‘La combinaison parfaite de l’art et de la science’ : le deuil de la fin des cartes papier

Les cartes numériques sont peut-être plus pratiques au XXIe siècle, mais la longue tradition de la cartographie est magique.

« Certains pour un but et d’autres pour un autre, aiment, adorent, collectent, et utilisent des Maps, des Chartes, et des Geographicall Globes. »

C’est ce qu’a expliqué John Dee, le philosophe occulte de l’ère Tudor.

Le mystique Dr Dee aurait peut-être compris la passion suscitée par la récente décision de Geosciences Australia de cesser de produire ou de vendre des versions papier de ses cartes topographiques en décembre, en raison de la baisse de la demande.

Au XXIe siècle, les fichiers numériques pourraient être plus pratiques, en particulier pour un organisme du gouvernement fédéral à court d’argent.

Mais tout le monde n’aime pas et n’obtient pas ses cartes pour des raisons purement pratiques.

Demandez à Brendan Whyte. Il est conservateur à la Bibliothèque nationale d’Australie, responsable de l’acquisition d’une copie de chaque carte publiée en Australie, ainsi que de la gestion d’une collection d’environ un million de cartes et d’environ le même nombre de photographies aériennes.

Géographe de formation, il sait que certains n’apprécient pas la cartographie électronique.

« L’un des problèmes, avec le développement des SIG (systèmes d’information géographique) et la création de cartes par chacun, c’est que les gens se contentent de jeter leurs données sans penser à l’esthétique ou à ce que la carte essaie de dire à un lecteur ».

Une carte, dit-il, a besoin de beauté pour que les utilisateurs veulent la regarder et absorber ce qu’elle contient.

Mais ce n’est pas tant la compétence du cartographe qui est en jeu, qu’il s’agisse de plateformes particulières, numériques ou autres.

Whyte donne comme exemple de ce que l’on peut faire avec les données, la fameuse carte de Minard de la campagne russe de Napoléon, sur laquelle une bande représente à la fois le progrès et l’étendue de la Grande Armée juxtaposée aux températures de 1812 et 1813, de sorte que le spectateur imagine nécessairement les privations d’une armée en train de se désagréger au cours de cet hiver russe terrible.

Whyte admire également l’art des cartes à bâtons de l‘île Marshall de la collection de la NLA. On pense qu’il date du début des années 1970.

« Ce sont de minces morceaux de bois de cocotier assemblés dans une sorte de treillis et partout où il y avait un atoll, ils posaient[une] petite coquille de cauris pour représenter cette île. Les morceaux de bois de cocotier représentent les routes, les vagues, les vents, les courants. Il ne s’agit donc pas d’une représentation géographique comme une carte moderne, mais plutôt de la façon dont un navigateur peut se déplacer d’une île à l’autre par la voie maritime dans un canoë avec une grande voile. »

Son objet catalogué préféré pourrait aussi être l’un des plus petits, un atlas de la maison de poupée de la reine Mary.

« Beaucoup de maisons d’édition et d’auteurs ont produit de vrais livres pour sa maison de poupée. La célèbre boutique de cartes et les éditeurs Stanfords l’ont fait l’Atlas de l’Empire britannique, la réduisant à environ 5 cm de haut. »

« Il est connu comme le premier atlas des temps modernes, même s’il a été produit en 1572 : Le miroir du monde d’Ortelius. L’impression de ce volume est magnifique et les cartes sont très colorées, et vous avez beaucoup d’iconographie comme des monstres marins, des navires et des roses compas. »

Elle convient que, même si les cartes numériques peuvent être plus pratiques, beaucoup de gens préfèrent encore le papier, surtout pour les loisirs. En fin de compte, ce sont les relations qui comptent.

« Ce qui vous attire vers les cartes, dit-elle, c’est ce lien avec les gens, le lieu et la culture. »

A titre d’exemple, elle parle de l’Atlas de Paris de SLV de 1739, juste après son premier voyage dans la ville.

« J’avais visité tous ces endroits, donc ça a un lien fort avec moi. »

Bien entendu, les cartes documentent également les revendications territoriales.

Le catalogue décrit la carte la plus rare de la SLV comme provenant « de l’enquête de M. Wedge et d’autres ».

L’attribution semble inoffensive jusqu’à ce que vous identifiiez l’arpenteur-géomètre comme étant le John Wedge qui a accompagné John Batman lors de son expédition dans le détroit de Bass.

Le papier jaunissant signale donc les plans d’un township à Port Phillip – et le début de la dépossession indigène.

Pourtant, si les cartes représentent le pouvoir, elles peuvent aussi montrer le changement.

C’est un point soulevé par Kay Dancey, directrice des services CartoGIS au College of Asia and the Pacific de l’Australian National University.

Cartographe de formation, Dancey assure la visualisation des données pour les chercheurs de l’ANU, ainsi que la gestion d’une collection de cartes papier et numériques. Ses collections comprennent des objets datant du XVIIe siècle, dont des œuvres du XVIIIe siècle de l’hydrographe et philosophe français Jacques-Nicolas Bellin.

« L’art même de la façon dont ils ont produit ces cartes… Ce sont invariablement des gravures sur cuivre, et il y a une telle habileté requise dans ce processus. Et puis il y a la beauté : les couleurs fabuleuses et les cartouches qu’ils utilisent. »

Mais lorsqu’on lui demande de décrire une carte préférée, elle nomme quelque chose de très différent.

« Il y a ici une belle carte, dit-elle, une carte murale de l’Afrique des années 1950. C’est l’un de mes préférés parce qu’il a apporté des corrections manuelles au nom de pays Zaïre ou République démocratique du Congo, comme c’est le cas actuellement. J’aime particulièrement cela parce qu’il est dans cette unité de cartographie depuis 60 ans et que ces annotations manuscrites ont été faites par des cartographes au cours de cette période. C’est donc un lien magnifique avec les gens qui ont travaillé comme cartographes à l’ANU, un rappel des souverainetés changeantes et de ce qu’est une carte : un instantané du temps et une abstraction du lieu. »

Dans cet esprit, elle note les réelles innovations de la technologie numérique qui rendent les plates-formes de données et de cartographie plus largement accessibles, et facilitent ainsi ce qu’elle appelle « une phase de démocratisation de la cartographie ».

Les cartes d’Adam Mattinson en sont un exemple évident.

Le jour, Mattinson travaille comme analyste géospatial pour une firme d’ingénierie. De son temps, il utilise sa formation cartographique pour représenter le paysage local sous des formes étranges et fantastiques.

Dans un projet, il représente un Melbourne construit sur Port Phillip tel qu’il était à l’époque glaciaire ; dans un autre projet en cours, il imagine la ville après une hausse massive du niveau de la mer.

Dans le livre How to Lie with Maps, Mark Monmonier note ce qu’il appelle « le paradoxe cartographique ». Pour présenter des informations complexes d’un monde tridimensionnel dans un format bidimensionnel, l’arpenteur-géomètre doit abstraire et déformer.

En d’autres termes, comme le dit Monmonier, « pour présenter une image utile et véridique, une carte précise doit dire des mensonges blancs. »

Les travaux de Mattinson mènent cette idée à sa conclusion logique.

Il est probablement surtout connu pour sa représentation tolkiénique des chaînes Yarra Ranges, dans laquelle The Patch ressemble presque à Hobbiton et l’avertissement « Puffing Billy Roams this Area » apparaît avec une représentation d’un dragon.

« Ça couvre une région où j’ai grandi », dit-il. « Pour moi, le paysage se prête vraiment à une qualité de Terre du Milieu. »

Enfant, Mattinson avait l’habitude d’ouvrir l’annuaire des rues à une page au hasard, puis de tracer son doigt pour trouver son chemin vers la maison.

« Je pense que c’est là que naît la passion pour les cartes pour beaucoup d’enfants. Ils regardent une carte et voient que le monde est plus grand qu’ils ne le pensaient. »

Bien qu’il travaille avec des plateformes numériques, il adore la façon dont les cartes physiques encouragent les gens à se rassembler et à discuter du paysage.

« C’est vraiment une combinaison parfaite d’art et de science, de cartographie. Avoir quelque chose de beau à regarder, mais aussi un objet que l’on peut regarder et penser :  » Oh, j’ai vécu près d’ici  » ou  » je veux y aller « , et ainsi de suite. Cela fait partie de la beauté de la cartographie, de l’expérience partagée. »

Une sorte de magie, comme John Dee l’a compris.

Via The Guardian

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