Sur Internet, personne ne sait que vous n’êtes pas riche. Sauf ce compte.

C’est facile d’avoir l’air d’avoir du succès sur Instagram. Maintenant, se faire prendre, c’est facile aussi.
En février, un compte Instagram appelé @BallerBusters est apparu et a commencé à faire des ravages dans la communauté des entrepreneurs Instagram.

Son but : exposer les faux entrepreneurs. À l’aide d’un mélange de reçus, de mèmes et d’informations provenant de la foule, le récit cherche les gens qui ne « se conduisent pas comme leur salaire le permet ».

Souvent, ce sont des gens qui se disent entrepreneurs et qui se vantent de leur argent, de leurs voitures, de leurs montres ou de leur influence, mais qui semblent ne pas avoir l’argent nécessaire pour les soutenir.

Dans bien des cas, ces « FlexOffenders , comme le compte aime les appeler, utilisent ce placage d’un style de vie pour vendre du mentorat, de l’adhésion ou des cours en ligne.

Récemment, le compte a ciblé un entrepreneur de livraison directe qui se dit adolescent. Il a prétendu avoir acheté un penthouse de 8 millions de dollars ; BallerBusters a trouvé des photographies montrant que la maison était une propriété de location Airbnb.

Une autre cible était un jeune leader d’opinion qui a vendu des cours d’entrepreneuriat et qui a ensuite bloqué les critiques qui se plaignaient, y compris ceux qui disaient qu’ils avaient droit à un remboursement.

BallerBusters fait aussi régulièrement appel à des entrepreneurs pour montrer de fausses montres et poser dans des jets privés loués.

Instagram a toujours été bon pour toutes sortes de vantards. Mais l’administrateur derrière @BallerBusters croit qu’une nouvelle race d’arnaqueurs sévit sur les médias sociaux : le jeune gourou des affaires.

Ils sont omniprésents sur Instagram. Leurs avatars mettent en vedette des photos de leur tête ou des photos d’eux-mêmes sur scène, apparemment à mi-parcours de l’émission TED Talk. Leur audience en ligne semble énorme ; c’est peut-être parce qu’ils ont acheté un grand nombre d’adeptes. Leurs aliments représentent une vie somptueuse remplie de voitures, d’argent et de femmes utilisées comme accessoires.

Tout ce butin peut être à vous, ils vous le promettent – pour un prix.

« Il y a beaucoup de voitures louées, de photos de compagnies de jet en covoiturage qui donnent l’impression que le jet leur appartient « , explique Buster Scher. Il est le fondateur, à 19 ans, de Hoops Nation, une publication médiatique sportive, qui suit ce récit avec passion depuis le début.

« Les vendeurs d’huile de serpent sont la meilleure description pour le type de personnes qu’il est en train d’arrêter, » a déclaré l’entrepreneur Jason Wong, 22 ans, un autre fan. « Ils s’attaquent aux enfants qui veulent devenir entrepreneurs et offrent des services de mentorat en échange de milliers de dollars et ne tiennent pas leurs promesses. »

La personne qui gère le compte @BallerBusters a dit avoir entendu des centaines de personnes qui croient avoir été escroquées. (Le New York Times a accepté d’accorder l’anonymat administratif ; ils pensaient qu’ils seraient ciblés.)

Ces adolescents savent qu’il est possible de gagner de l’argent sur Internet, et ils ont souvent des amis qui l’ont fait. Mais ils finissent par payer pour de mauvais conseils.

« Ils exhibent des avions privés, de fausses montres, posent avec toutes ces choses et se créent une vie sur les médias sociaux qui n’est pas vraie », a dit l’administrateur de @BallerBusters, des gens que le compte choisit d’exposer.

« Ces jeunes gens partagent cette pensée commune que l’école ne fonctionne pas « , a déclaré Stephen T. Johnson, entrepreneur et fondateur de Flipmass, une plateforme de monétisation pour les éditeurs sociaux, à propos des adeptes de ce compte.

Il a ajouté que le fait que de nombreux faux entrepreneurs sont eux-mêmes jeunes ne fait que rendre leur argumentaire de vente plus efficace.

Si mes amis et moi suivons quelqu’un qui nous ressemble, mais qui a des choses plus agréables que nous et qui dit :  » Je vais t’apprendre à être comme moi « , a dit M. Johnson, les adolescents ne peuvent s’empêcher de saisir cette occasion. « Si vous parlez tous de lui, genre, « Wow, vous avez vu la nouvelle voiture qu’il a achetée ? Tu as vu qu’il n’apprendra qu’à 10 personnes comment faire ça aussi ? Nous devons être ces 10 personnes. »

Les victimes paient pour des cours et des programmes de mentorat bidon d’entrepreneurs, ou pour être ajoutées au cercle d’histoires des « amis proches » d’un compte Instagram – un groupe privé qui reçoit un contenu exclusif.

M. Wong a dit que souvent, ces escrocs n’enseignent même pas leurs propres cours. Ils créent un scénario ou un diaporama et le confient à des sous-traitants. « C’est comme si vous prétendez être un professeur de yoga expert, vendre vos cours de yoga, puis demander à votre belle-sœur qui n’a aucune expérience du yoga d’enseigner « , a dit M. Wong.

L’administrateur de @BallerBusters a déclaré que ses méthodes de recherche sont rigoureuses. Ils passeront au peigne fin les messages capturés à l’écran et les dépôts légaux, parleront à des sources de l’industrie et effectueront une vérification des médias sociaux avant de s’engager à exposer quelqu’un.

« Nous ne sommes pas TMZ ou une page d’examen – nous faisons en fait du journalisme d’investigation « , a déclaré l’administrateur.

Les « busts » eux-mêmes se déroulent généralement en Stories Instagram et se déroulent dans une nature enjouée avec beaucoup d’emoji. (La majorité du contenu du flux principal du compte est constituée de mèmes et de vidéos parodiques.)

En fin de compte, l’administrateur de @BallerBusters veut que le compte soit une ressource éducative. Il existe une adresse URL pour héberger un site Web et prévoit de créer un carrefour en ligne pour obtenir de l’information sur la façon d’éviter les escroqueries commerciales courantes sur les médias sociaux, créant ainsi une plateforme permettant aux gens d’examiner les cours et les programmes de mentorat.

« Je ne suis pas seulement pour les busts, je veux vraiment enseigner aux gens, » disaient-ils. « J’aimerais amener des experts dans chaque domaine et parler en direct sur Instagram. Je veux qu’un avocat enseigne aux gens comment déposer une plainte légalement, comment obtenir des conseils juridiques et leurs droits. Je veux amener un expert des médias sociaux pour parler d’image de marque personnelle, quelqu’un qui connaît les publicités Facebook. J’adorerais les mettre et enseigner gratuitement. »

Alors que des femmes influentes de renom comme Caroline Calloway ont souffert des représailles publiques pour avoir vendu des cours d’écriture et des ateliers de créativité, l’administratrice de compte a déclaré qu’elles croyaient que ces femmes n’étaient pas les véritables escrocs.

« 99% » des personnes qui perpétuent les escroqueries sont des hommes, ont-ils dit. Et, contrairement aux femmes, ils font payer des milliers de dollars, et dans certains cas des dizaines de milliers, pour leurs cours.

« Je cherchais des filles à arrêter, et il n’y a rien. Peut-être quelques-unes, mais ce n’est rien comparé aux hommes « , disaient-ils. « Les gens peuvent faire arrêter des mannequins, comme si l‘une d’elle avait été arrêtée parce que les nuages sur ses photos étaient les mêmes. Je m’en fiche de ça. »

@BallerBallerBusters refuse de créer une liste de joueurs qu’il considère légitime, mais il suit des hommes d’affaires, dont Richard Saghian, le directeur général de Fashion Nova, et Mark Cuban, l’entrepreneur.

Comme certains l’ont appris, cependant, un suivi du compte peut également être le premier signe que vous êtes sur le point d’être arrêté.

Via NYTimes

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