La fusion de WhatsApp, Messenger et Instagram pourrait tuer Facebook

Les organismes de réglementation vont-ils permettre à Mark Zuckerberg de créer l’une des plus importantes collections de données personnelles de l’histoire de l’humanité ?

C’était inévitable. A la demande de Mark Zuckerberg, Facebook prévoit d’intégrer l’infrastructure technique qui alimente WhatsApp, Messenger et Instagram pour créer une centrale de messagerie unifiée unique.

Selon des sources s’adressant au New York Times, le déménagement nécessitera une restructuration fondamentale du fonctionnement de chaque application. Bien que chaque plate-forme demeurera distincte, la technologie qui la sous-tend sera unifiée, ce qui permettra aux utilisateurs d’envoyer des messages de l’une à l’autre. Pour les utilisateurs, Zuckerberg envisage un service de messagerie simplifié à une échelle qui pourrait écraser toute concurrence. Pour Facebook, le déménagement débloquera d’énormes quantités d’informations sur les utilisateurs qui étaient auparavant enfermées dans des silos.

« C’est quelque chose dont nous devrions tous nous inquiéter « , déclare Paul Bernal, maître de conférences en droit à l’Université d’East Anglia. « C’est aussi un grand test pour les autorités des deux côtés de l’Atlantique. Vont-ils oser s’attaquer à Facebook ? »

Il s’agit d’un projet d’envergure – et à ce stade précoce, on ne sait pas encore très bien comment Facebook surmontera un certain nombre d’obstacles techniques réglementaires importants. Les travaux devraient être achevés au plus tard début 2020, selon les personnes impliquées dans le projet.

Ces plans attireront probablement l’attention des régulateurs, en particulier dans l’Union européenne qui a examiné de près l’acquisition de WhatsApp par Facebook en février 2014. « Franchement, je pense que les autorités de l’UE devraient au moins envisager d’essayer d’arrêter cela – et même d’aller plus loin, d’essayer de démanteler Facebook. Cela pourrait être le déclencheur d’une action sérieuse « , dit M. Bernal.

Malgré l’insistance de Zuckerberg pour que l’intégration devienne une priorité sur Facebook, il reste à voir comment l’entreprise parviendra à dépasser les régulateurs qui ont déjà considéré avec inquiétude ses accords de partage de données WhatsApp.

Lors de sa décision de 2014 sur l’opération de 19 milliards de dollars, la Commission a déclaré que Facebook pourrait finaliser la prise de contrôle car « Messenger et WhatsApp ne sont pas des concurrents proches ». Elle a ajouté qu’il y aurait encore beaucoup de concurrence pour les consommateurs si WhatsApp et Messenger appartenaient à la même société.

Les régulateurs de l’UE sont revenus à la fusion en 2016 lorsque Facebook a tenté de relier les numéros de téléphone de WhatsApp aux comptes Facebook. Les utilisateurs de Messenger et Facebook n’ont pas besoin de partager leur numéro de téléphone avec l’entreprise, alors que WhatsApp a besoin d’un numéro de téléphone pour fonctionner. En 2017, l’UE a infligé une amende de 110 millions d’euros à Facebook pour ne pas avoir fait preuve de transparence sur la manière dont elle a lié les données Facebook et WhatsApp.

Au moment de la fusion, Facebook a dit à l’UE qu’il n’y avait pas de moyen facile de relier ces informations, tandis que Margrethe Vestager, commissaire européenne chargée de la concurrence, a déclaré que l’entreprise savait trop bien que c’était possible. Brian Acton, cofondateur de WhatsApp, a admis plus tard qu’il avait été  » coaché  » pour dire aux régulateurs qu’il serait difficile de fusionner les deux systèmes.

En mars 2018, le Commissaire à l’information du Royaume-Uni a déclaré que le partage de données serait illégal. WhatsApp a signé un engagement selon lequel aucun partage n’aurait lieu au Royaume-Uni tant qu’il n’aurait pas été légalement possible de le faire dans le cadre du RGPD.

Désormais, alors qu’il construit une plate-forme pour intégrer Messenger, WhatsApp et Instagram, Facebook sera probablement confronté à d’autres questions sur la façon dont les données des utilisateurs sont partagées entre ses services.

L’assemblage de trois plates-formes techniques très différentes en un seul système soulève également un certain nombre de questions techniques. Le principal d’entre eux est la façon dont le chiffrement de bout en bout multiplateforme fonctionnera. Sur une plate-forme unifiée, un message envoyé par WhatsApp à Facebook Messenger nécessiterait à la fois WhatsApp et Messenger pour tenir la clé de déchiffrement.

Matthew Green, professeur de cryptographie à l’Université John Hopkins, s’est demandé si le cryptage de WhatsApp sera affaibli pour correspondre aux implémentations sur Messenger et Instagram. « Le cryptage actuel de Facebook sur WhatsApp et Facebook Messenger est très limité « , a-t-il ajouté sur Twitter. « Cette décision pourrait être bonne ou mauvaise pour la sécurité et la protection de la vie privée. Mais vu l’histoire récente et les motivations financières de Facebook, je ne parierais pas mon argent du déjeuner sur le « bien ».

Instagram pourrait être l’un des défis les plus difficiles quand il s’agit de chiffrement. « Il faudrait décider si le cryptage est activé par défaut, comme dans WhatsApp, ou s’il faut opt-in comme dans Facebook Messenger « , explique Lukasz Olejnik, chercheur associé au Centre for Technology and Global Affairs de l’Université d’Oxford. « De plus, il n’est pas clair si les utilisateurs d’Instagram seraient en mesure de partager en toute sécurité le contenu spécifique d’Instagram comme Stories. »

Alex Stamos, ancien responsable de la sécurité sur Facebook et aujourd’hui professeur de cybersécurité à l’Université de Stanford, a déclaré que l’entreprise devait examiner attentivement la façon dont elle met en place ses applications. Il a ajouté que Facebook devrait tenir des discussions avec les groupes de protection de la vie privée, les médias, les organismes de bienfaisance qui s’occupent d’abus en ligne et d’autres parties intéressées avant d’apporter tout changement. Un porte-parole de Facebook a dit : « Comme on peut s’y attendre, il y a beaucoup de discussions et de débats alors que nous commençons le long processus pour comprendre tous les détails sur la façon dont cela va fonctionner. »

L’unification de ses quatre plates-formes principales – Facebook, Messenger, Instagram et WhatsApp – aidera probablement aussi Facebook à créer une base de données unique d’utilisateurs. Alors que WhatsApp identifie les utilisateurs uniquement par leur numéro de téléphone, Facebook et Messenger demandent aux utilisateurs de fournir leur véritable identité. En reliant entre eux différents profils et des informations telles que des noms réels, des adresses électroniques et des numéros de téléphone, Facebook serait en mesure de créer des profils beaucoup plus détaillés de ses utilisateurs, ce qui renforcerait son activité publicitaire déjà considérable.

Pour Facebook, c’est l’occasion de devenir pour la communication ce que Google est devenu pour la recherche : une plateforme globale. Et si plus de gens passent plus de temps sur les applications de Facebook, c’est une excellente nouvelle pour les activités publicitaires de l’entreprise.

Mais l’histoire nous enseigne des leçons importantes. Au moment de leurs acquisitions, Zuckerberg avait promis à WhatsApp et à Instagram une autonomie et une indépendance vis-à-vis de Facebook. En avril dernier, Jan Koum, cofondateur de WhatsApp, a quitté Facebook à la suite de différends concernant la protection et le traitement des données des utilisateurs. Un mois plus tôt, Acton avait écrit sur Twitter qu’il était temps de supprimer Facebook.

Puis, en septembre de l’année dernière, les fondateurs d’Instagram, Kevin Systrom et Mike Krieger, ont quitté l’entreprise au fur et à mesure que l’on apprenait que Zuckerberg exerçait de plus en plus de contrôle. Selon le New York Times, un certain nombre d’employés de WhatsApp se sont depuis heurtés à Zuckerberg au sujet de ses plans d’intégration.

Pour Facebook, le résultat net est le résultat net. Au troisième trimestre de 2018, le plus récent pour lequel des chiffres sont disponibles, l’entreprise a généré 13,7 milliards de dollars de revenus, dont la majorité provenait de Facebook. Si Facebook est capable de réunir Instagram, Messenger et WhatsApp, non seulement il donne à l’entreprise une échelle énorme, mais il a aussi le potentiel de générer des profits énormes.

Via Wired

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