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Le moment de la naissance d’un bébé

Le moment de la naissance d’un bébé

LES NAISSANCES, VENTILÉES PAR GÉOGRAPHIE ET PAR MOIS (USA mais un raisonnement qui peut s’appliquer largement)

En octobre 2012, l’ouragan Sandy venait de frapper le nord-est des Etats-Unis lorsque les théories sur les « bébés Sandy » ont commencé à se répandre. Comme le dit l’histoire, chaque fois que les gens sont coincés au même endroit pendant une longue période (en particulier lorsque le courant est coupé), ils auront recours à des formes plus charnelles de divertissement… et deviendront de nouveaux parents neuf mois plus tard.

Bien que le « baby boom provoqué par la tempête » soit l’une des légendes urbaines les plus populaires, l’Internet est souvent en ébullition au sujet des facteurs qui jouent un rôle dans le moment des naissances. La biologie évolutive, les victoires en World Series, l’activité terroriste, les saisons changeantes, les grandes tempêtes, le changement climatique, les victoires de Superbowl, l’idée que les gens n’aiment pas avoir des relations sexuelles quand il fait trop chaud… la liste des coupables potentiels continue encore et encore.

The Pudding a décidé de donner à certaines de ces hypothèses un contexte bien nécessaire. Grâce au National Vital Statistics System des États-Unis, on dispose de données mensuelles sur les naissances des 31 millions de bébés nés aux États-Unis entre 1995 et 2015.

Examinons d’abord l’ouragan Sandy. Au cours de la tempête, 8 millions de foyers et d’entreprises auraient perdu de l’électricité et un catalyseur potentiel pour la conception de bébés. Mais était-ce le cas ?

Voici l’infographie interactive (à tester directement sur leur site) :

Chaque ligne sur ce graphique représente une année de naissance dans le comté de Suffolk (Long Island), NY, une région particulièrement touchée par Sandy. La ligne pour 2013 (l’année suivant l’ouragan Sandy) est bleue. Les points violets tombent environ 9 mois après que l’ouragan Sandy a balayé la région. Si l’ouragan Sandy était en corrélation avec un mini-boum, on s’attendrait à une augmentation des naissances vers juin ou juillet 2013.

Bien qu’il semble y avoir une légère augmentation des naissances de juin à juillet, cela semble être une tendance annuelle constante dans le comté de Suffolk. En fait, si l’on ne considère que les naissances de juin et de juillet, on constate que 2013 se situe au milieu d’une période de faibles naissances dans la région, sans qu’aucun baby-boom apparent ne soit en vue.

Ce n’est pas une preuve concluante que Sandy n’a eu aucun effet sur les naissances. Une augmentation potentielle aurait pu être compensée par les millions d’autres facteurs qui influent sur les décisions en matière de reproduction des résidents du comté de Sulfolk.

Cela dit, nous pouvons chercher des baby-boomers, et pour l’instant, nous n’en voyons pas.

Bébés du sport ?

Si quelque chose peut rassembler les gens, c’est la joie partagée d’une victoire épique de votre équipe préférée, non ? Pour les Red Sox de Boston, peu de victoires ont été aussi importantes que leur victoire aux World Series 2004, leur premier titre depuis 1918. Examinons les naissances à Boston en 2005.

Encore une fois, il n’y a pas de baby-boom apparent. Et dans ce cas, juillet 2005 (à peine 9 mois après la victoire) a vu le moins de bébés Boston d’été de tous les 21 ans.

Les bébés post-terrorisme ?

Peut-être qu’au lieu d’une célébration ou d’un manque d’électricité, c’est un sentiment de peur partagée et de mortalité qui provoque une augmentation des naissances. Regardons Oklahoma City après l’attentat à la bombe de 1995.

Neuf mois après l’attaque, Oklahoma City enregistrait son plus faible nombre de naissances en janvier en 21 ans.

Les bébés de la faillite ?

Comme avoir des enfants est un engagement intrinsèquement coûteux, il est possible qu’un ralentissement économique dans votre ville vous fasse réévaluer votre choix de reproduction. Par exemple, en 2013, la ville de Detroit a fait faillite.

Il ne semble pas y avoir de baisse spectaculaire du nombre de naissances immédiatement après la faillite officielle de Detroit. Toutefois, les naissances annuelles dans la ville ont diminué d’environ 30 % depuis 1995, ce qui donne à penser que la tourmente économique pourrait avoir un effet à plus long terme. Une étude de la récente récession européenne a révélé un « impact négatif constant du chômage sur les taux de fécondité », « l’impact le plus important étant observé à un plus jeune âge ». (qui peut facilement adapter la planification familiale).

Bébés de saison ?

En dehors d’événements spécifiques, les chercheurs soupçonnent que le moment des naissances peut être saisonnier. Pour rechercher les tendances saisonnières, ils ont combiner chacune des 21 lignes en une ligne représentant le nombre moyen de naissances par mois. La zone ombrée autour de la ligne représente la variation* de cette moyenne sur 21 ans.

Bien que les tendances saisonnières soient plus difficiles à déceler dans les comtés ayant une population relativement petite, elles sont plus marquées au niveau de l’État. Prenons l’exemple de la Floride. Chaque année, l’État du Soleil connaît son plus grand pic de naissances à la fin de l’été et au début de l’automne. Cela place la période de conception la plus élevée pour les « Floridiens » autour d’octobre à février.

La tendance de quelques bébés au printemps et de beaucoup de bébés à la fin de l’été est courante dans les États du sud, mais elle est moins prononcée dans les États du nord. Regardons le Maine. Cette baisse printanière disparaît pratiquement, et le nombre de naissances demeure relativement constant tout au long du printemps et de l’été. Ceci place le plus grand nombre de conceptions du Maine en août à décembre.

Il semble que la latitude, ou plus probablement le climat, pourrait avoir un lien avec le caractère saisonnier de la conception et des naissances aux États-Unis – et pas seulement au Maine et en Floride. Regardons cette saisonnalité d’un peu plus près. Ici, chaque ligne représente l’une des dix régions* des États-Unis.

Vous remarquerez que les naissances augmentent dans les 10 régions durant les mois d’été, mais au-delà de la saison estivale, le nombre de naissances diffère entre les régions du Nord et du Sud. Au printemps, un plus grand nombre de bébés naissent dans le Nord, tandis que les bébés du Sud naissent en plus grand nombre à l’automne. Si l’on compte à rebours de 9 mois, on peut supposer que les habitants du Nord conçoivent plus de bébés en été et en automne que le reste de l’année, alors que les habitants du Sud conçoivent davantage à l’automne et en hiver.

Cette observation a été faite dans plusieurs études scientifiques, dont plusieurs indiquent que la chaleur extrême de l’été (particulièrement dans le sud des États-Unis) pourrait interdire la conception. Que cet effet soit comportemental (les gens n’ont pas autant de relations sexuelles lorsqu’il fait trop chaud), physiologique (la motilité des spermatozoïdes et la fonction ovarienne peuvent varier selon la saison), ou le résultat d’une autre cause est encore à débattre.

Alors, quel est l’impact sur le moment de la naissance d’un bébé aux États-Unis ? La réponse courte : nous ne savons toujours pas vraiment. Peut-être s’agit-il d’une combinaison de tout ce qui a été mentionné plus haut. Peut-être que les gens planifient leurs grossesses et visent à avoir des nouveau-nés à la fin de l’été plutôt qu’en hiver (même si cela signifie être sérieusement enceinte pendant les mois les plus chauds de l’année).

Ce que nous pouvons dire, c’est que la répartition de la conception et des naissances humaines est compliquée. Mais au moins, vous disposez maintenant d’un outil pour remonter chaque fois que vous vous disputez avec quelqu’un pour savoir si cette tempête/les sports/etc. ont provoqué une augmentation du nombre de naissances.

Via The Pudding

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