La loi sur la diplomatie des villes et des États au Congrès reflète un nouvel ordre mondial

Si la City and State Diplomacy Act devient une loi, l’Office of Subnational Diplomacy qu’elle crée donnerait aux villes un rôle officiel dans la diplomatie internationale des États-Unis.

Un nouveau projet de loi bipartite présenté au Congrès cette année permettrait aux villes et aux États de mieux se faire entendre dans les missions diplomatiques à l’étranger et, plus largement, dans le processus d’élaboration des politiques internationales. C’est d’autant plus opportun que le gouvernement national américain, et d’ailleurs les gouvernements nationaux de nombreux pays, renient leur responsabilité de représenter adéquatement les intérêts de leurs citoyens à l’étranger et de trouver des solutions à nos défis mondiaux communs, qui sont tous vécus de façon plus intense dans les villes.

Le 9 octobre 2019, au département d’État des États-Unis à Washington, le secrétaire d’État Mike Pompeo serre la main du ministre colombien des Affaires étrangères Carlos Holmes Trujillo. Jose Luis Magana/AP

S’il est adopté, le City and State Diplomacy Act créera un Office of Subnational Diplomacy au sein du département d’État américain. Le Bureau générerait des échanges et des accords de coopération entre les dirigeants infranationaux des États-Unis et leurs homologues étrangers, favoriserait le commerce et l’investissement aux États-Unis, maintiendrait les réseaux internationaux et collaborerait avec eux, coordonnerait les ressources et aiderait à conclure et à mettre en œuvre des accords infranationaux mondiaux avec des pays étrangers. Cela est d’autant plus utile que, dans le climat politique actuel, les partenaires étrangers considèrent de plus en plus lengagement avec les maires et les gouverneurs des États-Unis comme essentiel au maintien de l’appui à des questions comme le libre-échange, les droits humains et les initiatives climatiques.

Nos problèmes mondiaux ne peuvent être résolus par un seul État-nation acteur. Cet arrangement n’a plus aucun sens pratique ou politique.

Les partisans du projet de loi s’attendent à ce que ce bureau ait un effet positif sur le commerce, les questions environnementales et le tourisme, entre autres, et soit avantageux non seulement pour le gouvernement national lui-même, mais aussi pour un large éventail d’acteurs non étatiques, notamment les entreprises, les entrepreneurs, les organisations de la société civile et les universités. L’existence même d’un tel projet de loi reconnaît le fait que les principaux problèmes du XXIe siècle ont une portée transfrontalière et nécessitent l’attention et la participation de multiples parties prenantes.

Migration, inégalité, changement climatique, terrorisme, maladies infectieuses : tous ces problèmes sont plus directement vécus dans les villes, où les dirigeants locaux sont censés agir et travailler pour trouver des solutions. Alors que les maires du monde entier se rendent compte que leurs homologues nationaux ne trouveront pas de solutions pour eux, ils se tournent vers d’autres responsables locaux, régionaux et nationaux du monde entier pour comparer les meilleures pratiques et discuter des obstacles au succès. Dans certains cas, ils vont plus loin : ils négocient et signent des accords transfrontaliers, forment des coalitions internationales et font pression en faveur de certains changements politiques aux Nations Unies. En un mot, les villes s’engagent dans la diplomatie, ce qui est traditionnellement le fait des seules nations.

Dans sa structure actuelle, le gouvernement des États-Unis ne peut pas officiellement tenir compte des activités internationales infranationales. Dans le contexte américain, comme dans la plupart des autres contextes nationaux, les affaires internationales sont exclusivement conduites par le gouvernement national, qui doit agir en tant que représentant de toutes les entités infranationales qui en dépendent. Seul le gouvernement national est chargé de négocier, de signer et d’appliquer les accords internationaux, de représenter le pays devant les cours et tribunaux internationaux et d’être membre d’organisations internationales. En vertu des cadres juridiques nationaux et internationaux en place, les villes sont généralement considérées comme superflues au niveau international, et nous dépendons des nations pour servir de diplomates, de négociateurs, de solutions aux problèmes et d’agents de liaison avec nos homologues étrangers. Pourtant, de nombreuses nations ne semblent plus capables ou désireuses de remplir ces rôles traditionnels.

Le retrait récent de l’administration Trump des Accords de Paris sur le climat, un accord qui a pris plus d’un quart de siècle à négocier, l‘incapacité récente du Conseil de sécurité de l’ONU à condamner l’incursion militaire de la Turquie dans le nord de la Syrie malgré des preuves objectives d’une crise humanitaire imminente et le temps croissant nécessaire aux nations pour condamner les actes les plus incontestables, comme les tirs réguliers de missiles en Corée du Nord, sont autant d’éléments qui démontrent que les institutions traditionnelles et la diplomatie internationale ne tiennent plus. L‘impasse partisane, la décadence démocratique, l’inflexibilité idéologique, la méfiance croissante et la politique du pouvoir font que les États-nations sont souvent peu disposés ou incapables de coopérer ou de faire des compromis.

En conséquence, les villes vont de l’avant et vont de l’avant par elles-mêmes, avec ou sans l’appui de leurs gouvernements nationaux. De nombreuses villes et États du monde entier ont mis sur pied des bureaux des affaires internationales afin d’entrer en contact avec des acteurs étrangers, y compris d’autres pays étrangers, et de faire connaître leur volonté de travailler ensemble sur des questions internationales et des problèmes transfrontaliers. Ceci est particulièrement fréquent en Europe, où l’UE promeut activement les concepts de subsidiarité, de décentralisation et d’autonomie locale. Dans d’autres cas, les villes et les États créent, sur une base plus ponctuelle, des alliances et s’engagent dans des projets conjoints avec des pays étrangers. Par exemple, l’ancien gouverneur de la Californie Jerry Brown a récemment créé le California-China Climate Institute, basé à l’Université de Californie, la Berkeley’s School of Law et le College of Natural Resources, qui relie les dirigeants de la Californie aux plus hauts responsables chinois afin de travailler ensemble à des solutions climatiques.

Bien que moins courants, certains pays soutiennent activement la participation active des villes à leurs affaires étrangères en établissant des bureaux permanents ou en créant des voies officielles au sein de la bureaucratie gouvernementale nationale. Ces plates-formes offrent aux acteurs infranationaux, y compris les villes et les États, la possibilité de participer à la diplomatie internationale en collaboration avec leurs dirigeants nationaux. C’est ce qui s’est produit sous l’administration Obama lorsqu’un poste de représentant spécial a été créé au sein du département d’État américain avec pour mission spécifique d’entretenir des relations stratégiques entre les villes, les États et les homologues étrangers des États-Unis. Bien que le bureau ait été de courte durée, de 2010 à 2013, la représentante spéciale Reta Jo Lewis a négocié divers accords historiques qui ont contribué à renforcer la coopération infranationale entre le département d’État, les villes américaines et les pays du Brésil, de la Russie, de la Chine et de l’Afrique du Sud, notamment.

Les villes, en particulier, prennent l’initiative d’inaugurer un nouvel ordre mondial « en réseau » en évolution organique, où les ONG, les militants communautaires, les entreprises privées, les États non nationaux et les autres parties prenantes collaborent et offrent tous leur perspective unique pour trouver des solutions à nos problèmes communs. Nos problèmes mondiaux ne peuvent plus être résolus par un seul État-nation acteur. Notre monde a dépassé l’époque où cet arrangement avait un sens pratique et politique.

Pour toutes les raisons énumérées ci-dessus, les acteurs infranationaux, y compris les villes et les États, sont de plus en plus pertinents, voire essentiels, pour résoudre les défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui. Les gouvernements nationaux peuvent choisir de travailler avec ou contre eux, mais l’histoire récente prouve que les villes et les États iront de l’avant avec ou sans eux.

Vous vous souvenez de cet article qui affirmait que les maires des villes deviendraient les personnes de pouvoir ? Nous y arrivons !

Via Citylab

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