L’agriculture des anciens dans les futurs systèmes alimentaires : comment l’archéologie peut-elle informer l’agriculture ?

Le siècle dernier a été témoin d’une augmentation exponentielle de l’efficacité et de l’échelle de l’agriculture ; luttant pour répondre aux besoins de notre population mondiale en croissance rapide, et avec les nouveaux engrais et la technologie agricole à sa disposition, l’agriculture est devenue une « grande agriculture ». Bien qu’elle nous permette de cultiver de grandes quantités d’aliments à bon marché, l’agriculture industrielle a un prix élevé. Outre les gaz à effet de serre émis par le bétail, l’agriculture commerciale laisse derrière elle un certain nombre de conséquences négatives, notamment l’appauvrissement de la fertilité des sols par la monoculture, la perte de biodiversité, l’érosion et les déchets toxiques des pesticides et engrais. Ce n’est pas seulement un changement dans l’échelle de l’agriculture qui a causé ces impacts, mais aussi les outils et les méthodes que nous utilisons pour cultiver. Alors que les scientifiques et les agriculteurs cherchent des solutions à ces problèmes, la réponse se trouve peut-être dans l’archéologie et dans l’étude des pratiques agricoles anciennes.


Sur la photo ci-dessus, un champ de pommes de terre commercial. Photo par NightThree.

La plupart des fermes commerciales se concentrent sur la culture de quantités massives d’une seule culture le plus rapidement possible ; bien que cela puisse être extrêmement rentable, plusieurs années de culture de la même culture seulement endommagent l’écologie du sol. Comme la culture prend les mêmes éléments nutritifs du sol chaque année, le sol devient dépourvu des minéraux dont les plantes ont besoin pour pousser. Les monocultures sont également plus sujettes aux parasites, car le manque de biodiversité permet à une seule espèce parasitaire de détruire plus facilement l’ensemble de la culture. L’intersection de ces menaces fait des monocultures un écosystème très fragile, susceptible d’être rapidement détruit.

Les méthodes agricoles plus anciennes, découvertes par les archéologues, posent souvent des stratégies de culture plus durables. La connaissance de la rotation des cultures ou l’arrêt de certaines cultures dans le même champ peut prévenir l’épuisement des éléments nutritifs du sol. En plantant des cultures différentes chaque saison ou chaque année, ou en faisant la rotation des cultures dans une série de champs tout en laissant une jachère, la rotation des cultures donne au sol le temps dont il a besoin pour se régénérer. La variété des résidus végétaux laissés dans le sol par les différentes cultures contribue également à prévenir l’érosion du sol dans les champs. Les méthodes de rotation des cultures utilisées historiquement dans différentes parties du monde peuvent révéler davantage d’informations sur leurs avantages et fournir des modèles pour les systèmes agricoles qui pourraient être utiles lorsque la monoculture ne sera plus viable.

Outre les avantages possibles des différents systèmes de rotation des cultures, les archéologues ont déjà mis au jour des techniques agricoles clés qui ont protégé les systèmes agricoles dans les zones rurales. Après que les chercheurs aient découvert des pratiques agricoles pré-incas dans les Andes qui reposaient sur des lits de sol surélevés (connus sous le nom de Waru Waru), les agriculteurs ont réalisé que les lits surélevés entourés de canaux d’eau permettaient de recueillir l’eau de pluie pendant les sécheresses et que le drainage était meilleur quand la pluie était trop intense. L’isolation des canaux a également protégé les cultures du gel. Bien que de nombreux agriculteurs d’Amérique du Sud utilisent déjà ce système de plates-bandes surélevées, ses avantages peuvent rendre des écosystèmes auparavant stériles capables de produire des cultures.

Via ThisIsMold

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