Le Programme alimentaire mondial de l’ONU cherche une licorne pour aider à éliminer la faim d’ici 2030

Silicon Valley de HBO a transformé les startups « sauver le monde » en un coup de théâtre. Ces petites entreprises essaient de le faire.

Les pitchs contiennent les mêmes mots à la mode que ceux que l’on entendrait lors de n’importe quel événement technologique dans la Silicon Valley : blockchain, AI, Big Data. Mais alors que de nombreuses start-ups qui se livrent au trafic de ces technologies du moment prétendent « rendre le monde meilleur« , c’est exactement ce que font ces entreprises.

Mardi soir, le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies a organisé son premier concours de Innovation Accelerator aux États-Unis, au siège de Google à Mountain View, en Californie. Sesi Technologies – une entreprise basée à Kumasi, au Ghana, qui fabrique un humidimètre à grain – a remporté le prix du jury pour le « pitch le plus impactant ».

Venant d’Inde, d’Irak, des Etats-Unis et d’autres pays, Sesi a été l’une des onze startups sur scène qui ont présenté un ensemble diversifié de concepts. Il s’agissait notamment d’un réfrigérateur portable sans électricité et d’une plate-forme hydroponique pour cultiver des aliments dans des environnements difficiles, tels que les déserts, les bidonvilles et les camps de réfugiés.

Bernhard Kowatsch, directeur de Innovation Accelerator, a qualifié la mission du PAM d’inversion de l’objectif typique de la Silicon Valley, à savoir obtenir une évaluation « licorne » d’un milliard de dollars. L’ONU affirme que 821 millions de personnes dans le monde n’ont pas assez à manger chaque jour. « Nous voulons arriver à zéro », a dit Kowatsch.

Ce ne sera pas facile. Bien que le nombre de personnes souffrant de la faim ait diminué au cours des 30 dernières années – il y en avait plus d’un milliard en 1990 – l’instabilité politique croissante et le changement climatique, combinés, risquent de ralentir ou d’inverser cette tendance.

Compte tenu de l’énorme défi qu’elle doit relever, l’ONU cherche de l’aide dans le domaine de la technologie. Au cours des quatre dernières années, le PAM a recruté et formé des entrepreneurs aux États-Unis et à l’étranger qui peuvent s’attaquer aux problèmes liés à la faim dans les pays les plus pauvres du monde, dont le Bangladesh, le Sud-Soudan, la Syrie et le Yémen.

En plus du financement et du soutien opérationnel sur le terrain, Innovation Accelerator permet aux start-ups de rencontrer des personnes et des ressources qui peuvent être rares dans leur pays. Cette semaine, les équipes du PAM ont consulté certains des plus grands experts mondiaux en intelligence artificielle, en apprentissage machine et en fabrication de matériel informatique de Google et d’autres sociétés de technologie de la région de Bay.

« Cette expérience a été incroyable « , a déclaré Isaac Sesi, cofondateur de Sesi Technologies. « Les matières premières, l’équipement et le talent sont difficiles à trouver au Ghana. Nous sommes les pionniers de l’industrie hardware à partir de zéro. »

M. Kowatsch a indiqué que l’organisation a traité environ 4 400 demandes sur quatre ans et versé plus de 60 millions de dollars à 66 équipes, dont certaines provenaient du PAM. (L’organisation ne prend pas de participation dans les entreprises qu’elle finance.) Les investisseurs et les institutions ont suivi, donnant à huit des équipes du PAM plus de 69 millions de dollars de fonds supplémentaires.

C’est du vrai argent. Et pourtant, c’est une goutte d’eau dans l’océan pour le Programme alimentaire mondial, qui fonctionne à une échelle stupéfiante. L’organisation emploie 17 000 personnes dans 83 pays. Elle a levé plus de 7 milliards de dollars en 2018, dont plus de 2,5 milliards de dollars auprès du gouvernement américain, qui est, de loin, le premier contributeur. En plus de soutenir les start-ups, le PAM parraine des projets couvrant un large éventail d’activités, notamment la fourniture de vivres, la construction de routes et de ponts, le forage de puits et le versement d’espèces – plus de 1,7 milliard de dollars en 2018 seulement – aux communautés vulnérables.

L’ampleur de l’objectif audacieux du programme – éliminer la faim d’ici 2030 – est difficile à comprendre. Mais les start-ups du PAM aident à cristalliser les défis spécifiques et multiformes auxquels les populations des régions les plus pauvres du monde sont confrontées, ainsi que les implications incroyablement significatives des technologies et des solutions sur lesquelles elles travaillent.

Certaines d’entre elles prennent la forme de ce que l’on s’attendrait à voir d’une startup typique, bien que les profits soient subordonnés à la mission plus vaste. ShareTheMeal, l’organisme local de collecte de fonds du PAM, a recueilli les dons de plus de 1,5 million de personnes pour payer plus de 45 millions de repas. L’organisme affirme qu’il peut offrir un rendement de 10 $ sur chaque don de 1 $, tel que mesuré par l’éducation, la santé et les gains de productivité.

D’autres sont moins conventionnels. Née d’un projet étudiant au MIT, la glacière Fenik Yuma 60L garde les fruits, légumes, boissons et produits laitiers au froid sans électricité. Une vision moderne de l’ancien pot zeer, le Yuma utilise le refroidissement par évaporation, un procédé qui ne nécessite que de l’eau, pour prolonger la durée de conservation des aliments de 3 à 5 fois, selon la société.

Fenik a amassé plus de 80 000 $ pour le projet Kickstarter. La glacière se vend 150 $ dans les pays développés et Fenik utilise une partie des recettes pour subventionner le prix pour les clients défavorisés au Maroc, où elle a mis cette technologie à l’essai.

Une autre société du PAM, H2Grow, a mis au point une plate-forme hydroponique pour cultiver des aliments dans des « endroits impossibles », comme l’Algérie et le Tchad. Elle ne nécessite pas de sol et utilise 75 % moins d’espace et 90 % moins d’eau qu’une parcelle agricole traditionnelle de cette taille. Pour un investissement initial de 100 $, elle peut produire suffisamment d’orge fraîche pour nourrir 10 chèvres par jour. Sans elle, les chèvres mangeraient des déchets, transmettant des toxines et d’autres substances potentiellement nocives aux personnes qui boivent leur lait et mangent leur viande.

Contrairement aux missions frivoles de certaines entreprises de la blockchain, le PAM affirme qu’il a trouvé des utilisations réelles de la technologie cryptographique. L’initiative Building Blocks de l’organisation a tiré parti de la technologie de la blockchain pour gérer les données logistiques et financières qui sous-tendent la livraison de l’aide alimentaire à plus de 100 000 réfugiés syriens en Jordanie.

Sesi et son équipe doivent prendre l’avion pour le Ghana vendredi. À leur retour, ils poursuivront leur travail de développement du GrainMate, un projet qui pourrait aider près de 7 millions de Ghanéens qui vivent sous le seuil de pauvreté. Dans un paysage technologique encombré d’activités narcissiques et égoïstes, la mission de Sesi est inattaquablement louable.

Interrogé sur la probabilité d’atteindre l’objectif de l’ONU d’éradiquer la faim dans le monde d’ici 2030, M. Kowatsch a montré l’optimisme caractéristique des entrepreneurs de la Silicon Valley. « Je crois qu’on peut y arriver », a-t-il dit.

Via Cnet

Il fallait une bonne nouvelle pour ce 1er novembre !

 

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