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Cette vodka carbone-négative est fabriquée à partir de CO2 capturé

Cette vodka carbone-négative est fabriquée à partir de CO2 capturé

La fabrication d’une bouteille typique de vodka peut produire environ 13 livres de gaz à effet de serre, mais le produit d’Air Co. élimine une livre de CO2 pour chaque bouteille produite.

Une nouvelle marque de vodka provenant d’une startup appelée Air Co. est fabriquée à partir de CO2 capturé au lieu de levure – et en fabriquer une bouteille équivaut à l’apport quotidien en carbone de 8 arbres.

« Notre technologie utilise le dioxyde de carbone, l’eau et l’électricité pour créer de l’alcool « , explique Stafford Sheehan, électrochimiste et cofondateur de la startup, qui a lancé le produit dans quelques bars, restaurants et détaillants à New York. « C’est inspiré par la photosynthèse dans la nature, où les plantes respirent du CO2. Elles absorbent l’eau et utilisent l’énergie sous forme de lumière solaire pour fabriquer des choses comme les sucres et d’autres hydrocarbures de plus grande valeur, l’oxygène étant le seul sous-produit. C’est la même chose avec notre processus : Le seul sous-produit est l’oxygène. »

Bien qu’une bouteille de vodka typique produise environ 13 livres de gaz à effet de serre, le produit d’Air Co. est en fait négatif en carbone, éliminant une livre de CO2 pour chaque bouteille produite. L’entreprise capte le CO2 des usines avoisinantes – de façon appropriée, une grande partie de ce CO2 provient de la production traditionnelle d’alcool. Puis, à l’intérieur de sa propre distillerie de Brooklyn, l’équipe utilise l’électricité pour séparer l’eau en hydrogène et en oxygène. L’oxygène est émis et l’hydrogène est combiné avec le CO2. « Nous le faisons dans un réacteur avec un catalyseur spécial et c’est un peu notre sauce secrète « , dit Sheehan. La combinaison fait de l’alcool et de l’eau. L’étape finale consiste à éliminer l’eau par distillation. L’ensemble du processus, y compris l’alambic, fonctionne grâce à l’énergie solaire,  » de sorte que l’intensité carbonique globale du cycle de vie de toute l’énergie que nous utilisons est réduite au minimum et, en fin de compte, nous obtenons un produit qui est négatif en carbone net « .
La vodka, dit la société, est également plus pure que la vodka fabriquée traditionnellement à partir de levure, car la fermentation crée des impuretés comme les méthanols et les acides carboliques qui peuvent être difficiles à éliminer par distillation. Le procédé d’Air Co. permet de contourner complètement la production de ces impuretés en reliant deux molécules de dioxyde de carbone –  » s’accumulant  » pour produire de l’éthanol, plutôt que de décomposer des molécules plus grosses qui produisent un lavage à forte teneur en impuretés « , explique Greg Constantine, PDG et cofondateur de la société.

Le processus est lié à la technologie que d’autres utilisent pour transformer le CO2 en carburant. D’autres entreprises utilisent également le CO2 dans le monde de l’alimentation, bien qu’Air Co. puisse être la première entreprise à commercialiser le CO2. Solar Foods, une startup finlandaise, développe une poudre protéique à base de CO2. Kiverdi, une startup basée dans la baie de Kiverdi, s’efforce de remplacer durablement l’huile de palme à base de CO2 par des protéines à base de CO2.

Air Co. se lance en premier dans des restaurants étoilés comme Eleven Madison Park et Gramercy Tavern, certains des bars préférés des fondateurs de New York City, et quelques magasins d’alcool et la plate-forme en ligne Drizly. Après des essais dans la région, ils prévoient d’ouvrir d’autres distilleries dans d’autres régions du pays. « L’avantage de cette technologie, c’est qu’elle est extrêmement modulaire « , explique M. Constantine. « Les méthodes traditionnelles de production d’alcool et les distilleries ont besoin de terrains de football, de terrains de maïs et d’irrigation pour produire de l’alcool. Nous pouvons le faire dans une région très métropolitaine, ce qui nous permet de déplacer les transports en les plaçant, je l’espère, partout au pays.

Via Fastcompany

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