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Que se passerait-il si Internet tombait en panne ? Pour toujours ?

Que se passerait-il si Internet tombait en panne ? Pour toujours ?

Une tentative de réflexion.

Si vous êtes comme la plupart des gens, vous vérifiez probablement vos messages et notifications dès le matin, avant même de vous brosser les dents ou de préparer votre café. Mais imaginez que ce matin-là, votre compte Gmail ne se charge pas sur votre ordinateur portable. Bientôt, le message d’erreur classique s’affiche dans votre navigateur : pas d’Internet.

Hey, peu importe. Il doit y avoir quelque chose avec le routeur. Alors vous le débranchez du mur puis vous le rebranchez. Problème résolu, n’est-ce pas ?

Supposons que la matinée continue de se dérouler de cette façon et que vous pourriez vous retrouver à regarder profondément dans le ventre de ce que les gens d’Extremely Online appellent probablement l’enfer. L’astuce du routeur ne fonctionne pas, alors vous prenez votre smartphone et décidez de charger votre boîte de réception en utilisant le réseau cellulaire de votre opérateur, pour découvrir que cela ne fonctionne pas non plus.

La sueur commence à se former sur votre front – bien que ce soit parce que le thermostat de votre nid ne fonctionne pas. Votre smart TV est en panne. Le moniteur d’affichage de votre réfrigérateur connecté ne fonctionnera pas. Et lorsque vous vous précipitez frénétiquement de l’autre côté de la rue pour demander aux voisins s’ils peuvent se connecter, la série d’anomalies qui ont caractérisé votre matinée ne semble soudainement pas si anormale.

Internet n’est pas seulement en panne. Il n’y est plus. Arrêté. Kaput. Il n’y en a plus. Que Dieu ait pitié de nos influenceurs d’Instagram.

Un monde sans Internet

Combien de temps la société pourrait-elle continuer sans Internet ? Même s’il est peu plausible, c’est néanmoins un scénario que les futuristes, les économistes et les travailleurs en IT passent beaucoup de temps à envisager.

« L’élimination de toutes les communications par Internet, même si ce n’est que pour quelques jours, entraînerait des coûts économiques énormes « , affirme Thomas Hazlett, qui a été économiste en chef de la Federal Communications Commission au début des années 1990. « Regardez les dommages économiques causés par les attaques du 11 septembre qui ont fermé le commerce de Wall Street et coupé les vols internationaux dans une grande partie du monde pendant environ une semaine. Ces pertes sont estimées à plus de 120 milliards de dollars. »

L’application numéro un de l’Internet est toujours le courrier électronique et, étant donné qu’il s’agit d’un élément crucial de notre façon de faire des affaires dans le monde entier, nous pouvons nous attendre à un arrêt brutal de la productivité à grande échelle. Les principaux opérateurs de téléphonie cellulaire utilisent Internet pour l’acheminement des appels et les communications, alors oubliez d’essayer de téléphoner à votre famille ou à vos amis. Les cartes de crédit dans le portefeuille ? Inutile.

L’idée d’une fermeture d’Internet dans le contexte du XXIe siècle n’est pas tout à fait farfelue. Pensez à un certain nombre de pays qui bloquent certaines applications ou désactivent les services de télécommunications. L’Organisation de coopération et de développement économiques a estimé que si Internet avait été fermé toute l’année pendant la révolution de 2011 en Égypte, près de 5 % du PIB du pays, qui s’élève à 236 milliards de dollars, aurait été supprimé. Et dans un rapport de 2016, la Brookings Institution a estimé que les fermetures d’Internet en 2015 s’élevaient à 2,4 milliards de dollars en pertes économiques.

Certaines entreprises se préparent à ce genre de perturbation en esquissant des plans pour résister à la perte d’Internet pour une période pouvant atteindre un mois.

« SI TOUT INTERNET DISPARAISSAIT, JE RETIRERAIS ASSEZ D’ARGENT POUR ACHETER DU RIZ, DES HARICOTS, DES COMPRIMÉS DE DESSALEMENT ET DE L’EAU POTABLE. »

Mais il ne s’agit pas d’une fermeture limitée et moderne d’Internet. Il s’agit d’un événement mondial, d’un bal sacré, d’un événement de science-fiction, où une perturbation massive de la dorsale Internet empêche quiconque de faire quoi que ce soit en ligne pendant une période indéfinie.

« La plupart des entreprises ne prévoient pas une apocalypse de plus de 30 jours « , explique Bret Piatt, PDG de la société de cybersécurité Jungle Disk. « Si tout Internet disparaissait, je retirerais assez d’argent pour acheter du riz, des haricots, des comprimés de dessalement et de l’eau potable pour un an. »

Dans le cas d’un monde sans Internet, la tendance à la panique ou à la préparation pourrait être assez forte. Il ne s’agit pas d’une apocalypse zombie ou d’une répétition de la pandémie de grippe de 1918, mais une fermeture massive d’Internet secouerait probablement les quartiers, les villes et les villages comme le font les ouragans, les tremblements de terre ou les tornades.

Selon Anita Chandra, chercheuse principale en politiques à la RAND Corporation, qui étudie la résilience communautaire et la reprise après sinistre à long terme, la dévastation causée par une catastrophe remet en question ou souligne tout ce qui était déjà troublant dans une collectivité. C’est pourquoi il est toujours plus facile de réparer une infrastructure essentielle à la suite d’une catastrophe naturelle que d’aider les gens à se remettre sur pied.

« Il est plus difficile de se remettre des choses qui perturbent les liens sociaux, dit M. Chandra. « Nous nous sommes maintenant liés à Internet de bien plus de façons que ce à quoi nous nous attendions probablement dans les années 90. C’est un moyen de connexion sociale ; c’est un moyen de routine et de normalité. »

Certaines personnes sont éminemment préparées pour un monde sans Internet, principalement parce qu’elles se préparent à un événement encore plus catastrophique. Pensez : un EMP atmosphérique, une cyberattaque massive, une éruption solaire, une collision entre satellites orbitant au-dessus de la Terre qui détruit les capacités GPS ou les prévisions météorologiques.

Remplir le vide

Bien qu’Internet existe depuis un certain temps – il y a 50 ans cette semaine, lorsque deux ordinateurs ARPANET ont transmis des messages pour la première fois – le grand public n’a vraiment eu une relation avec lui que depuis environ un quart de siècle, lorsque le World Wide Web est arrivé au début des années 1990. Pourtant, au cours de cette période, elle a fondamentalement remodelé les contours de nos vies. Au quotidien, nous nous appuyons sur une infrastructure complexe et une gamme vertigineuse de logiciels.

« Certains d’entre nous ont grandi dans un monde sans Internet « , déclare Vint Cerf, pionnier de l’Internet. « Alors certains d’entre nous savent ce qu’était ce monde pré-internet et ne voudraient honnêtement pas y retourner. »

Certaines personnes sont éminemment préparées à un monde sans accès à la brigade de Twitter, principalement parce qu’elles se préparent à un événement encore plus catastrophique. Pensez : un EMP atmosphérique, une cyberattaque massive, une éruption solaire, une collision entre satellites orbitant au-dessus de la Terre qui détruit les capacités GPS ou les prévisions météorologiques.

« Nous supposons que tout le système électrique va s’effondrer « , dit Drew Miller, colonel à la retraite de l’U.S. Air Force Intelligence. « Et si le système électrique tombe en panne, notre souci n’est pas d’utiliser Internet. Notre souci est de faire face à la perte de l’ordre public. »

Miller est le fondateur de Fortitude Ranch, une communauté de survie en Virginie-Occidentale, où tous les éléments essentiels en cas d’effondrement sont disponibles pour les membres, comme le bois pour le chauffage et la cuisine, l’énergie solaire, les tours et les réservoirs de propane afin de charger les batteries de temps à autre. Par conséquent, leur défaut est de fonctionner comme s’il n’y avait pas d’Internet.

Lorsque Internet disparaîtra, les entreprises qui livrent juste à temps, comme Amazon Prime, s’arrêteront. Ces entreprises devront bien sûr redécouvrir les procédés du papier, mais Miller craint que les gens réagissent violemment au ralentissement du rythme du commerce.

« On s’en fout de ce qu’il se passe sur Internet », dit-il. « Nous nous soucions de l’anarchie. »

Il est difficile de prédire si l’absence d’Internet entraînera des bouleversements sociaux. La plupart des gens que Popular Mechanics a interviewés pour cette histoire ne semblaient pas penser que le crime, le conflit, ou les altercations géopolitiques pourraient éclater, et ont soutenu au lieu de cela qu’il s’agit plus de faire connaissance avec des lignes terrestres que des mines terrestres.

« Je ne pense pas que quelqu’un finirait dans une guerre ou quelque chose comme ça « , dit Christopher Hooton, économiste en chef de l’Internet Association, une organisation de défense des intérêts de Washington, D.C., qui représente l’industrie en ligne. « Mais si Internet tombe en panne, je pense qu’il s’agit d’un recul de plus de 50 ans sur l’impact de la technologie sur la vie quotidienne des individus. »

« ON S’EN FOUT DE CE QUI SE PASSE SUR INTERNET. NOUS NOUS SOUCIONS DE L’ANARCHIE. »

En l’absence d’Internet, la façon dont nous fonctionnons dans le monde se heurte soudainement à une courbe d’apprentissage abrupte. Pensez à la myriade de façons dont Internet s’intègre dans une journée normale : parler à des amis et des collègues ; prendre des nouvelles des membres de la famille ; payer les factures et le loyer ; faire la vaisselle que Wendy’s commande chez vous avant Netflix et se détendre avec la personne qui a matché  sur Tinder.

Le simple partage de l’information, comme les nouvelles, devient un défi. Vos parents de la génération du baby-boom pourraient vous donner des conseils ici, sauf que vous ne pouvez pas les joindre par téléphone, et il vous faudra environ une semaine et demie pour échanger des lettres, en supposant que le service postal est toujours en activité.

« Les collectivités devront peut-être devenir plus autosuffisantes en matière de services locaux que ce que nous connaissons actuellement avec les principaux systèmes en cloud « , explique M. Cerf. « On peut facilement imaginer beaucoup plus d’opérations manuelles : Pensez aux agents de la circulation quand les feux de signalisation s’arrêtent de fonctionner. »

Alors, quelle est la solution à un monde hors ligne, autre que de faire ses valises et de partir en Californie, comme la famille Marsh ? Vous pourriez probablement la chercher sur Google.

Après tout, il n’y a pas d’interrupteur marche-arrêt pour Internet. En effet, la nature décentralisée du réseau de réseaux que nous connaissons sous le nom d’Internet est considérée comme assez robuste.

La plus grande inquiétude est l’éclatement brutal du monde en ligne, affirme Amy Webb, fondatrice du Future Today Institute et professeur de prospective stratégique à la Stern School of Business de l’Université de New York. Une telle fragmentation, où l’information et la façon dont elle est digérée sont de plus en plus fragmentées, ne ferait qu’exacerber bon nombre des problèmes actuels liés à la désinformation, à l’ingérence électorale et au blocage des entreprises dans certains endroits. (Ainsi, vous pourriez probablement Googler quelque chose, à condition que vous ne viviez pas en Chine, où Google est interdit.)

Mais tout internet qui s’arrête ? Très peu probable.

David Bray, directeur exécutif de la People-Centered Internet Coalition, note que l’épine dorsale TCP/IP d’Internet a été construite pour être résiliente. Bien qu’il puisse y avoir des perturbations dans l’accès à certaines régions – une nation autocratique pourrait « arrêter » les activités associées à son domaine Internet de niveau national – il serait incroyablement difficile, dit-il, d’éliminer complètement Internet pour toute la planète.

« C’est amusant de penser à l’avenir de Mad Max sur Internet. En tant que futuriste, je ne dirais jamais que rien n’est impossible « , dit Webb. « Mais pour moi, ce n’est pas effrayant, parce que ce n’est pas plausible. »

Vive les routeurs Wifi alors !

Via Popular Mechanics

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