement dans une société de technologie quantique.

Étant donné l’état naissant du domaine, il y a beaucoup de potentiel pour une percée soudaine, par exemple si les ordinateurs quantiques à base de silicium permettent de construire de grands dispositifs beaucoup plus tôt que prévu, ou si la poursuite par Microsoft de qubits topologiques beaucoup plus stables évite le problème de correction des erreurs.

Alors ne soyez pas surpris si les investisseurs continuent à se bousculer au portillon.

Via Singularity Hub

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.