La Catalogne a créé un nouveau type d’activisme en ligne

Alors que les protestations se multiplient dans le monde entier, nous assistons à l’apparition de diverses formes d’innovations techniques et culturelles. J’aimerais pouvoir passer plus de temps à faire attention à ce qui se passe, pourquoi et comment. Celle-ci est très intéressante en Catalogne avec une plateforme intrigante qui a gagné des centaines de milliers d’utilisateurs, et les théories suggérant que certains partis politiques réels pourraient être derrière elle.

Pour un étranger, les protestations peuvent ressembler à une masse homogène de citoyens en colère se révoltant contre l’État espagnol. Mais le mouvement comprend différentes factions, des groupes séparatistes de longue date ANC (Assemblea Nacional Catalana) et Òmnium, aux nouveaux venus absolus. Parmi ces derniers se trouve un mystérieux réseau numérique appelé Tsunami Democràtic.

Qu’est-ce que Tsunami Democràtic ?
Il s’agit d’une faction du mouvement de protestation à multiples facettes en faveur de l’indépendance en Catalogne, formé peu avant le 14 octobre. Mais malgré son jeune âge, elle est pertinente : selon le quotidien espagnol El Pais, le groupe est à l’origine de ce qui est sans doute l’action de protestation la plus perturbatrice entreprise jusqu’à présent – l’occupation massive de l’aéroport El Prat de Barcelone par quelque 10 000 manifestants. C’est surtout la façon dont ils l’ont fait qui a attiré l’attention de nombreuses personnes : tout ce que fait Tsunami Democràtic est orchestré entièrement en ligne – et on ne sait pas exactement qui est derrière tout cela.

L’organisation diffuse à la fois sur Twitter, où elle compte actuellement plus de 188 000 abonnés, et sur Telegram, où elle a accumulé plus de 330 000 abonnés. Il a également lancé une application ambitieuse d’organisation de protestation – mais nous y reviendrons plus tard. Sa page web, avec une vidéo d’une vague engloutissant l’écran, ressemble plus à un site de voyage sur papier glacé. (Selon certaines informations en Catalogne, le site Web a été supprimé en Espagne ; il reste accessible depuis le Royaume-Uni dans la soirée du 18 octobre.) Le surnom du tsunami pourrait s’inspirer de la citation de Bruce Lee « Be water » qui a été reprise par les manifestants de Hong Kong pour décrire le mouvement comme fluide, rapide et adaptable.

« Je n’avais pas beaucoup de foi dans Tsunami Democràtic au début parce qu’il y a eu beaucoup de groupes qui se sont vendus comme s’ils allaient être la révolution et qui n’ont rien fait « , dit Alba Medrano, une militante de 28 ans basée à Barcelone qui a participé au mouvement indépendantiste pendant les 11 années passées. Cependant, depuis la mise en place réussie de l’aéroport, la confiance dans le groupe s’est accrue. Elle dit qu’en ce moment, les militants n’attendent que la prochaine action de protestation du groupe pour être appelés.

Medrano dit que ce sont encore principalement d’autres canaux qu’elle et ses collègues activistes consultent pour obtenir des mises à jour. En particulier, la chaîne Telegram du groupe Anonymous Catalonia. « Là, il y a une retransmission de tout ce qui se passe. Ils n’arrêtent pas d’afficher ce qui se passe partout, c’est comme ça qu’on obtient l’information. »

Cependant, là où Tsunami Democràtic a réussi à gagner plus de traction que les groupes établis, c’est l’attention en ligne. Par exemple, la faction Anonymous Catalonia compte un peu plus de 100 000 abonnés sur Telegram, tandis que le CDR (Los Comités de Defensa de la República) en compte environ 50 000.

Mais le groupe a un autre point de différence avec les autres : une nouvelle application pour coordonner les activités de protestation dans la région. Tsunami Democràtic l’a présenté comme un outil d’organisation qui promet des moyens novateurs d’échapper à la détection policière et à la coordination des actions. Environ 270 000 personnes auraient téléchargé l’application, qui n’a été annoncée que le lundi 14 octobre. Il n’a pas encore été utilisé pour orchestrer l’activité, mais le groupe a fortement encouragé les gens à le télécharger avant d’autres actions prévues.

Que fait l’application Tsunami Democràtic ?
L’application est une plate-forme de communication conçue pour organiser et mobiliser les manifestants d’une manière sûre et efficace – en utilisant les technologies de géolocalisation et d’ami à ami pour s’assurer que seuls les membres de confiance ont accès.

L’accès à l’application n’est pas le plus simple. Elle n’est pas disponible sur Android’s Play Store ou sur l’App Store d’Apple. Au lieu de cela, vous devez télécharger un fichier APK (un fichier Android Package utilisé pour distribuer des applications sur le système d’exploitation Android de Google) depuis le site Web, et l’installer manuellement sur votre téléphone. Le logiciel ne fonctionne pas sur les iPhones parce que l’iOS d’Apple a des garanties plus strictes en place.

Le processus d’installation peut être utilisé pour éviter que les grandes entreprises de technologie ne le retirent des app stores suite aux pressions du gouvernement, le sort exact qui est arrivé à une application organisatrice de protestation à Hong Kong. Cela permettait aussi à celui qui développait l’application de garder son identité plus privée que s’il avait publié sa création dans une boutique officielle de l’application.

Il y a plus encore. Pour s’assurer que l’application reste entre les mains de véritables manifestants, plutôt que de la police ou d’autres infiltrés, les utilisateurs ne peuvent y accéder que par un QR code provenant d’une personne qui est déjà membre du réseau. Chaque personne qui s’inscrit reçoit dix codes QR pour inviter d’autres personnes.

L’application utilise également la technologie de géolocalisation pour coordonner les activités. Lorsque vous téléchargez l’application pour la première fois, on vous demande votre emplacement (une estimation approximative plutôt que des coordonnées exactes). Cela signifie que les gens peuvent être organisés dans des « cellules » géographiques et que les manifestants ne peuvent voir les actions se dérouler que dans un certain rayon – empêchant les informations de se répandre dans le réseau et limitant ce qu’un infiltré serait en mesure de découvrir.

« Même si la police entre dans ce réseau, elle n’obtiendra les notifications que pour un seul endroit en particulier », souligne Enric Luján, professeur de sciences politiques spécialisé en technologie à l’Université de Barcelone.

Cela pourrait signifier qu’il sera plus facile d’orchestrer des activités de protestation sur plusieurs fronts. « Il va se passer beaucoup de choses en même temps. Je pense donc que ce sera un outil très utile pour éviter une telle répression policière « , dit Medrano.

Pourquoi l’application est-elle importante ?
L’application a été annoncée pour la première fois le lundi 14 octobre et Tsunami Democràtic a suggéré que quelque chose d’important est prévu pour le lundi 21 octobre, et que l’application sera utile pour ceux qui sont prêts à participer. Dans un message télégraphique envoyé le vendredi 18 octobre, le groupe a souligné qu’il serait utile d’avoir l’application.

Une partie du code source de l’application – pas la totalité – a été publiée publiquement, et les technologues ont parcouru les parties du code accessibles au public pour trouver des indicateurs sur le fonctionnement interne de l’application.

L’application est construite sur Retroshare – un logiciel disponible gratuitement utilisé pour construire des réseaux cryptés d’amis à amis (réseaux peer-to-peer dans lesquels les utilisateurs ne prennent contact qu’avec des personnes qu’ils connaissent personnellement) pour partager des fichiers ou communiquer sans avoir recours à aucun serveur central. Dans ce maillage, les nœuds n’échangent des données qu’avec leurs  » amis  » connectés, afin de préserver l’anonymat entre les nœuds non amis « , explique Cyril Soler, un développeur de Retroshare. « De plus, Retroshare met en œuvre différentes techniques pour permettre le transfert de données d’un nœud à l’autre, au-delà de vos amis directs. Cela, par exemple, permet au logiciel de propager globalement le courrier ou les fichiers distribués. »

Bien que l’application soit décentralisée en termes de nœuds, les experts ont émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir des utilisateurs qui peuvent voir un aperçu de l’application – où les manifestants sont actifs et disponibles à travers la ville. Toutefois, la question de savoir si c’est le cas n’est pas claire d’après le code accessible au public.

Le caractère décentralisé du réseau présente d’autres avantages. « Ces gars qui dirigent le mouvement ont construit un réseau décentralisé afin de distribuer l’ordre du jour, de sorte que la police n’a pas pu les détecter en tant que nœuds centraux, » explique Luján.

Malgré les précautions de l’application, certaines inquiétudes subsistent. « Je ne sais pas si les autorités peuvent légalement demander ce type d’informations aux fournisseurs d’accès Internet espagnols (FAI) », explique Sergio Lopez, un ingénieur logiciel qui a analysé de manière indépendante le code public disponible de Tsunami Democràtic.

« Cela signifie que, même si le contenu est crypté, les FAI pourraient potentiellement construire une carte des relations des nœuds participant à ce type de réseau[d’ami à ami]. » C’est pour cette raison que d’autres mouvements de protestation, comme celui de Hong Kong, s’appuient sur Bluetooth, évitant ainsi le réseau du FAI.

Il n’y a pas de consensus sur le temps et les efforts qu’il aurait fallu pour créer l’application Tsunami Democràtic. « Ce n’est pas quelque chose qu’un activiste développe pendant son temps libre « , dit Luján. En revanche, Lopez suggère que ce n’est peut-être pas aussi compliqué qu’il n’y paraît à première vue. « La mise en œuvre du réseau F2F, qui serait la partie la plus difficile à mettre en œuvre, semble être empruntée à RetroShare, dit-il. « Le reste est essentiellement du front. Cela pourrait très bien être fait par un seul développeur, ou une petite équipe. »

Toutefois, il y a des réserves. « Vous devez également  » bootstraper  » le réseau, ce qui signifie distribuer l’application, ou une variante de l’application à un nombre important de personnes, qui agiraient comme recruteurs lorsque l’application est mise à la disposition de tous, dit Lopez. « Ce genre de logistique ne peut pas être accompli par une seule personne ou un petit groupe. »

En plus d’entrer votre emplacement, on vous demande également d’entrer les heures auxquelles vous êtes disponible pour protester. « C’est comme une armée clandestine que l’on peut invoquer quand et pour n’importe quelle raison – on peut décider de bloquer une, deux, trois ou 100 routes « , dit Luján.

Qui est derrière Tsunami Democràtic, vraiment ?
L’organisation se présente comme un mouvement populaire en ligne, mais il est largement reconnu que l’application est un logiciel assez sophistiqué et que la campagne est une opération stratégique étroitement gérée.

Les théories abondent. « Je pense qu’ils sont peu nombreux et qu’ils sont très intelligents et techniquement bien informés, comme les programmeurs « , dit Medrano.

Mais une autre théorie gagne aussi du terrain. « Je pense qu’il s’agit d’un changement de stratégie des principaux groupes, qui ont été impliqués dans le premier de notre référendum il y a deux ans », dit Luján. Il pense que Tsunami Democràtic est un groupe qui représente les grandes organisations séparatistes et les anciens membres de l’ancien gouvernement catalan, qui résident actuellement à Bruxelles après avoir quitté le pays en 2017.

Certains politiciens catalans – dont le président de la Generalitat, Quim Torra, son vice-président, Pere Aragonès, et le président du Parlement, Roger Torrent – ont publiquement soutenu le groupe sur les médias sociaux. Tsunami Democràtic nie tout lien.

Le ministère espagnol de l’Intérieur a exprimé le désir de découvrir qui est derrière le groupe et l’application, mais ce sera probablement difficile, car il pourrait être mis en place et géré depuis n’importe où dans le monde.

Bien que le mouvement se concentre principalement sur l’indépendance de la Catalogne, Tsunami Democràtic a également signalé la possibilité d’une plus grande portée. Sur Github, les développeurs précisent qu’il s’agit d’une plateforme pour l’organisation de la désobéissance civile pacifique, qui pourrait être adaptée pour des manifestations dans n’importe quelle partie du monde. « C’est vraiment ambitieux, parce que techniquement parlant, on pourrait déstabiliser n’importe quel système politique, dit Luján.

Via Wired

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