La ville qui circule avec les jeunes, les personnes âgées, les personnes occupées et les morts

Près de la moitié des trajets pour se rendre à l’école et au travail à Copenhague se font à bicyclette. Et les gens aiment ça comme ça.

Selon les normes en vigueur sur la plus grande partie de la planète Terre, ce n’est pas un jour particulièrement merveilleux pour une balade à vélo. La température est de 5,5°C, et une brise vengeuse force un refroidissement humide jusqu’à l’os. Des nuages gris et maussades occupent le ciel, dispensant une bruine apathique.

Natalie Gulsrud se moque de ces détails. Il est presque 16 heures, l’obscurité apporte déjà la finalité à ce sombre après-midi de novembre. Elle doit se rendre à la garderie pour aller chercher son fils de 5 ans – « 5 ans et demi », corrige-t-il rapidement, plus tard. Elle doit s’arrêter pour faire ses courses, puis rentrer à la maison pour dîner.

Comme des dizaines de milliers d’autres personnes dans la capitale élégante et pourtant souvent humide du Danemark, elle se fraie un chemin à travers ses rondes quotidiennes en s’appuyant sur le réseau de pistes cyclables le plus avancé et le plus utilisé du monde. Elle ne possède pas de voiture. Elle ne veut pas de voiture.

Elle range son sac dans le compartiment avant de sa bicyclette cargo – un engin à trois roues conçu pour le transport d’enfants et d’épicerie, un peu comme le SUV du transport familial local. Elle grimpe sur la selle, rassemble son manteau autour d’elle et se penche dans le vent sans compromis.

« Les gens d’ici disent qu’il n’y a pas de mauvais temps, dit Mme Gulsrud, 39 ans. « Seulement de mauvais vêtements. »

De l’autre côté de l’Atlantique, New York vient de proclamer son intention de dépenser 1,7 milliard de dollars pour agrandir de façon spectaculaire le patchwork de pistes cyclables de la ville, qui est maintenant complexe et traître. Les dirigeants locaux parlent de démanteler la culture automobile et de la remplacer par une saine dépendance à l’égard des véhicules à propulsion humaine. La mission s’articule autour d’objectifs ambitieux : lutter contre le changement climatique, désengorger la circulation et promouvoir l’exercice physique.

L’installation légendaire de la bicyclette à Copenhague a été propulsée par toutes ces aspirations, mais l’élément critique est le plus simple : Les gens d’ici utilisent volontiers leur bicyclette – par tous les temps, pour transporter les jeunes, les infirmes, les personnes âgées et les morts – parce que c’est généralement le moyen le plus facile de se déplacer.

« C’est de A à B-isme », a déclaré Mikael Colville-Andersen, un évangéliste cycliste raffiné qui prêche l’évangile de Copenhague dans d’autres villes. « C’est le chemin le plus rapide d’un point à l’autre. »

Le vélo, c’est la libération des bus municipaux et de leurs arrêts fréquents. La bicyclette évite aux gens d’avoir à se soucier de l’endroit où garer leur voiture. Le vélo permet aux gens de contrôler quand ils partent et quand ils arrivent.

« Certaines personnes se rendent à l’hôpital à vélo pour accoucher « , dit Mme Gulsrud, qui est elle-même enceinte de son deuxième enfant. « Je ne vais pas faire ça. »

Un ancien voisin exploite un service funéraire à vélo, « pédalant les défunts » jusqu’à leur destination finale dans des cercueils. Les facteurs utilisent des bicyclettes pour livrer les colis. Les gens utilisent des bicyclettes pour se rendre à l’aéroport, poussant parfois des valises à roulettes à côté d’eux pendant qu’ils roulent.

Selon la ville, environ 49% de tous les trajets pour se rendre à l’école et au travail se font aujourd’hui à bicyclette, contre 36 % il y a dix ans. Lorsque le gouvernement municipal a récemment sondé les cyclistes de Copenhague sur ce qui les incite à faire du vélo, 55% ont dit que c’était plus pratique que les autres solutions. Seulement 16% ont cité les avantages environnementaux.

« Ce n’est pas le matin, quand on est en retard au travail, que l’on veut sauver la planète « , explique Marie Kastrup, qui dirige le programme vélo de la ville.

Les matins de semaine, quelque 42 000 personnes traversent le pont de la Reine Louise au centre de Copenhague, amenant les habitants des quartiers à la mode du nord au centre médiéval de la ville.

Par un récent lundi détrempé, une femme aux talons hauts et au trench-coat a pédalé sur un vélo cargo recouvert comme un taxi de ville, ses trois tout-petits dans le compartiment avant. Un plombier a traversé le trafic à bord d’une bicyclette cargo, ses outils rangés dans le compartiment. Les bicyclettes sont beaucoup plus nombreuses que les voitures.

La plupart des vélos étaient des vélos de la vieille école, des vélos droits qui se distinguaient par leur utilité et leur manque d’attrait pour les voleurs, dont l’omniprésence est une source d’inquiétude parmi la classe des cyclistes.

Mais de l’autre côté de la rue, dans un magasin aménagé comme une boutique parisienne, un détaillant, Larry vs Harry, exposait son élégant et brillant vélo cargo à deux roues, The Bullitt, qui se vend jusqu’à 43 450 couronnes danoises, soit environ 6 500 $. Trois modèles sont garés dans la vitre avant, vert, jaune et rouge, scintillant comme des Ferrari.

Tout près, à Nihola, une marque de vélos cargo qui ressemble davantage à la Toyota de la scène du pédalage, une salle d’exposition présente des compartiments assez grands pour accueillir quatre enfants. On peut porter un fauteuil roulant. Les portes avant s’ouvrent et permettent aux tout-petits et aux chiens d’y grimper.

Le statut de Copenhague en tant qu’exemple mondial de la culture cycliste doit son existence à la platitude accommodante du terrain et à l’absence d’une industrie automobile danoise, qui aurait pu détourner les leviers politiques. Les problèmes ont également joué un rôle.

Le choc pétrolier mondial des années 1970 a fait grimper le prix de l’essence, rendant la conduite automobile exorbitante et coûteuse. Une économie morose dans les années 1980 a conduit la ville au bord de la faillite, la privant de financement pour la construction de routes et faisant des pistes cyclables une alternative économe et attrayante.

La ville s’est concentrée sur la sécurité et le confort des cyclistes, en créant des voies séparées des voitures dans chaque rue. À mesure que le cyclisme suscitait l’intérêt de la masse, l’amélioration de l’infrastructure est devenue une bonne politique. Lorsqu’il neige à Copenhague, les pistes cyclables sont généralement déneigées en premier.

C’est cette situation qui a attiré Mme Gulsrud de son pays natal, les États-Unis, à Copenhague.

Ayant grandi dans le nord-ouest du Pacifique, elle poursuivait des études supérieures en politique publique et travaillait à promouvoir les déplacements à vélo à Seattle lorsqu’elle a opté pour un semestre à Copenhague en 2009. Elle est tombée amoureuse de la ville, a transféré ses études ici et enseigne maintenant la gestion des ressources naturelles à l’Université de Copenhague.

Elle et son mari, Kasper Rasmussen, sa fille de 9 ans, Pixie, et leur fils Pascal, vivent dans un appartement sans ascenseur du sixième étage à Vesterbro, une ancienne garenne d’ateliers de maroquinerie qui s’est rapidement gentrifiée, créant des contrastes particuliers. Des prostituées traînent pour les clients la nuit, passant devant des magasins qui vendent des peintures de mandalas tibétains, des produits biologiques et des huiles essentielles.

« L’autre jour, j’ai entendu des gens dire que leurs chiens étaient végétaliens ou non « , a dit Mme Gulsrud.

Elle a récupéré Pascal dans la belle villa en voie de disparition qu’est sa garderie. Il a refusé de mettre son manteau malgré le froid. Elle l’a attaché dans un harnais à l’intérieur de son compartiment pendant qu’il tirait sur son casque. Elle a fermé un couvercle en plastique transparent, le protégeant des intempéries.

Puis elle s’est rendue à l’épicerie à travers des flaques d’eau, où elle a scanné des douzaines de bicyclettes le long du trottoir jusqu’à ce qu’elle trouve un endroit assez grand pour accueillir le sien.

En sortant du marché, elle a déposé ses provisions – chou frisé, lait, yaourt grec – dans le compartiment devant Pascal et s’est rendue à quelques rues de son appartement. Elle a ouvert le portail et s’est faufilée dans la cour.

Les murs étaient bordés de bicyclettes – la bicyclette cargo que sa voisine, une étudiante en médecine, utilise pour transporter ses trois enfants, y compris son enfant de six mois dans un berceau ; la bicyclette cargo de son mari, qui comprend un moteur électrique pour aider à monter les collines ; et les bicyclettes standard utilisées par la famille immigrante pakistanaise, par le couple Argentine-Brésil et leurs deux jeunes enfants, et par son voisin suédois et sa femme et leurs deux enfants.

Il n’y a pas si longtemps, la modernité s’est sentie liée à quelque chose comme les Jetson, avec des familles qui se déplaçaient en jetpacks. Mais c’est peut-être l’avenir, une reprise du passé, revalorisé par le design contemporain.

« L’infrastructure est là et en sécurité « , a déclaré M. Rasmussen, alors qu’il préparait un dîner réconfortant de soupe de courges et de pain au levain fait maison. « Pourquoi tu ne ferais pas du vélo ? C’est stupide de ne pas faire de vélo. »

Via NYTimes

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