La première carte de la chaîne d’approvisionnement alimentaire des États-Unis est stupéfiante

La plupart des aliments sont transportés sur de grandes distances – et par de nombreux moyens de transport différents – avant d’atteindre nos assiettes, en particulier à l’échelle du continent américain.

Megan Konar est professeure adjointe de génie civil et environnemental à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.
Son équipe de l’Université de l’Illinois vient d’élaborer la première carte à haute résolution de la chaîne d’approvisionnement alimentaire américaine.

Cette carte est un instantané complet de tous les flux alimentaires entre les comtés des États-Unis – céréales, fruits et légumes, aliments pour animaux et produits alimentaires transformés.

Chaque ligne représente le transport de tous les produits alimentaires le long des routes de transit, comme les routes ou les chemins de fer. Image : Lettres de recherche en environnement (2019)]

Pour construire la carte, ils ont rassemblé des informations provenant de huit bases de données, dont le Freight Analysis Framework d’Oak Ridge National Laboratory, qui permet de savoir où les articles sont expédiés dans le pays, et les données du Port Trade du U.S. Census Bureau, qui indiquent les ports internationaux par lesquels les marchandises sont commercialisées.

Cette information est publiée dans une base de données accessible au public.

Que révèle cette carte ?

1. D’OÙ VIENT LA NOURRITURE

Désormais, les habitants de chaque comté peuvent voir comment ils sont reliés à tous les autres comtés du pays grâce aux transferts de nourriture. Au total, il y a 9,5 millions de liens entre les comtés sur cette carte.

Tous les Américains, des zones urbaines aux zones rurales, sont reliés par le système alimentaire. Les consommateurs dépendent tous de producteurs éloignés, d’usines de transformation agricole, d’entrepôts d’aliments comme les silos à grain et les épiceries, et de systèmes de transport des aliments.

Par exemple, la carte montre comment une expédition de maïs commence dans une ferme de l’Illinois, se rend dans un silo à grain de l’Iowa avant de se rendre dans un parc d’engraissement du Kansas, puis se rend dans des épiceries de Chicago pour y acheter des produits animaux.

2. OÙ LES CENTRES D’ALIMENTATION SONT

Avec plus de 17 millions de tonnes de nourriture, le comté de Los Angeles a reçu plus de nourriture que tout autre comté en 2012, année de leur étude. Il en a expédié encore plus : 22 millions de tonnes.

Les comtés de Fresno et de Stanislaus, en Californie, viennent au deuxième rang, respectivement. En fait, bon nombre des comtés qui ont expédié et reçu le plus de nourriture se trouvaient en Californie. Cela s’explique par la présence de plusieurs grands centres urbains, tels que Los Angeles et San Francisco, ainsi que par la production de la Central Valley en Californie.

Ils ont également cherché les comtés principaux – les endroits qui sont les plus importants dans la structure globale du réseau d’approvisionnement alimentaire. Une perturbation dans l’un ou l’autre de ces comtés peut avoir des effets d’entraînement sur la chaîne d’approvisionnement alimentaire de tout le pays.

Pour ce faire, ils ont recherché les comtés ayant le plus grand nombre de connexions avec les autres, ainsi que ceux qui obtiennent un score élevé dans un facteur appelé « centralité de l’entre-deux », une mesure des lieux ayant la plus grande fraction des chemins les plus courts.

Le comté de San Bernardino est en tête de liste, suivi à nouveau par un certain nombre d’autres centres de transit californiens. Le comté de Maricopa (Arizona), le comté de Shelby (Tennessee) et le comté de Harris (Texas) figurent également sur la liste.

Cependant, leurs estimations sont pour 2012, une année de sécheresse extrême dans la Cornbelt. Ainsi, pour une autre année, le réseau peut sembler différent. Il est possible que les comtés à l’intérieur de la ceinture de maïs se révèlent plus critiques les années sans sécheresse. C’est un point sur lequel ils se pencheront à l’avenir.

 

3. COMMENT LES ALIMENTS SE DÉPLACENT D’UN ENDROIT À L’AUTRE

Ils ont également examiné la quantité de nourriture transportée d’un comté à l’autre.

Bon nombre des plus importantes liaisons de transport alimentaire se trouvaient en Californie. Cela indique qu’il y a beaucoup de mouvements internes de nourriture au sein de l’État.

L’un des liens les plus importants relie le comté de Niagara au comté d’Érié, à New York. Cela est dû au fait que les aliments transitent par un important port terrestre international avec le Canada.

Certains des autres liens les plus importants se trouvaient à l’intérieur même des comtés. Par exemple, le lait descend d’un camion dans un grand dépôt et est ensuite expédié à une usine de yogourt, puis le yogourt est transporté à un entrepôt de distribution d’épicerie, tous situés dans le même comté.

La chaîne d’approvisionnement alimentaire repose sur un réseau complexe d’infrastructures interconnectées. Par exemple, une grande partie du grain produit dans le Midwest est transportée au port de la Nouvelle-Orléans pour l’exportation. Cela se produit principalement par les voies navigables de l’Ohio et du Mississippi.

L’infrastructure le long de ces voies navigables, comme les écluses 52 et 53, est essentielle, mais elle n’a pas été révisée depuis sa construction en 1929. Ils représentent un sérieux goulot d’étranglement, ralentissant d’innombrables chaînes d’approvisionnement à l’échelle nationale, y compris celle des céréales. S’ils devaient échouer complètement, le transport des produits de base et les chaînes d’approvisionnement seraient complètement perturbés.

Les chemins de fer sont également importants pour le transport du grain. Les produits frais, par contre, sont souvent transportés dans tout le pays par camion frigorifique. Cela est dû à la nécessité de conserver les fruits et légumes frais – des produits agricoles de valeur relativement élevée – frais jusqu’à ce qu’ils atteignent le consommateur. Dans le cadre de travaux futurs, ils espèrent évaluer l’infrastructure particulière qui est essentielle à la chaîne d’approvisionnement alimentaire des États-Unis.

Via Fastcompany

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