500 ans plus tard, le MIT prouve que la conception des ponts de Léonard de Vinci fonctionne

S’il avait été accepté à l’époque, le design aurait probablement révolutionné l’architecture.

Au début des années 1500, Léonard de Vinci conçut un hypothétique pont pour le sultan de l’Empire ottoman. Elle a été rejetée.
Plus de 500 ans plus tard, une équipe du MIT a recréé le design avec un modèle et a montré que cela aurait fonctionné.
La conception de Da Vinci intègre des techniques architecturales qui n’auraient pas été vues depuis 300 ans.

Les chercheurs du MIT ont prouvé une fois de plus que Léonard de Vinci avait raison, cette fois-ci pour ce qui aurait été à l’époque un concept de pont révolutionnaire. Bien que les clients aient rejeté le travail de da Vinci à l’époque, plus de 500 ans plus tard, les chercheurs ont prouvé que son pont aurait fonctionné.

Le célèbre homme de la Renaissance gagnait sa vie en travaillant avec de riches mécènes, comme Ludovico Sforza, duc de Milan, qui a commandé son tableau « La dernière Cène ». Mais Léonard de Vinci ne voulait pas se limiter aux mécènes italiens. Lorsque le sultan Bayézid II de l’Empire ottoman a lancé un appel d’offres pour un pont reliant la capitale Constantinople (aujourd’hui Istanbul) à sa ville voisine Galata, da Vinci était impatient de remporter le contrat.

La proposition de Léonard de Vinci était radicalement différente du pont standard de l’époque. Comme l’a décrit le groupe du MIT, il mesurait environ 218 mètres, bien qu’aucun système de mesure n’ait encore été mis au point et aurait consisté en une arche aplatie «  assez haute pour permettre à un voilier de passer en dessous avec son mât en place…mais qui traverserait la grande portée avec une seule arche énorme,  » selon un communiqué de presse du MIT. Il aurait été le plus long pont du monde à l’époque, par une mesure significative, en utilisant un style de conception inédit.

Ce n’est pas seulement la longueur ou le style qui distingue le pont de Vinci. Il comportait également des dispositifs de sécurité inconnus à l’époque. L’un des plus grands défis auxquels est confrontée toute conception de pont est qu’il doit exister dans la nature, quelles que soient les conditions, y compris le vent.

De forts vents ont forcé de nombreux ponts, y compris des ponts relativement modernes du 20e siècle, à subir des oscillations latérales qui ont entraîné leur effondrement. De Vinci aurait ajouté ce qu’on appelle des murs d’aile, des culées sur le côté du pont, le stabilisant dans des conditions difficiles. Ils sont aujourd’hui des éléments de conception courants des ponts modernes.

« C’est incroyablement ambitieux « , déclare Karly Bast, une jeune étudiante diplômée qui a travaillé sur le projet avec John Ochsendorf, professeur d’architecture et de génie civil et environnemental, et Michelle Xie, étudiante de premier cycle, sur le projet. « C’était dix fois plus long que les ponts typiques de l’époque. »

Bast, Oschsendorf et Xie ont analysé les documents disponibles concernant le pont, les matériaux et les méthodes de construction possibles de l’époque et les conditions géographiques de l’estuaire de la rivière alors connu sous le nom de la Corne d’Or, maintenant appelé Haliç, où le Sultan voulait le pont.

Les esquisses et les lettres de Léonard de Vinci au Sultan concernant le pont se trouvent dans ce qu’on appelle le Manuscrit L, un petit Codex conservé à l’Institut de France à Paris. De Vinci a écrit que :

Moi, votre fidèle serviteur, je comprends que votre intention était d’ériger un pont de Galata (Pera) à Stambul… à travers la Corne d’Or (‘Haliç »), mais cela n’a pas été fait car il n’y avait pas d’experts disponibles. Moi, votre sujet, j’ai déterminé comment construire le pont. Ce sera un pont en maçonnerie aussi haut qu’un bâtiment, et même les grands navires pourront naviguer sous ce pont.

Il ne précise pas les matériaux dont il aurait besoin, mais l’équipe a supposé que da Vinci parlait de pierre – ni le bois ni la brique n’auraient pu soutenir un pont de cette taille à l’époque. Le mot « maçonnerie » a également incité l’équipe à adopter une stratégie de conception. Comme les ponts de maçonnerie classiques de la Rome antique, avec lesquels Léonard de Vinci aurait été familier, il ne résisterait qu’aux forces de la physique et de la gravité, sans avoir besoin d’attaches ou de mortier.

Comme la construction d’un pont à grande échelle aurait été difficile, l’équipe a eu recours à la construction d’une maquette. À l’aide de 126 blocs, ils ont construit le pont à une échelle de 1 à 500, ce qui en fait un pont d’environ trois pieds de long.

« C’était long, mais l’impression 3D nous a permis de recréer avec précision cette géométrie très complexe « , explique Bast. Le dessin de Léonard de Vinci est bien connu des historiens et a même inspiré un pont moderne en Norvège. Mais être inspiré n’est pas la même chose que de prouver que le design original est correct.

« C’EST LE POUVOIR DE LA GÉOMÉTRIE. »

« Ce n’était pas un test pour voir si sa conception fonctionnerait avec la technologie de son époque « , dit Bast. Le modèle est « maintenu ensemble par compression seulement. Nous voulions vraiment montrer que les forces sont toutes transférées à l’intérieur de la structure. »

Le moment crucial est venu, comme c’est le cas dans des projets comme celui-ci, avec l’ajout de la clé de voûte.

« Quand on l’a mis dedans, on a dû le serrer. C’est à ce moment-là que nous avons commencé à construire le pont. J’avais beaucoup de doutes, se souvient Bast. Mais « quand j’ai mis la clé de voûte, je me suis dit : « Ça va marcher. Et après ça, on a enlevé l’échafaudage, et il s’est relevé. »

« C’est le pouvoir de la géométrie » qui fait que ça marche, dit-elle. « C’est un concept fort. C’était bien pensé. » D’autres essais ont montré que le pont aurait même pu résister aux tremblements de terre bien au-delà des autres ponts de l’époque.

Il y a encore des mystères autour du projet. « Ce sketch a-t-il été fait en 50 secondes, en mains libres, ou est-ce quelque chose à quoi il s’est vraiment assis et auquel il a réfléchi en profondeur ? C’est difficile à savoir. »

S’il est difficile de connaître les intentions de Vinci, une chose est maintenant relativement certaine : le pont aurait fonctionné.

Via Popular Mechanics

Quand Léonard de Vinci a pensé et calculé ce point, c’est avec son esprit. Aujourd’hui ce sont des ordinateurs… La magie et la prouesse n’est pas la même !

 

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