Une nouvelle alternative au bitcoin utilise une énergie négligeable

Les nouveaux algorithmes sont sécurisés comme des blockchains, mais plus simples, plus rapides et plus éconergétiques.

Une nouvelle étude révèle qu’une alternative à énergie 0 au bitcoin promet autant de sécurité mais beaucoup plus rapidement est actuellement en développement en Europe.

Les crypto devises telles que le Bitcoin sont des monnaies numériques qui utilisent la cryptographie pour protéger et permettre les transactions financières entre individus, rendant inutiles les intermédiaires tiers tels que les banques ou les sociétés de cartes de crédit. L’explosion de l’intérêt pour le Bitcoin en a fait la monnaie qui a connu la croissance la plus rapide au monde depuis des années.

Cependant, l’une des principales faiblesses du Bitcoin réside dans les quantités extraordinaires d’énergie qu’il consomme et dans les grandes quantités de gaz à effet de serre qu’il dégage en conséquence, le dioxyde de carbone. Le bitcoin aurait une consommation mondiale d’électricité proche de celle de l’ensemble du pays autrichien, et une empreinte carbone mondiale comparable à celle du Danemark.

En cherchant des approches alternatives à la cryptocurrency, les informaticiens ont noté que l’article de 2008 qui décrivait pour la première fois Bitcoin expliquait le cœur du protocole réside dans la prévention des doubles dépenses. Ce défaut potentiel de tout système de monnaie numérique permettrait à un jeton numérique d’être dépensé plus d’une fois.

Pour résoudre ce problème, Bitcoin diffuse des messages à l’ensemble de son réseau pour que tout le monde confirme chaque transaction, afin d’empêcher les joueurs malveillants dits « byzantins » de tricher. Le bitcoin parvient à un tel consensus en mettant en place une blockchain qui est un registre sécurisé de toutes les transactions dans le système qui est maintenu par sa communauté d’utilisateurs plutôt que par un intermédiaire tel qu’une banque.

Pour que les blockchains parviennent à un consensus sur la validité de toutes les transactions, les utilisateurs doivent exécuter des tâches complexes et énergivores de « preuve de travail » informatique. Les nombreuses autres cryptomonnaies développées après l’émergence de Bitcoin sont généralement toutes basées sur des blockchains.

Cependant, l’auteur principal de l’étude, Rachid Guerraoui, informaticien à l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne en Suisse, et ses collègues soutiennent que le bitcoin et d’autres cryptocurrencies basées sur des blockchains sont essentiellement exagérés. Selon eux, résoudre le problème de la double dépense n’exige pas la tâche complexe de parvenir à un consensus. Au lieu de cela, des algorithmes beaucoup plus simples, plus rapides et moins énergivores peuvent suffire.

Les algorithmes les plus récents que les scientifiques ont mis au point pour diffuser des messages au sujet de chaque transaction de la même manière que les commérages : un utilisateur parle de la transaction à un petit groupe, puis ils en informent les autres, et ainsi de suite, le message se propage à un nombre croissant de participants dans le système d’une manière exponentielle. Lorsqu’il s’agit de milliards d’utilisateurs, il suffit de quelques dizaines de séries de communications pour qu’un message atteigne un autre membre du système, disent les chercheurs.

Au lieu de rechercher le consensus de tous les participants du système pour chaque transaction, les algorithmes vérifient si un échantillon aléatoire d’utilisateurs a reçu des messages concernant chaque transaction. Si cet échantillon est suffisamment important, la probabilité que des attaquants malveillants puissent faire croire au système qu’une autre transaction a eu lieu est suffisamment réduite pour s’assurer que de tels piratages ne se produisent pas, selon les chercheurs.

Les chercheurs affirment que leurs algorithmes sans consensus sont non seulement sûrs, mais qu’ils consomment également des quantités négligeables d’électricité, les transactions nécessitant chacune à peu près autant d’énergie que l’échange de mails.

« C’est nettement moins énergivore que le bitcoin « , explique M. Guerraoui. Les scientifiques ont détaillé leurs derniers résultats dans une étude qui a été présentée le 16 octobre au Symposium international sur l’informatique distribuée à Budapest et qui a déjà remporté le prix du meilleur article de cette réunion.

Les algorithmes sans consensus ne génèrent également que quelques grammes de dioxyde de carbone par transaction, contre environ 300 kilogrammes par transaction Bitcoin. De plus, alors que le protocole Bitcoin original prenait jusqu’à une heure pour confirmer qu’une transaction s’était déroulée correctement, les algorithmes prototypes de l’équipe suisse peuvent le faire en moins d’une seconde.

Les algorithmes peuvent non seulement s’appliquer à la monnaie, mais ils peuvent aussi aider à transférer en toute sécurité la propriété de tout autre type d’actif, dit M. Guerraoui. Les chercheurs étudient actuellement ce que leurs algorithmes peuvent accomplir par rapport à d’autres types de transactions que les blockchains sont capables de réaliser, comme la mise en œuvre de « contrats intelligents ». Il s’agit de conventions en vertu desquelles les participants conviennent d’exécuter une tâche en fonction d’une série de conditions.

Les scientifiques s’emploient maintenant à faire passer leur stratégie à l’étape du prototype. « Nous bénéficions maintenant d’un important soutien financier de l’UE pour essayer de mettre en œuvre cette initiative à grande échelle « , déclare M. Guerraoui. « Nous voulons que tout le monde puisse le télécharger et l’utiliser[pour qu’ils puissent voir par eux-mêmes] qu’il est robuste. »

Via Spectrum

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