Les modes de vie urbains et de banlieue sont plus semblables qu’on ne le croirait

Une nouvelle étude révèle de fortes similitudes dans la façon dont les résidents des villes et des banlieues américaines passent leur temps avec une différence contre-intuitive.

Les citadins passent leur temps à manger au restaurant, à visiter des galeries d’art, à assister à des concerts et à passer du temps avec leurs amis ; ils marchent ou utilisent les transports en commun pour se rendre au travail. Les Américains qui vivent en banlieue ne socialisent pas autant, sont moins actifs physiquement et ont de longs trajets en voiture.

Nous avons tous nos stéréotypes pratiques. Maintenant, une nouvelle étude est là pour démanteler certains d’entre eux. Eric A. Morris, qui enseigne l’urbanisme à l’Université de Clemson, a constaté que les citadins et les banlieusards (j’opte pour ce mot là, même s’il est connoté de façon péjorative, cela sonne bien avec le propos de l’article : pas d’offense, j’en ai été une !) sont remarquablement semblables dans la façon dont ils répartissent leur temps sur une base quotidienne.

Dans son étude, sur la base d’un article publié récemment dans la revue Cities-Morris, il a utilisé les données de l’American Time Use Survey (ATUS), qui est menée chaque année par le U.S. Census Bureau et le Bureau of Labor Statistics, et couvre quelque 13 500 Américains par an. Il leur pose des questions détaillées sur la façon dont ils ont passé leur temps la veille de l’enquête et sur leur degré de satisfaction par rapport à leur vie quotidienne.

Morris examine le temps que les citadins et les banlieusards consacrent respectivement à 18 activités quotidiennes. L’étude utilise les catégories standard du recensement pour distinguer les citadins – ceux qui vivent dans les principales villes des régions métropolitaines – des banlieusards, ceux qui habitent dans les métropoles, mais à l’extérieur des grandes villes. Tous les répondants de l’ATUS inclus dans l’étude vivent dans les régions statistiques métropolitaines, environ 61 % dans les banlieues et 39 % dans les villes principales. Cette répartition correspond presque exactement à celle du recensement américain de 2010.

Les conclusions de Morris remettent en question les stéréotypes enracinés. D’abord et avant tout, il s’avère qu’il y a très peu de différence dans la façon dont les citadins et les banlieusards qui sont démographiquement semblables passent leur temps. La composition de leurs activités et le temps qu’ils y consacrent sont remarquablement similaires.

Morris ne trouve aucun lien significatif entre l’emplacement et la façon dont les gens répartissent leur temps entre 11 des 18 activités. Quant aux autres activités, un jour donné, les citadins sont légèrement plus susceptibles de quitter la maison, de travailler ou de faire leurs courses. Les banlieusards sont beaucoup plus susceptibles de faire de l’exercice, du sport et des activités de plein air.

Même lorsqu’il y a des différences dans la façon dont les résidents des villes et des banlieues passent leur temps, ils ont tendance à être assez petits. Par exemple, bien que les citadins soient un peu plus susceptibles de quitter leur domicile, cela ne se traduit que par environ 3 minutes de plus de temps hors domicile par jour que les banlieusards, selon les modèles de l’étude. Les citadins passent 2 minutes de plus à socialiser. Et ils consacrent environ une demi-minute de plus aux courses et aux arts et à la culture.

Les différences demeurent minimes même lorsque Morris compare les résidents d’un sous-ensemble de six grandes villes denses et dynamiques (dont Boston, Chicago et San Francisco) aux autres répondants.

La plus grande différence se situe au niveau du temps passé à voyager, principalement pour se rendre au travail et en revenir. Ici, les résultats sont contre-intuitifs. Nous pensons généralement aux banlieusards qui font de longs trajets en voiture solitaires et aux citadins qui se rendent au travail à pied ou qui sautent dans le métro, le train ou d’autres moyens de transport en commun. Il y a des preuves que l’un des catalyseurs du mouvement de retour à la ville a été le désir des gens de réduire leurs déplacements pour avoir plus de temps à consacrer à leur famille et à leurs amis.

Mais la réalité est que les citadins consacrent beaucoup plus de temps aux déplacements que les banlieusards. En fait, les résidents des six grandes villes animées mentionnées ci-dessus passent plus de temps à voyager – 15 % de plus, soit entre 9 et 12 minutes par jour. Cette situation pourrait être attribuable à la forte congestion de la circulation ou aux longs trajets en transport en commun dans ces métros. Comme le note le journal :

Il semblerait que la résidence dans une ville principale d’une région métropolitaine avec un centre prospère n’offre pas un meilleur accès matériel à la plupart des possibilités, et en fait, l’inverse pourrait être vrai : ceux des villes principales avec de grands centres prospères s’engagent dans un nombre similaire d’activités hors domicile par rapport aux autres, mais prennent beaucoup plus longtemps pour aller et venir de ces activités.

Pour déterminer si la résidence urbaine ou suburbaine pourrait avoir des effets particuliers sur les personnes à faible revenu, Morris s’intéresse particulièrement à ce groupe, défini comme les personnes dont le revenu est inférieur à 15 277 $ ou une famille de quatre personnes dont le revenu est inférieur à 32 081 $. Bien que les « pauvres » aient environ une heure d’activité physique de moins par jour que les « non-pauvres » (ce qui correspond aux résultats d’autres recherches), il y a peu de différences dans la façon dont les pauvres des villes et des banlieues répartissent leur temps. Dans les zones urbaines, les personnes à faible revenu passent plus de temps à voyager et celles qui travaillent passent moins de temps à travailler que leurs homologues des banlieues.

Alors, comment tout cela se traduit-il en bonheur ? Les citadins ou les banlieusards sont-ils plus satisfaits de leur vie quotidienne ? Pour ce faire, l’étude utilise des données tirées de questions d’enquête qui demandent aux répondants d’évaluer leur qualité de vie globale, leur sentiment de bonheur, de tristesse, de douleur, de fatigue et de stress, ainsi que leur sentiment d’importance.

Là encore, les citadins et les banlieusards sont plus semblables que différents. Dans l’ensemble, les gens sont plus heureux lorsqu’ils consacrent plus de temps à cinq activités : manger et boire ; faire de l’exercice et des activités de plein air ; arts et culture ; bénévolat ; et participation religieuse. Il en résulte que les banlieusards ont tendance à avoir des niveaux légèrement plus élevés de signification, de bonheur et de satisfaction dans la vie. En revanche, les citadins des six plus grandes villes ont des niveaux de signification inférieurs à ceux des citadins en général.

Les légères différences entre les banlieusards et les citadins se résument en grande partie à la satisfaction que les banlieusards tirent de trois activités : prendre soin des autres, loisirs et détente, et exercice, sports et loisirs de plein air. Il n’y a pas d’association significative entre la banlieue et l’emplacement urbain et le stress ou la tristesse. Morris conclut que,  » dans l’ensemble, les banlieues peuvent offrir une qualité de vie légèrement mais sensiblement supérieure « .

Lorsqu’il s’agit de la façon dont nous passons notre temps, les habitants des villes et des banlieues américaines ont donc plus en commun qu’ils n’en ont l’habitude. Selon les mots de Morris : « Les habitants de la banlieue et les citadins ont peut-être des modes de vie beaucoup plus semblables que ce que les partisans de l’une ou l’autre géographie peuvent croire. »

Via Citylab

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