Simulation de torture, maisons hantées à visiter en sous-vêtements seulement : Comment le business d’Halloween est-il devenu si effrayant ?

La montée des expériences hantées a atteint des sommets terrifiants.

Octobre, c’est l’épice de la citrouille et tout ce qu’il y a de bon pour certains, mais pour d’autres, c’est le frisson d’avoir peur.

Les gens paient pour des expériences effrayantes depuis des siècles. Selon le Smithsonian, les premiers parents de maisons hantées modernes ont commencé à expérimenter des thèmes morbides comme le démembrement, par exemple, au début du XXe siècle. Cependant, la maison hantée traditionnelle n’est devenue une icône culturelle qu’à l’ouverture du Manoir hanté de Disneyland en 1969. Disney a apporté l’attraction à la vie avec l’utilisation d’une série d’illusions connues sous le nom de Pepper’s ghost, qui a utilisé la lumière réfractée pour projeter les formes d’images horribles. Les tactiques d’intimidation de Disney impliquent également des dispositifs classiques comme les yeux sur une photo qui suit les visiteurs dans un couloir effrayant et des fantômes espiègles qui dansent dans une salle de bal ou qui surgissent dans un miroir.

Ces méthodes fonctionnent encore pour certains, mais les façons dont les gens cherchent à avoir peur évoluent constamment et, dans certains cas, s’intensifient.

Une recherche rapide sur Google à la recherche de la « maison hantée la plus effrayante du monde » donne le même résultat : McKamey Manor. C’est la maison hantée qui offre de payer les survivants de l’épreuve des 10 heures 20 000 $. Alerte spoiler : c’est une expérience tellement effrayante que personne ne l’a jamais terminée, et le détenteur du record actuel a réussi à tenir six heures.

« Ce manoir m’a fait de vrais cauchemars. C’est le seul où l’on ne décide pas quand arrêter de fumer « , dit-il. Cela peut être un problème lorsque vous êtes ligoté, masqué et tenu sous l’eau, giflé et piétiné, et contraint de manger votre propre vomi. »

Mais parler du Manoir McKamey comme d’une maison hantée est une erreur. Le Manoir McKamey fait partie d’un genre d’horreur intense qui a émergé au cours de la dernière décennie où les gens créent des expériences immersives pour que les gens paient pour être psychologiquement tourmentés : enlèvements simulés, torture à l’eau, servitude, entrer en contact avec des scorpions, cafards et tarentules, être malmenés, et plus. Le Manoir McKamey est si intense que toute personne intéressée doit passer par un processus de demande, passer un examen médical, passer par un test de dépistage sur les médias sociaux et signer une décharge de 40 pages. D’autres expériences d’horreur extrême populaires comme Blackout et The Alone Experience exigent également que les victimes consentantes signent des renonciations.

C’est loin d’être des expériences hantées plus traditionnelles, comme, disons, Knotts Scary Farm, avec sa transformation élaborée de son parc d’attractions en un paradis effrayant pour les sauts effrayants et autres choses du genre.

Depuis quand l’horreur est si compliquée ?

La réponse est que cela a probablement toujours été complexe, parce que l’industrie de l’horreur est en constante évolution pour répondre aux désirs du public.

« Depuis que les maisons hantées existent, elles n’ont cessé d’évoluer pour répondre aux exigences et aux attentes des clients. Ce qui a commencé par des couloirs sombres avec des lignes de pêche s’est transformé en décors massifs avec des animatroniques informatisés « , explique Patrick Konopelski, propriétaire de Shocktoberfest, un parc de cri hanté basé en Pennsylvanie, et ancien président de la Haunted Attraction Association. « Nos clients continuent d’évoluer, et notre industrie est toujours prête à se réinventer pour répondre à l’appel de la demande des clients. Il y a environ cinq ans, nous avons commencé à voir des options plus intenses qui exigent des dérogations. »

Selon un sondage de 2018 de la National Retail Federation, les dépenses d’Halloween sont devenues une industrie de 9 milliards de dollars, le deuxième chiffre le plus élevé en 14 ans d’histoire de l’enquête. Les consommateurs prévoient dépenser en moyenne 90 $ ou plus pour les festivités et sont tellement impatients de célébrer l’Halloween que, selon HAA, de nombreuses entreprises ont commencé des promotions et ouvert des attractions plus tôt dans la saison, les marques profitant du récent vendredi 13 septembre comme week-end d’ouverture pour la saison 2019. Comme la tendance se poursuit, les amateurs de sensations fortes de l’Halloween devraient commencer à s’habituer à se préparer pour la saison dès que possible après la fête du Travail.

« On ne peut pas faire tant de choses dans une maison hantée traditionnelle « , dit Konopelski. « C’est pourquoi les propriétaires de maisons hantées ont ouvert des options alternatives pour leurs hôtes. Chez Shocktoberfest, nous avons répondu à l’appel en permettant à nos invités de traverser l’une de nos maisons hantées avec rien d’autre que leurs sous-vêtements. C’est conçu pour rendre le client plus vulnérable, et c’est très efficace. Cette année, nous avons créé la Chambre de la torture, qui est une torsion intime et sombre sur un massage intense fait dans une chambre hantée sur le thème de la maison. Nous utilisons des techniques de massage intense qui existent depuis des siècles et dont la plupart des gens n’ont jamais entendu parler. On remplace aussi le pétrole par du sang et les pierres chaudes par des os. »

Bien que le genre de l’horreur immersive gagne en popularité, ce n’est pas sans controverse. Le Manoir McKamey, par exemple, a fait l’objet d’une poursuite de la part d’une femme qui a accusé le site de pratiques douteuses qui l’ont laissée meurtrie, battue et qui ont fait craindre pour sa vie. L’an dernier, un homme de San Diego s’est embarqué sur le Haunted Trail— une attraction gérée par le Haunted Hotel, Inc – et l’a poursuivi parce qu’il faisait trop peur. Les poursuites judiciaires contre les maisons hantées ne sont pas rares, et il n’y a pas de marque universelle qui indique à quel point l’angoisse est trop grande.

Mais il est certainement possible d’aller trop loin.

« Trop loin, c’est quand quelqu’un est blessé ou pire », dit Konopelski. « Tant que tout le monde comprend parfaitement ce pour quoi il s’engage, il ne devrait pas y avoir de problème. En tant qu’industrie, nous devons être conscients de ce que les propriétaires appellent une maison hantée. »

En d’autres termes, vérifiez les contrôles et les règles de sécurité. Plus important encore, ayez une compréhension réaliste de vos limites avant de confier votre vie à quelqu’un d’autre, au nom d’un plaisir discutable.

Via Fastcompany

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