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Sommes-nous prêts pour des satellites qui voient nos moindres mouvements ?

Sommes-nous prêts pour des satellites qui voient nos moindres mouvements ?

Nous devrions examiner les implications éthiques des satellites qui peuvent nous identifier, nous et nos plaques d’immatriculation, depuis l’espace.

Lorsque le président Trump a tweeté une image du Centre spatial iranien Imam Khomeini en août, les traqueurs amateurs de satellites ont été choqués par la haute résolution de l’image. Après quelques recherches, ils ont conclu qu’il provenait de USA 224, un satellite hautement classé lancé en 2011 par le National Reconnaissance Office et considéré comme faisant partie du programme de plusieurs milliards de dollars KH-11. Non seulement la taille, l’emplacement et l’orbite du satellite correspondaient-ils au point d’observation de l’image, mais seul un satellite à la fine pointe de la technologie pourrait capter des détails comme l’écriture persane claire sur le bord de la rampe de lancement.

Que la technologie permettant de voir clairement quelque chose d’aussi petit qu’une tasse à café – ou plus petit – pourrait déjà exister, ou être développée très bientôt, ne devrait pas être prise à la légère. L‘industrie de l’imagerie satellitaire commerciale a connu une croissance fulgurante au cours de la dernière décennie, avec plus de 700 satellites d’observation de la Terre maintenant en orbite, et la résolution de l’imagerie ne cesse de s’améliorer. Nous devons tenir compte des conséquences à long terme d’une image satellitaire commerciale à haute résolution de cette qualité et de ce qui se produira lorsque nous pourrons identifier des personnes ou des plaques d’immatriculation depuis l’espace – car ce n’est pas loin. Nous ne sommes pas prêts à faire face aux limites éthiques que cette atteinte à la vie privée va franchir.

En seulement 15 ans, nous sommes passés de la capacité de voir des choses de la taille d’un téléviseur de 40 pouces à celle d’une tablette intelligente. Il existe des contrôles gouvernementaux sur la résolution des images satellitaires disponibles dans le commerce, mais ces progrès suggèrent que nous obtiendrons des images d’une résolution de 0,20 mètre ou mieux au cours des cinq prochaines années, et des images aussi bonnes que celles des satellites espions américains actuels – qui, si l’on en croit les images du Centre spatial Khomeiny, semblent avoir une résolution de 0,10 mètre environ – dans la prochaine décennie.

Les drones peuvent observer du ciel, mais on ne peut pas faire grand-chose pour combattre ou se cacher des caméras pratiquement invisibles depuis le sol. Personne ne consent à être filmé de l’espace. Il y a des zones floues sur Google Earth, mais aucune loi n’empêche votre propriété d’être capturée par des satellites commerciaux.

Et qu’en est-il des innombrables terres sacrées à travers le monde qui ne sont pas destinées à être visitées par des étrangers ? Voir des images de ces sites ou de ces peuples d’en haut sans permission n’est pas moins un acte colonialiste et peut causer du tort aux communautés qui n’ont pas choisi d’être photographiées, comme les groupes tribaux « sans contact » au Brésil, qui pourraient alors faire face à d’autres attaques de bûcherons ou mineurs.

On peut croire en l’énorme puissance des données satellitaires. En utilisant l’imagerie pour détecter des sites archéologiques potentiels, on peut effectuer ensuite des relevés ou des fouilles ; elle permet de tout voir, des murs vikings enfouis, aux plans de ville entiers en Égypte. Cette technologie a permis aux scientifiques de suivre le brûlage des forêts tropicales au Brésil, en Bolivie et au Pérou, la fonte des calottes glaciaires polaires et l’effondrement potentiel des colonies de pingouins, ainsi que des images avant et après les tsunamis, qui peuvent être utilisées pour collecter des fonds.

Mais on peut imaginer aussi un avenir dystopique pas si lointain où nous pourrions diriger des satellites à très haute résolution vers n’importe quel point de la Terre, identifiant facilement l’emplacement ou les activités d’une personne. Qui aura accès à ces données ? La police ? Des politiciens à la recherche de saletés sur leurs adversaires, ou des conjoints en colère avec une vendetta ? Comment ces données seront-elles utilisées dans les tribunaux – et à qui peut-on faire confiance pour les interpréter ? L’idée d’abus potentiels est effrayante.

Via New York Times

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