La « Silicon Valley », plus sombre que jamais, capte l’humeur sombre de la technologie

Dans sa dernière saison, que j’ai commencé à regarder hier soir, la satire HBO pose les grandes questions : Le bien peut-il coexister avec la cupidité ? L’argent gâche-t-il tout – et dans quelle mesure est-ce important, s’il s’agit de milliards ?

Lorsque « Silicon Valley » a été créé sur HBO en 2014, la Silicon Valley n’avait pas encore ruiné le monde. C’était l’époque de la salade pour les titans de la technologie : Les milliardaires du numérique étaient des superhéros célébrés sur les couvertures de magazines et à la Maison-Blanche, et non des super méchants traînés devant le Congrès pour avoir truqué des élections, semé le génocide, sapé la vérité et monopolisé tout le commerce du monde.

À l’époque, Theranos était une start-up médicale prometteuse et Uber ressemblait à une solution un peu brutale pour la circulation urbaine. Bill Gates était le plus grand philanthrope du monde, et on se serait moqué de vous en dehors de la ville pour avoir suggéré – comme le font couramment les candidats à la présidence et les milliardaires eux-mêmes maintenant – que des gens aussi riches que lui ne devraient même pas pouvoir exister. Ce mois-ci, le New Yorker et l’Atlantic ont tous deux publié de longues enquêtes sur les conceptions de Jeff Bezos sur le fait de posséder pratiquement tout. En 2014, le fondateur de Amazon n’était guère aussi menaçant sur le plan existentiel ; il semblait heureux en ménage, la plupart du temps sans être dupe, et il n’était même pas près d’être l’homme le plus riche du monde : il était plus pauvre que Mark Zuckerberg.

Les enjeux étaient plus petits à l’époque, en somme. Pendant cinq saisons, « Silicon Valley » a été vicieusement précis dans les faiblesses antisociales des techniciens du lambasting, mais quant à la contribution fondamentale de l’industrie au monde, la série a surtout fait la une de l’air du temps, manipulant la technologie avec des gants d’amour et des gamin. La bande de potes maladroits qui essaient de réussir avec Pied Piper, la start-up centrale héroïque de l’émission, ont toujours été pour la plupart de bons gars, du moins comparés à leurs analogues réels de potes start-up. Ils n’étaient pas complices des nazis. Ils ne brisaient pas les démocraties, ni ne prenaient l’argent des pétromonarques meurtriers. Comparé aux représentations culturelles pop des autres centres de pouvoir de la nation – à Wall Street, Hollywood ou D.C. – la « Silicon Valley » a longtemps trouvé en Silicon Valley une certaine capacité d’inspiration, d’émerveillement et de crainte.

Mais de la même manière que les dernières saisons de « Veep » ont dû amplifier une atmosphère de péril dystopique pour correspondre à la réalité de la politique américaine, la satire technologique de HBO a également dû s’adapter. La société se noie maintenant dans la technologie, et comme nous nous sommes tous noyés dans l’éblouissement de nos téléphones, « Silicon Valley » est devenu plus aigre, aussi. Cela fonctionne bien comme un arc d’histoire pour une série d’émissions dans l’industrie de la technologie : Bien que Pied Piper ait toujours été une entreprise idéaliste (le faux idéalisme est la plaisanterie à propos de cet endroit), chaque saison apportait de nouvelles avenues pour abandonner ses idéaux – la fois où ils ont signé des milliers de faux utilisateurs, ou lorsque leur logiciel a causé des explosions téléphoniques qui ont blessé les organes génitaux de leurs clients.

Même filtré à travers une lentille loufoque – le logo d’El Pollo Loco a un rôle important – l’émission pose de grandes questions, peut-être les plus grandes questions : Le bien peut-il coexister avec la cupidité ? Est-il acceptable d’agir de façon contraire à l’éthique au service d’objectifs éthiques ? L’argent ruine-t-il nécessairement tout – et quelle importance cela a-t-il, s’il s’agit de milliards ?

C’est un tour délicieux et sombrement hilarant. La nouvelle saison commence avec Richard Hendricks, le chef du gang de Pied Piper (joué par Thomas Middleditch), qui témoigne devant le Congrès des nobles efforts de son entreprise pour saper Facebook, Google et Amazon – des « rois » qui « surveillent chaque instant de notre vie » et « exploitent nos données pour en tirer profit ».

Mais il n’est pas facile de prendre la grande route dans la Silicon Valley. A l’insu de Richard, Pied Piper a en effet espionné ses utilisateurs, et dans ses manœuvres pour sauver l’entreprise, Richard doit décider s’il doit prendre un milliard de dollars à un investisseur chilien lié au régime Pinochet. Le deuxième épisode se termine par une scène mordante illustrant le dilemme. Alors que Richard pèse de l’argent en prenant l’argent du sauveur menaçant, un défilé d’oiseaux s’écrase fatalement sur les vitres de verre de l’investisseur dans un battement de tambour régulier, chacun atterrissant dans un magnifique étalage extérieur, où un jardinier attend pour sortir les carcasses avec un filet de piscine.

C’est une métaphore terriblement révélatrice. En technologie, vous construisez un édifice étincelant dont le monde entier peut profiter – et s’il en résulte des morts inattendues, hé, vous pouvez toujours engager quelqu’un pour le nettoyer. « Qu’allez-vous faire ? » dit l’investisseur en haussant les épaules.

Vous pourriez craindre que la série risque de perdre en rires et tomber dans l’obscurité. Après tout, la plupart des premiers épisodes portent sur l’éthique, un sujet qui a longtemps été relégué au second plan dans la Silicon Valley réelle. À un moment donné, il y a une méditation prolongée qui se sent arrachée aux discussions torturées du conseil d’administration d’une entreprise de technologie sur la façon de se comporter sous le regard des nouveaux venus. Richard et Jared Dunn (Zach Woods), son cadre de direction de biz-dev vêtu d’un chandail et qui souffre depuis longtemps, se demandent à quel point nous pouvons faire du mal et vivre avec nous-mêmes.

« Même si c’est mal, je suppose qu’on peut soutenir que c’est mal au service du bien « , suggère Jared.

Richard s’en mêle avec une approbation grandissante : « C’est contraire à l’éthique dans la défense de l’éthique. Injuste dans la quête de la justice. »

Jared : « C’est comme voler ton mac pour payer l’appendicectomie de ton ami. »

Donc, oui, « Silicon Valley » est toujours une comédie. Et dans le domaine de la technologie minière, principalement pour l’humour plutôt que pour la peur, je soupçonne que ce sera la dernière série de ce genre, du moins pour un certain temps. Les nouvelles prises de position sur l’industrie – notamment dans « Black Mirror« , mais aussi les adaptations à venir des scandales de Theranos et d’Uber – décrivent les dangers de la technologie et des affaires de la technologie de manière plus carrée, sérieuse et effrayante.

Il est vrai que « Silicon Valley » a souvent ridiculisé l’insistance des techniciens sur le fait que leur but premier est d’améliorer le monde. La meilleure boutade de la saison 2 est l’insistance du chef Hooli Gavin Belson à dire que « je ne veux pas vivre dans un monde où quelqu’un d’autre rend le monde meilleur que nous ».

Pourtant, même aujourd’hui, l’émission donne encore de l’espoir pour la rédemption de la technologie, et semble toujours croire à l’idée de ses personnages qu’ils sont principalement dans ce but pour le bien de l’humanité. Mike Judge, le co-créateur de la série, a souvent affirmé qu’il y a une différence marquée entre Wall Street et la technologie : Wall Street ne se soucie que de l’argent, mais dans la technologie, les gens veulent quelque chose de plus grand, de plus réel, de meilleur.

Depuis que « Silicon Valley » a fait son apparition sur le petit écran, je suis de moins en moins sûr que Judge a raison. Et malgré la tournure plus sombre de la série, je crains qu’une fin proprement rédemptrice – dans laquelle Pied Piper finira par réussir, écrasant la concurrence sans perdre son âme – ne s’annonce à l’horizon. La meilleure caractéristique de l’émission est sa vraisemblance bien documentée. Presque tous les gags et traits de personnalité du scénario semblent copiés de la vraie vie ; de nombreux initiés de la technologie, dont Dick Costolo, l’ancien directeur général de Twitter, ont consulté abondamment les auteurs pour s’assurer de sa réalité.

Mais une fin rédemptrice entacherait cette vérité. Ce que nous avons vu dans la Silicon Valley ces dernières années, c’est qu’il pourrait être impossible de réussir et d’être bon. Le succès en technologie implique presque nécessairement l’exploitation – des utilisateurs, des investisseurs, des employés – et quand il arrive, il arrive à une telle échelle perturbatrice qu’il blesse invariablement quelqu’un, quelque part, d’une manière que personne ne pourrait voir venir.

Je suis curieux de savoir comment « Silicon Valley » va naviguer. Si ça ne tenait qu’à moi, je préférerais que Richard et le gang échouent honorablement, laissant mourir Pied Piper, plutôt que de réussir en vendant. Mais ça aussi, ce serait irréel.

Via NewYorkTimes

 

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