Un psychologue explique pourquoi les maisons hantées nous terrifient

Des détails architecturaux à certains types d’espaces qui nous mettent mal à l’aise, il y a de la science derrière la terreur, écrit Frank T. McAndrew.

La Maison hantée est un lieu d’horreur consacré par le temps. Nous avons tous frissonné dans des films sinistre comme The Haunting, The Amityville Horror, The Sentinel et Poltergeist.

Il n’y a pas que dans les films que nous payons cher pour nous effrayer à mort : les maisons commerciales hantées font partie intégrante du théâtre d’Halloween du XXIe siècle, avec environ 5 000 attractions de ce genre qui sont exploitées chaque année aux États-Unis.

La représentation des maisons hantées cinématographiques est demeurée remarquablement constante au fil du temps, et les architectes de nos rituels macabres annuels d’Halloween incorporent tous les mêmes cloches et sifflets (bruits et gémissements acceptables) que nous en sommes venus à attendre.

D’un point de vue psychologique, les caractéristiques standard des maisons hantées déclenchent des sentiments d’angoisse parce qu’elles poussent des boutons dans notre cerveau qui ont évolué bien avant l’existence même des maisons. Ces boutons d’alarme nous avertissent d’un danger potentiel et nous incitent à agir avec prudence.

Les maisons hantées nous donnent la chair de poule non pas parce qu’elles représentent une menace évidente pour nous, mais plutôt parce qu’il n’est pas clair si elles représentent une menace ou non.

Cette ambivalence vous laisse figé sur place, se vautrant dans le malaise.

Par exemple, il serait bizarre et embarrassant de sortir en courant en criant d’une maison qui vous met mal à l’aise s’il n’y a vraiment rien à craindre. D’un autre côté, il pourrait être périlleux d’ignorer votre intuition et de rester dans un endroit dangereux.

Ce sont les mécanismes psychologiques qui sont à l’origine de la sensation d’être « effrayé ». Ils peuvent être utiles s’ils vous aident à rester vigilant lorsque la menace est incertaine. Ils vous aident également à gérer l’équilibre entre l’autoconservation et l’auto-présentation (.i.e., vous présenter d’une manière socialement désirable).

Alors que la psychologie humaine peut expliquer ce qui rend une maison hantée si effrayante, elle fournit également le guide parfait pour en faire une nous-mêmes.

LES CHOSES QUI DÉCLENCHENT NOS MÉCANISMES DE  » DÉTECTION DES AGENTS « .

Les psychologues évolutionnistes ont proposé l’existence de mécanismes de détection d’agents – ou de processus qui ont évolué pour nous protéger des dommages causés par les prédateurs et les ennemis.

Si vous marchez seul dans les bois la nuit et entendez le bruit d’un bruissement dans les buissons, vous réagirez avec un niveau d’éveil et d’attention accru. Vous vous comporterez comme s’il y avait un « agent » volontaire présent qui est sur le point de vous faire du mal.

S’il s’agit d’une rafale de vent ou d’un chat errant, vous perdez peu en réagissant de façon excessive. Mais si vous n’activez pas la réponse d’alarme et qu’une menace réelle est présente, le coût de votre erreur de calcul pourrait être élevé.

Ainsi, nous avons évolué vers l’erreur du côté de la détection des menaces dans des situations ambiguës. Les choses qui activent l’hypervigilance pour les agents surnaturels (ou naturels) malveillants abondent dans les grandes vieilles maisons à courants d’air : les bruits de cliquetis ou de craquement dans les pièces du haut ; les soupirs et les gémissements du vent passant à travers les fissures ; les rideaux déchirés qui flottent dans le vent ; les échos ; les points froids.

SE SENTIR PIÉGÉ

Les recherches ont constamment démontré que nous avons besoin de plus d’espace personnel lorsque nous sommes assis que debout, plus d’espace lorsque nous sommes dans le coin d’une pièce plutôt qu’au centre de celle-ci, et plus d’espace dans les pièces où les plafonds sont bas.

Nous nous sentons mal à l’aise lorsque notre espace personnel est violé n’importe où, mais surtout dans des situations où nous avons l’impression que nous aurons de la difficulté à nous échapper.

Ces sensations d’inconfort sont symptomatiques du fait que nous balayons constamment, même inconsciemment, notre environnement et évaluons notre capacité à fuir si cela s’avère nécessaire.

Par conséquent, une maison hantée est notre pire cauchemar.

La maison hantée prototypique se trouve dans un endroit isolé et éloigné, loin du reste de la société (pensez à l’hôtel de villégiature hors saison de The Shining, par exemple). Si de mauvaises choses arrivent, l’aide serait longue à venir, même si la communication avec le monde extérieur était possible. (C’est pratique, dans les vieux films d’horreur, les téléphones s’arrêtent toujours de fonctionner.)

De plus, l’obscurité et la disposition confuse de la maison peuvent nous faire nous perdre ; à tout le moins, cela nous ralentirait. Les haies, les clôtures de fer ou les escaliers qui s’effondrent, qui occupent une place importante dans les maisons hantées d’Hollywood, pourraient aussi nuire à l’évasion.

UN VENTRE AVEC VUE

Le géographe britannique Jay Appleton a été le premier à décrire deux caractéristiques cruciales qui déterminent si un lieu est attrayant ou effrayant pour les humains : plus un lieu nous offre de  » perspective  » et de  » refuge « , plus il est attrayant.

Refuge signifie avoir un endroit sûr et protégé pour se cacher où l’on peut être à l’abri du danger, tandis que perspective fait référence à une vue dégagée sur le paysage. Les endroits attrayants nous offrent beaucoup de perspectives et beaucoup de refuge, ou ce que l’architecte paysagiste Randolph Hester appelle un « ventre avec vue ».

Selon les mots d’Appleton, ce sont, du point de vue de l’évolution, des endroits où « vous pouvez voir sans être vu, et manger sans être mangé ».

Malheureusement, la plupart des maisons hantées offrent une mauvaise combinaison de perspectives très faibles pour nous, et un refuge très élevé pour les choses lugubres et lugubres qui nous attendent. La recherche a confirmé que les gens vivent dans des environnements dangereux et non sécuritaires.

De tels endroits manquent également de ce que les psychologues de l’environnement appellent la lisibilité. La lisibilité reflète la facilité avec laquelle un lieu peut être reconnu, organisé en un motif et rappelé – en d’autres termes, un lieu où l’on peut se promener sans se perdre.

Ainsi, la maison hantée typique est grande, sombre, entourée d’une végétation luxuriante et pleine d’éléments architecturaux surprenants tels que des pièces secrètes et des placards sous les escaliers. Les greniers et les sous-sols sont aussi des objets indispensables et, bien sûr, les toiles d’araignées, les chauves-souris, les rats et les insectes sont de beaux accessoires.

PLUS C’EST VIEUX, MIEUX C’EST

La plupart des maisons hantées sont associées à une sorte de « légende« . Il s’agit habituellement d’une histoire au sujet d’une mort ou d’un accident effroyable. Il peut même y avoir des antécédents de suicide et de meurtre.

Plus un endroit est vieux, plus nous avons de chances de le percevoir comme hanté, parce qu’il y a eu beaucoup plus de temps pour que des choses tragiques se produisent.

Des stimuli tels que les odeurs de moisi, l’architecture victorienne ou gothique archaïque, les intérieurs en bois et les vieux portraits sur les murs renforcent une ambiance d’un grand âge. En supposant que la maison n’est plus occupée, les signes de vie soudainement interrompus et figés dans le temps ne font qu’amplifier le facteur peur.

Par exemple, les restes d’un repas à demi mangé sur une table de cuisine ou des vêtements disposés sur un lit en attendant un propriétaire qui a apparemment disparu sans avertissement créent une ambiguïté effrayante sur ce qui a pu se passer dans la maison (des points bonus sont attribués si la maison est située à proximité ou sur un ancien cimetière ou cimetière).

Les personnes qui croient aux phénomènes paranormaux et qui s’attendent à ce que des choses flippantes soient présentes dans un tel endroit sont plus susceptibles de s’engager dans le genre de traitement cognitif descendant qui induit la peur. En fin de compte, le fait qu’une maison soit perçue comme hantée ou non dépend évidemment de quelque chose d’autre que des caractéristiques physiques de la maison. Tout aussi importantes sont les croyances inhérentes de la personne qui explore la maison.

Pour ces personnes, un environnement autrement inoffensif mais incertain peut devenir une expérience effrayante.

Via Fastcompany

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