La technologie peut-elle hacker la faim dans le monde ? C’est en cours d’essai

Les exploits que la technologie accomplit ces jours-ci sont devenus si impressionnants et fantastiques que les vraies unes ressemblent souvent à de fakes nouvelles. Les robots peuvent pratiquer des sports comme le basket-ball et le football. Des embryons hybrides de singe humain ont été récemment créés par un biologiste des cellules souches. Les systèmes artificiellement intelligents peuvent jouer au poker, concevoir des vêtements et diagnostiquer des maladies.

Ce sont là des réalisations dignes d’intérêt (certaines plus que d’autres) en soi. Mais il faut s’arrêter de penser : la technologie est utilisée pour résoudre des « problèmes » plutôt frivoles. Dans un monde où nous pouvons construire des ordinateurs et des robots qui nous battent à nos propres jeux, pourquoi y a-t-il encore des millions de personnes sans accès à l’eau potable, à des soins de santé de qualité ou à l’éducation ? Pourquoi les techniciens ne résolvent-ils pas ces problèmes ?

La semaine dernière, la Silicon Valley a accueilli un événement qui vise à s’attaquer à un problème mondial vraiment critique : la faim. Le Programme alimentaire mondial de l’ONU a tenu son tout premier camp d’entraînement Innovation Accelerator au siège de Google à Mountain View. Pendant cinq jours, des spécialistes de l’innovation et du développement mondial ont travaillé avec les start-ups participantes sur les innovations proposées pour lutter contre la faim.

Le bon, le mauvais, la technologie

La bonne nouvelle, c’est qu’en ce qui concerne la faim, le pourcentage de la population mondiale qui en souffre n’a jamais été aussi faible. De 1970 à 2015, le pourcentage de personnes sous-alimentées dans les pays en développement est passé de plus de 34 % à moins de 13 %.

Mais il y a aussi de mauvaises nouvelles. Tout d’abord, les taux de faim dans le monde ont augmenté au cours des quatre dernières années, en partie à cause des conflits, des migrations, de l’instabilité politique et du changement climatique. Alors que la population mondiale continue d’augmenter, la capacité de la Terre à produire de la nourriture ne va pas changer comme par magie – mais d’ici 2050, nous aurons 2 milliards de personnes de plus à nourrir qu’aujourd’hui.

Le Programme alimentaire mondial compte sur la technologie pour l’aider. Bernhard Kowatsch, directeur de l’Accélérateur d’innovation, a déclaré que l’organisation a reçu environ 4 400 demandes sur quatre ans et distribué plus de 60 millions $ à 66 équipes. 8 des équipes ont également reçu plus de 69 millions de dollars en financement additionnel d’investisseurs privés et d’institutions. 11 équipes ont participé au bootcamp de l’accélérateur ; en voici quelques-unes ont apporté leurs idées.

Innovations dans la lutte contre la faim

La start-up hydroponique H2Grow a développé une plateforme pour cultiver des légumes verts, des légumes et d’autres cultures dans des endroits difficiles ou, au fur et à mesure de leur installation, dans des « endroits impossibles ». Leur système n’a pas besoin de sol et il utilise 75% moins d’espace et 90% moins d’eau qu’une parcelle agricole traditionnelle de la même taille. H2Grow est actuellement présent dans 8 pays différents et a réussi à cultiver des aliments dans des endroits très divers, des bidonvilles en dehors de Lima au désert du Sahara.

En Irak, un système de distribution publique livre des rations alimentaires comme de la farine, du riz, de l’huile et du sucre à la majeure partie de la population du pays, qui compte 39 millions d’habitants. Mais son système est basé sur le papier, ce qui entraîne des erreurs et des lacunes dans les services. PDS Digital Identity a développé une application appelée myPDS pour aider le gouvernement à passer du papier au numérique. L’application fournit aux citoyens une identité numérique et aide à donner la priorité à l’acheminement de l’aide aux plus vulnérables. Grâce à un système numérique, le gouvernement sera en mesure d’identifier et de supprimer les comptes en double et de vérifier l’identité des gens lorsqu’ils reçoivent leurs rations.

Pour garder les aliments au frais et prolonger ainsi leur durée de vie dans des endroits sans électricité constante, Fenik a inventé une glacière appelée Yuma 60L. Tout ce dont il a besoin pour fonctionner et garder les aliments au frais, c’est d’eau. Il utilise le refroidissement par évaporation, un processus naturel qui élimine la chaleur latente d’une surface où l’évaporation a lieu. Selon l’entreprise, son refroidisseur permet aux aliments de durer de trois à cinq fois plus longtemps qu’ils ne le feraient sans refroidissement.

En réponse aux besoins des bénéficiaires et aux difficultés rencontrées par le gouvernement dans la distribution des subventions aux céréales vivrières, le PAM Inde met actuellement au point une solution automatisée de distribution et d’achat de céréales multiproduits. (gr)ATM est une sorte de « guichet automatique pour le grain » dont il est proposé qu’il soit mis à l’essai dans 15 localités.

L’entreprise qui a remporté le prix de l’Accélérateur d’innovation le plus percutant – une reconnaissance qui s’accompagne d’un financement et d’un soutien supplémentaires du Programme alimentaire mondial – était une jeune entreprise agricole ghanéenne appelée Sesi Technologies. Leur humidimètre GrainMate mesure les niveaux d’humidité dans les cultures entreposées après la récolte comme le maïs, le sorgho, le blé et les pois chiches. Le fait d’avoir un moyen facile et abordable de suivre les niveaux d’humidité aidera les petits exploitants agricoles à réduire les pertes de stocks. GrainMate coûte 100 $ et peut également être acheté en négociant des produits céréaliers.

Déplacement de l’aiguille

De nombreuses startups dont le siège social est situé dans la Silicon Valley ont des missions nobles et ambitieuses pour résoudre des problèmes mondiaux tels que la faim ou l’accès à l’eau potable. Mais l’avantage qu’apporte un programme comme l’accélérateur du PAM, c’est que ses solutions sont conçues par des gens qui connaissent vraiment les problèmes, car ils ont vécu avec eux. « Résoudre le problème de la faim n’est pas un projet unique ; bien que ses causes profondes puissent être similaires, les défis spécifiques auxquels sont confrontées les différentes régions varient considérablement.

« L’innovation est essentielle pour permettre au PAM de s’acquitter de sa mission d’atteindre l’objectif de la faim zéro « , a déclaré Stephen Ibaraki, qui siège au conseil consultatif du programme Innovation Accelerator du PAM. « C’est un accélérateur différent. Il ne s’agit pas seulement de l’argent que les startups peuvent lever, il s’agit d’inviter des esprits brillants à concevoir des solutions créatives pour mettre fin à la faim qui fonctionnent, puis de faire passer ces solutions de l’idée à la réalité, avec le financement, l’expertise et la portée mondiale du PAM ».

Via SingularityHub

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