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Le temps passé devant l’écran peut être en train de changer physiquement le cerveau des enfants

Le temps passé devant l’écran peut être en train de changer physiquement le cerveau des enfants

Une étude publiée le 4.11 dans JAMA Pediatrics met en garde contre le fait que la littératie et les aptitudes langagières des enfants souffrent de l’utilisation de l’écran, et les examens IRM de leur cerveau semblent confirmer ces résultats.

L’étude : 47 enfants de 3 à 5 ans ont passé un test pour mesurer leurs capacités cognitives, et on a demandé à leurs parents de répondre à une enquête détaillée sur les habitudes en matière de temps de dépistage. Questions incluses : À quelle fréquence utilisent-ils cet écran ? Quel type de contenu visionnent-ils ? Et y a-t-il un adulte assis avec l’enfant qui parle de ce qu’il regarde ? Les réponses ont été notées en fonction d’un ensemble de lignes directrices de l’American Academy of Pediatrics sur la durée de l’examen à l’écran. Les enfants ont également subi un examen du cerveau à l’aide d’un appareil d’IRM.

Changements cérébraux : Les scans ont révélé que les enfants qui passaient plus de temps devant les écrans avaient ce que les auteurs appellent une « intégrité de la substance blanche » inférieure. La matière blanche peut être considérée comme le réseau de communication interne du cerveau – ses longues fibres nerveuses sont enveloppées d’une isolation graisseuse qui permet aux signaux électriques de se déplacer d’une région du cerveau à l’autre sans interruption. L’intégrité de cette structure – la qualité de l’organisation des fibres nerveuses et le développement de la gaine de myéline – est associée à la fonction cognitive, et elle se développe à mesure que les enfants apprennent le langage.

L’auteur principal, John Hutton, de l’Hôpital pour enfants de Cincinnati, a déclaré au MIT Technology Review qu’il existe un lien évident entre l’utilisation accrue de l’écran et la diminution de l’intégrité de la substance blanche chez les enfants étudiés par son équipe. Ce changement structurel semble se refléter dans les résultats du test cognitif que les enfants ont également passé, qui a révélé un temps de dépistage élevé associé à des niveaux inférieurs de compétences langagières et de littératie. « L’ampleur de l’effet est considérable, car ces résultats ont aussi été rigoureusement contrôlés pour permettre des comparaisons multiples dans le cerveau « , explique M. Hutton.

Les grandes mises en garde : C’est une petite étude préliminaire. « Il n’est absolument pas clair que le temps passé à l’écran cause des différences dans le développement du cerveau et de nombreux facteurs pourraient expliquer l’association trouvée ici « , a déclaré Signe Lauren Bray, une chercheuse de l’Université de Calgary qui n’a pas participé à l’étude, par mail. Bray a fait des études d’IRMf sur le cerveau des enfants et a souligné d’autres travaux qui suggèrent que les enfants qui passent plus de temps devant l’écran ont tendance à présenter plus de symptômes du TDAH. Mais cette étude suggérait aussi que les symptômes pouvaient être la raison même pour laquelle les enfants passaient du temps devant un écran. La socio-économie pourrait également jouer un rôle, a-t-elle dit, et les effets du temps de projection pourraient disparaître si ces facteurs étaient pris en compte.

Combien de temps à l’écran est bon pour mon enfant ?
Malheureusement, ce n’est pas si facile. Il est difficile de dire quel est l’âge « sécuritaire » ou le temps passé à l’écran « , dit M. Hutton. Ma devise est  » Sans écran jusqu’à trois ans « , ce qui permet au moins aux enfants d’aller à l’école maternelle avec un solide ancrage dans le monde réel, où leur sens fondamental du lien avec les gens, les soins et leurs compétences linguistiques précoces se sont solidifiés.

C’est une petite étude, mais aussi une grande étude. « Bien que relativement petite pour une étude comportementale, il s’agit en fait d’une étude d’IRM assez vaste, surtout chez les jeunes enfants,[et] la première à explorer les associations entre le temps de dépistage et la structure du cerveau « , explique M. Hutton. Les prochaines étapes comprennent davantage de tests sur les enfants et des efforts pour déterminer comment l’utilisation de l’écran par les parents pourrait influencer leurs enfants.

Le message à retenir : « La prudence est de mise« , dit Hutton. « Les enfants ne sont pas de petits adultes, et leurs besoins changent avec le développement. »

Il en va de même pour les ondes électromagnétiques et le potentiel risque de la 5G.

Via Techreview

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