Evan Sharp de Pinterest est en train de construire un réseau social plus sympa

« Dans quelques années, l’idée que les résultats émotionnels sont importants dans les services Internet sera évidente pour les entreprises « , dit le cofondateur.

À une époque où Facebook et Twitter ont souvent assumé leurs responsabilités en matière de politique, de harcèlement, de protection de la vie privée et de démocratie, une entreprise improbable a apporté une série de changements remarquables axés sur la santé et le bonheur de ses utilisateurs : PINTEREST.

Au cours des deux dernières années, Pinterest a interdit les publicités politiques (bien avant Twitter), supprimé le contenu anti-vax nuisible, créé des ressources cliniques pour les utilisateurs à la recherche de sujets comme l’automutilation, introduit l’option de spécifier des couleurs de peau plus inclusives (pratique pour trouver des conseils de maquillage applicables, mais aussi un moyen de sortir des stéréotypes Disney de la beauté omniprésents) et créé un moyen pour les utilisateurs de modifier le contenu des pubs ciblées.
Dans le dernier design de l’application, qui est lancé aujourd’hui, Pinterest est allé un peu plus loin. Le nouveau site apporte des changements qui sont tout simplement judicieux du point de vue du design : il élimine une partie de l’espace blanc de l’ancien design pour augmenter la densité de l’information, et la barre de recherche perd sa première place pour une liste de suggestions personnalisées à sa place. Mais plus important encore, le site remanié comprend des changements majeurs aux profils des utilisateurs, y compris la réduction au minimum de votre photo et l’élimination du nombre de followers. L’objectif est de sortir les utilisateurs de Pinterest du concours de popularité qui peut rendre des services comme Instagram et Facebook si misérables. Les entreprises et les personnes influentes peuvent toujours afficher cette métrique, mais les individus, qui veulent simplement utiliser Pinterest, n’afficheront pas leurs métriques de popularité. Tout ce que vous pouvez voir, ce sont les choses qu’ils ont épinglées, leurs intérêts et leurs goûts.


Profil avant (gauche) et après (droite). [Image : Pinterest]

« Avant la refonte, les[profils] avaient l’air plus traditionnels avec votre visage, votre nom, le nombre de personnes qui vous suivaient. Aujourd’hui, nous avons beaucoup plus mis l’accent sur vous et les idées sauvegardées, et beaucoup moins sur la façon dont les autres vous perçoivent sur Pinterest « , explique Evan Sharp, cofondateur et chef du design chez Pinterest « . « Parce que ce n’est pas un réseau social, c’est personnel. »

Tout cela fait partie d’une stratégie plus large pour l’entreprise, qui vise non seulement à comprendre comment les gens utilisent Pinterest, mais aussi à changer ce qu’ils ressentent lorsqu’ils l’utilisent. Sharp a commencé à appeler cette approche « design compassionnel ».

« Dans quelques années, l’idée que les résultats émotionnels sont importants dans les services Internet sera tellement évidente pour les entreprises « , dit Sharp.

Les pairs de Pinterest, y compris Facebook, Twitter et Instagram, ont tous été critiqués pour avoir rendu les utilisateurs moins heureux à leur façon. Cela rend la création d’un réseau social plus empathique plus que la bonne chose à faire ; c’est une mesure astucieuse pour les résultats financiers de Pinterest.

Design compassionnel
Si vous parlez à Sharp pendant plus de 15 minutes, vous vous rendez compte qu’il est une personne profondément philosophique – comme beaucoup de titans de la Silicon Valley le sont généralement. L’architecte par formation est plus enclin à parler de Pinterest comme d’un bâtiment plutôt que comme d’une application.

« Quand on pense à[Pinterest comme] un foyer d’inspiration, qu’est-ce que c’est que d’entrer chez soi plutôt que dans un bureau ? « C’est personnel. Un endroit que vous contrôlez. Un endroit où tu peux faire ce que tu veux et où tu n’as pas à t’inquiéter que d’autres personnes te voient. »

Il y a environ 18 mois, pour des raisons que Sharp ne peut pas s’exprimer clairement lorsque Fastcompany lui pose la question, il a commencé à soupçonner que Pinterest était un bon endroit pour s’inspirer, mais pas une maison de rêve. Le site n’a pas toujours été aussi réconfortant ou sûr qu’il aurait pu l’être, et c’est précisément en raison des décisions de conception et de programmation que Pinterest avait prises lors de la création de l’application.

« En partie, c’était ma propre maturation émotionnelle, pour être honnête « , dit Sharp quand je demande d’où viennent ces pensées. « Je pense que beaucoup de gens que je connais ont du mal à comprendre ce qu’ils ressentent, et je ne suis pas différent. J’ai fait mon propre voyage ces deux dernières années pour devenir plus connecté à moi-même. »

Dans le cadre de cette auto-évaluation, Sharp a commencé à repenser la culture interne de Pinterest, jusqu’à sa mission même. La vieille devise, « Aider les gens à découvrir et à faire ce qu’ils aiment », a été mise à jour en une phrase qui impose à Pinterest le fardeau d’offrir réellement quelque chose de significatif : « Donnez à chacun l’inspiration pour créer une vie qu’il aime. »

Le nouveau mantra s’inspire d’une recherche qualitative menée à la demande de Sharp lui-même. L’équipe de conception de Pinterest s’est lancée dans un projet de recherche approfondie, dans le cadre duquel une quarantaine d’utilisateurs ont été interrogés pendant des heures et des heures sur leur vie et leurs habitudes, non seulement sur la façon dont ils utilisaient Pinterest, mais aussi sur leur perception de leur smartphone, de son rôle dans leur vie et de leurs propres sentiments en conséquence.

« Une chose que j’ai réalisée dans ce projet, pour beaucoup de gens, et je m’inclus dans ce projet : tout ce lien avec le monde, les nouvelles, les célébrités, les sports, les amis et la famille, est incroyable, mais il comporte aussi un inconvénient… il peut vraiment nous déconnecter de nous-mêmes, et une vision du futur qui va au-delà du présent, dit Sharp. « Et la raison qui ressort de la recherche est que pour beaucoup de gens, Pinterest était l’un des rares ou le seul endroit dans leur vie numérique où ils pouvaient passer du temps avec eux-mêmes. »

Pour les fidèles, Pinterest était essentiellement une forme de lieu pour se faire du bien.

Il est devenu évident que Pinterest ne devait pas se contenter d’ignorer le contenu et les modèles nuisibles qu’il abritait encore. Il devait également servir de ressource pour les personnes qui venaient à Pinterest pour obtenir de l’aide en cas d’anxiété ou de dépression, en fournissant des ressources vérifiées par de vrais experts dans la communauté médicale. Sharp considère cette approche comme le devoir pratique du site.

« Si vous construisez des tuyaux, vous devez vous assurer qu’ils ne transportent pas d’eaux usées, qu’ils transportent de l’eau propre « , dit M. Sharp. « C’est notre responsabilité. »

Le processus de recherche et de conception a également aidé Sharp, pour la première fois, à comprendre pourquoi certains secteurs de Pinterest ont attiré autant de visiteurs.

« Lorsque nous parlons de Pinterest, nous parlons généralement de cas d’utilisation comme la cuisine ou la décoration de votre maison… .. ce sont tous des comportements très axés sur les projets et les objectifs, » explique Sharp. « Mais il y a beaucoup de catégories qui n’ont rien à voir avec le fait de faire quelque chose. Comme des citations inspirantes, qui ont été énormes sur Pinterest. Ou en regardant des photos de chiens ! Nous ne savions pas comment prendre au sérieux ces utilisations de Pinterest jusqu’à ce que nous nous rendions compte, parfois même je regarde Pinterest pour me sentir mieux, non seulement pour faire quelque chose mais aussi pour être plus heureux, pour sentir le lien, pour sentir l’humour, pour savoir que chacun traverse des moments difficiles. »

[Image : Pinterest]

Maintenant que Pinterest est propriétaire de son propre rôle dans le bien-être de ses utilisateurs, Sharp ne veut pas s’arrêter à ce qu’il a lancé jusqu’ici. En fait, il demande à ses équipes de produits d’appliquer tout leur savoir-faire en matière d’engagement pour s’assurer que les gens utilisent réellement les ressources de santé et de mieux-être de la plateforme, qui évolueront avec le temps, et en profitent. L’objectif est de faire de ces outils plus qu’un moment de relations publiques agréable pour l’entreprise, et plutôt quelque chose de fonctionnel pour les personnes en difficulté.


[Image : Pinterest]

« Le pain et le beurre de tout service Internet est le comportement de l’utilisateur « , dit Sharp. « Si vous expédiez un changement et que les clics augmentent ou diminuent de 5 %, cela change l’entreprise. Ce sur quoi nous avons posé, ce sont des résultats émotionnels. »

Entre-temps, Pinterest n’est plus une startup, mais une société cotée en bourse avec 300 millions d’utilisateurs et plus d’un milliard de dollars en revenus publicitaires. Elle doit maintenant répondre aux caprices de Wall Street, et Wall Street récompense généralement les profits plus que l’éthique. Sharp admet que les changements dans le bien-être émotionnel des utilisateurs de Pinterest ne se manifesteront pas au cours du prochain trimestre ou deux des résultats. Il s’agit d’un projet à beaucoup plus long terme qui devrait porter ses fruits dans deux ou trois ans, estime-t-il.

« Nous sommes convaincus que si nous bâtissons une grande expérience, cela nous permettra de bâtir une grande entreprise « , dit-il.

Via Fastcompany

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