Oreille en chou-fleur : tout ce qu’il faut savoir

En tant que jeune anatomiste, explique avoir été fasciné par une sculpture grecque ancienne au Musée national de Rome, connue sous le nom de Boxer du Quirinal ou Pugiliste des Thermes. La figure en bronze a des vides sombres pour les orbites et des oreilles très bizarres. Le sculpteur a représenté l’oreille du boxeur en chou-fleur avec beaucoup de détails. (En regardant la Coupe du Monde de Rugby récemment, je me suis souvenu de cela.)

L’oreille en chou-fleur est une difformité causée par un traumatisme contondant fréquent chez les joueurs de rugby, mais elle peut arriver à toute personne pratiquant un sport de contact, y compris les lutteurs (on l’appelle aussi l’oreille du lutteur), les artistes martiaux et les boxeurs. Curieusement, cela a même été rapporté chez des déménageurs de piano.

Nous ne savons pas exactement quel pourcentage de personnes ont des oreilles de chou-fleur, mais nous savons d’après une étude que 39 à 45 % des lutteurs ont cette condition.

Anatomie unique
Nous souffrons d’un traumatisme contondant à d’autres parties de notre corps, alors pourquoi n’avons-nous pas des orteils en chou-fleur ou des rotules ? La réponse réside dans l’anatomie unique du pavillon de l’oreille.

L’oreille est composée d’une fine plaque de cartilage élastique recouverte de peau, avec un couple de très petits muscles, nerfs et vaisseaux entre la peau et le cartilage. Le cartilage est recouvert d’une membrane appelée périchondre et la peau et le cartilage sont fermement attachés à cette membrane. Cette adhérence ferme ne laisse aucune place à l’expansion, c’est pourquoi même une petite accumulation de liquide dans l’oreille cause une douleur intense.

Chaque tissu du corps humain a besoin d’un apport constant de sang pour survivre et le cartilage ne fait pas exception. Mais ce qui est unique au cartilage, c’est qu’il n’a pas ses propres vaisseaux sanguins. Il dépend du périchondre pour les nutriments et l’oxygène. Pour empirer les choses, le tissu cartilagineux n’a pas la capacité de se guérir de lui-même lorsqu’il est endommagé.

Comment cela se passe
Il est évident que tous les traumatismes à l’oreille ne causent pas l’oreille du chou-fleur. Pour que cela se produise, le traumatisme doit être suffisamment important pour que la peau se détache du cartilage. En raison de ce type de traumatisme, le périchondre se sépare du cartilage qu’il recouvre et crée un espace potentiel. Les vaisseaux sanguins du périchondre se rompent et le sang s’accumule dans l’espace entre le périchondre et le cartilage, formant un hématome (une accumulation de sang dans les tissus).

L’hématome, à son tour, forme une barrière qui perturbe non seulement la circulation sanguine vers le périchondre, mais aussi la circulation de l’oxygène et des nutriments vers le cartilage.

Si l’hématome n’est pas drainé rapidement et correctement, et si d’autres saignements ne sont pas évités, il déclenche une série d’événements qui entraînent la mort des cellules cartilagineuses, le développement d’un type de tissu cicatriciel (fibrose) et la déformation et la formation de nouveaux cartilages du périclandrium. Mais ce nouveau cartilage est fondamentalement différent du cartilage élastique normal.

Plus tard, le calcium s’accumule dans les tissus (appelée calcification), ce qui complique davantage le processus. Tous ces changements aboutissent finalement à une apparence plutôt peu attrayante connue sous le nom d’oreille de chou-fleur.

Médaille en direct
Si vous pratiquez des sports de contact, comme le rugby ou la lutte, et que vous voulez éviter les oreilles en chou-fleur, la meilleure chose que vous puissiez faire est de porter un casque protecteur ou des protections auditives. Ces dispositifs peuvent pratiquement éliminer le risque d’en obtenir un.

Si vous obtenez l’oreille de chou-fleur, c’est traitable, mais le traitement est cher et le succès n’est pas garanti. Tout dépend de la rapidité avec laquelle vous demandez de l’aide ainsi que de l’ampleur et de l’étendue des dommages. L’hématome peut être drainé à l’aide d’une seringue ou d’une petite incision sur l’oreille, suivie d’une pression sur la zone à l’aide d’un pansement serré et d’un ruban adhésif.

Cependant, peu de personnes atteintes d’oreille de chou-fleur se font traiter. C’est un signe visible d’une réalisation, une « médaille vivante » que vous portez tous les jours en échange de la douleur que vous avez dû endurer.
(Mais si vous voulez vous débarrasser de l’oreille en chou-fleur, les mains et les doigts expérimentés des chirurgiens plasticiens qui tiennent un scalpel ou un appareil à ultrasons pour resculpter l’oreille sont la seule option disponible en ce moment.)

Via The Conversation

 

 

 

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