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Internet est de moins en moins gratuit

Internet est de moins en moins gratuit

L’ingérence électorale et la surveillance gouvernementale sur les médias sociaux portent atteinte aux libertés sur Internet.

La liberté d’expression et le respect de la vie privée sur Internet ont diminué dans le monde pour la neuvième année consécutive, selon le rapport Freedom on the Net 2019 du groupe de surveillance et de réflexion bipartisan Freedom House.

Les auteurs du rapport citent deux raisons principales à ce déclin : l’augmentation de l’ingérence électorale en ligne – par les acteurs gouvernementaux et civils – et l’augmentation de la surveillance gouvernementale, qui se répandent toutes deux sur les plateformes de médias sociaux. Ce sont des sujets qui continuent de dominer le cycle des nouvelles, qu’il s’agisse de la politique publicitaire de Facebook qui permet aux politiciens de répandre des mensonges ou des relations croissantes d’Amazon avec les services de police qui utilisent ses sonneries intelligentes et ses produits de médias sociaux associés pour surveiller les communautés. Freedom House recommande d’accroître la transparence et la surveillance de ces plates-formes afin d’éviter que la situation ne s’aggrave.

« En plus de faciliter la diffusion de la propagande et de la désinformation pendant les périodes électorales, les plateformes de médias sociaux ont permis la collecte et l’analyse de vastes quantités de données sur des populations entières « , peut-on lire dans le rapport. « L’avenir de la liberté sur Internet repose sur notre capacité à réparer les médias sociaux. »

« L’avenir de la liberté sur Internet repose sur notre capacité à réparer les médias sociaux »

Sur les 65 pays évalués dans le rapport au cours de l’année écoulée, dans un nombre record de 47 pays, les forces de l’ordre ont arrêté des personnes pour avoir affiché des discours politiques, sociaux ou religieux en ligne ; 40 pays disposaient de programmes avancés de surveillance des médias sociaux ; et dans 38 pays, les dirigeants politiques ont employé des personnes pour façonner des opinions en ligne, ce qui était également un nombre record.

Depuis l’année dernière, quelque 33 pays évalués dans le rapport ont enregistré une baisse globale de leur score de liberté sur Internet, une mesure qui tient compte des obstacles à l’accès à Internet, des limites de contenu et des violations des droits des utilisateurs dans un pays. Seuls 16 pays ont enregistré des améliorations dans leurs scores au cours de l’année écoulée.

Ces derniers résultats viennent trois ans après que des acteurs russes ont utilisé les médias sociaux pour s’immiscer dans l’élection présidentielle américaine. Depuis, des entreprises de médias sociaux comme Facebook ont promis d’éliminer la manipulation électorale et d’accroître la transparence des demandes de données gouvernementales. Le rapport Freedom on the Net indique que les efforts de ces entreprises n’ont pas été vraiment efficaces.

Bien que l’Internet aux États-Unis soit relativement libre – il n’est pas soumis à la censure de l’État, par exemple -, il a été critiqué dans le rapport pour la diffusion de la désinformation entourant les élections de mi-mandat de 2018 et les audiences de confirmation par le Congrès de Brett Kavanaugh, un candidat de la Cour suprême, ainsi que pour la surveillance accrue des médias sociaux par la police et par les agences d’immigration, en utilisant des instruments puissants comme ceux offerts par Palantir. Les États-Unis ont obtenu 77 sur une échelle de 0 (payant) à 100 (gratuit) ; c’est une baisse par rapport à 78 l’an dernier.

Le rapport indique que la prolifération de nouvelles technologies comme la biométrie avancée, l’intelligence artificielle et les réseaux mobiles 5G ne fera qu’aggraver la situation. L’avantage, c’est que le rapport fournit également des moyens par lesquels les décideurs politiques et le secteur privé peuvent contribuer à sauvegarder les libertés d’internet.

L’ingérence électorale se répand et le gouvernement et les entreprises de médias sociaux n’en font pas assez pour y mettre fin.
« De nombreux gouvernements constatent que sur les médias sociaux, la propagande fonctionne mieux que la censure « , a déclaré Mike Abramowitz, président de Freedom House, dans un communiqué de presse. « Les autoritaires et les populistes du monde entier exploitent à la fois la nature humaine et les algorithmes informatiques pour conquérir les urnes, faisant fi des règles visant à assurer des élections libres et équitables. »

« De nombreux gouvernements trouvent que sur les médias sociaux, la propagande fonctionne mieux que la censure »

Selon le rapport, les acteurs nationaux se sont immiscés dans les élections dans 26 des 30 pays étudiés qui ont tenu des élections nationales l’année dernière, selon le rapport, qui cite les trois principaux types d’ingérence électorale numérique qui ont dominé l’année dernière :

  • Mesures d’information : manipuler la discussion en ligne en faveur du gouvernement ou de partis politiques particuliers.

  • Mesures techniques : restriction de l’accès aux sources d’information, aux outils de communication, voire à l’ensemble d’Internet.

  • Mesures juridiques : lorsque les autorités punissent les opposants ou créent des lois pour maîtriser l’expression politique.

Les mesures d’information ont été la principale tactique d’ingérence dans les élections numériques utilisée aux États-Unis et dans le monde l’année dernière, et les acteurs nationaux étaient souvent derrière elles.

« Cette année, les populistes et les dirigeants d’extrême droite sont devenus des adeptes non seulement de la désinformation virale, mais aussi de l’exploitation des réseaux qui la diffusent « , ajoute le rapport, ajoutant que  » les groupes d’extrême droite peuvent connaître plus de succès parce que – comme l’ont montré des études – les contenus faux, choquants, négatifs, exagérés et émotionnellement chargés ont tendance à se diffuser plus rapidement et plus largement sur les médias sociaux que les autres types de contenus « .

Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a récemment doublé la politique de l’entreprise qui permet aux politiciens de faire de la publicité sur ses plateformes, ce qui peut contribuer à la diffusion de la désinformation sur la plateforme. Le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a quant à lui interdit toute publicité politique sur la plateforme de son entreprise la semaine dernière.

Pour assurer la tenue d’élections, le rapport a formulé les recommandations suivantes à l’intention des décideurs politiques aux États-Unis et dans le monde entier :

  • Améliorer la transparence et la surveillance des publicités politiques en ligne.

  • Aborder l’utilisation des robots dans la manipulation des médias sociaux.

  • Protéger les élections contre les cyberattaques au moyen de bulletins de vote papier et de vérifications électorales.

Pour le secteur privé, il a suggéré :

  • Mettre en place des équipes d’intervention rapide pour faire face aux incidents de cybersécurité et de désinformation liés aux élections.

  • Veiller à ce que les publicités politiques soient transparentes et respectent des normes strictes en matière de contenu.

  • Améliorer le partage de l’information entre les entreprises de médias sociaux et entre les secteurs public et privé.

Une autre grande menace pour la liberté sur Internet : la surveillance des médias sociaux

À mesure que les coûts de la technologie de surveillance diminuent, de plus en plus d’organismes gouvernementaux commencent à utiliser cette technologie  » avec peu de surveillance ou de responsabilisation « , selon le rapport.

La surveillance numérique, qui bénéficie de processus comme l’apprentissage automatique, augmente considérablement la portée et les capacités de la surveillance gouvernementale – et les risques d’abus. Les 40 pays de l’étude qui ont mis en place des programmes avancés de surveillance des médias sociaux accueillent 89 % des internautes, soit près de 3 milliards de personnes.

« Alors que par le passé, les autorités justifiaient généralement l’utilisation de ces outils par la nécessité de lutter contre les crimes graves tels que le terrorisme, l’exploitation sexuelle des enfants et le trafic de stupéfiants à grande échelle, les forces de l’ordre et d’autres organismes aux niveaux local, étatique et fédéral les réorientent de plus en plus vers des pratiques plus douteuses, telles que la sélection des voyageurs pour leurs opinions politiques, la surveillance du comportement des étudiants, ou le contrôle des activistes et des manifestants « , indique le rapport. « Cette expansion rend la surveillance des politiques de surveillance plus difficile et augmente le risque que les activités protégées par la Constitution soient compromises. »

Aux États-Unis, le Department of Homeland Security, qui comprend le Customs and Border Protection (CBP), les Citizenship and Immigration Services (CIS) et le Immigration and Customs Enforcement (ICE), a particulièrement accru les niveaux de surveillance des médias sociaux, ce qui a entraîné une forte augmentation du nombre de recherches de dispositifs aux frontières.

Le rapport formulait ces recommandations clés à l’intention des décideurs politiques afin de freiner une expansion inquiétante de la surveillance numérique :

  • Réglementer strictement l’utilisation des outils de surveillance des médias sociaux et la collecte d’informations sur les médias sociaux par les agences gouvernementales et les forces de l’ordre.

  • Adopter une législation solide en matière de confidentialité des données.

  • Restreindre l’exportation d’outils de surveillance sophistiqués.

  • Exiger que les entreprises qui exportent des technologies à double usage présentent un rapport annuel sur les répercussions de leurs exportations.

Pour le secteur privé :

  • Limiter la capacité des autorités gouvernementales et des organismes d’application de la loi d’effectuer une surveillance générale des médias sociaux.

  • Donnez aux utilisateurs le contrôle de leurs informations et assurez-vous qu’elles ne sont pas utilisées à mauvais escient.

  • Former les technologues et les ingénieurs sur les implications des produits qu’ils fabriquent pour les droits de l’homme et sur les meilleures pratiques internationales pour prévenir les abus dont ils sont victimes.

Les prochaines élections de 2020 seront un test décisif pour déterminer si le gouvernement et les entreprises de technologie ont réussi à répondre aux alarmes qui ont retenti après les élections de 2016. Ce rapport de Freedom House indique que le gouvernement et les entreprises de technologie accusent du retard plutôt que de faire des progrès dans la lutte contre la désinformation électorale et la surveillance indue, et que ces problèmes vont s’aggraver s’ils ne prennent pas rapidement des mesures plus décisives.

Via Recode

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