WikiHow répond aux questions que vous êtes trop gêné de poser

Plus de 22 millions de personnes ont lu l’article « Comment faire un french kiss ». 😘

Bien qu’il n’y ait pas d’indication exacte sur le nombre de personnes qui ont appris à maîtriser le french kiss sur wikiHow, nous savons avec certitude que plus de 22 millions de personnes ont vu l’article qui enseigne cette leçon particulière.

Le post comprend une section expliquant comment garder vos lèvres douces, et une autre appelée « Maîtrise des techniques avancées ». L’information est complétée par des ensembles gif d’un homme et d’une femme « franchissant la barrière du toucher ». Il y a des illustrations sur la façon de se brosser les dents et de les montrer (d’une belle façon), accompagnées de graphiques vous disant d’utiliser des pastilles à la menthe et de ne pas manger l’ail. Dans l’encadré de l’article, les lecteurs contribuent à des « success stories« , allant de mignonnes (« C’était génial ! Mon premier baiser de mon petit ami, et le plus doux ! ») à pratiques (« Je me demande depuis longtemps comment faire un french kiss, mais maintenant mon problème est résolu ») à graphiques.

Pendant la plus grande partie de l’histoire, c’était le genre d’information qu’un jeune pouvait glaner d’une expérience bâclée ou de conseils alambiqués sur la soirée pyjama. Ou, après la montée en puissance des magazines pour adolescents après-guerre, d’une entité ayant un intérêt direct à lui enseigner le monde à travers le prisme de la consommation. Je suis sûr que les premières (et peut-être les seules) leçons que j’ai eues en embrassant sont venues des pages de CosmoGIRL ! (RIP), qui suggérait probablement obliquement qu’il serait plus facile si j’investissais d’abord mon argent de poche dans les agrafes boho-chic préférées d’Hilary Duff, ou les photos à collectionner des Spice Girls Mais les adolescents d’aujourd’hui peuvent apprendre de wikiHow, la plate-forme web de 14 ans, financée par la foule, connue pour ses guides étape par étape sans ironie sur des tâches aussi pratiques que la mise en place d’un Google Chromecast et aussi déconseillées que d’arrêter un mariage.

« Si vous avez moins de 25 ans, vous avez appris beaucoup de choses sur wikiHow », dit Jack Herrick, cofondateur du site, à  The Atlantic. « Beaucoup de questions que vous avez posées wikiHow étaient les choses que vous étiez trop embarrassé pour poser à quelqu’un d’autre. »

En conséquence, les lecteurs de wikiHow ont une relation compliquée avec le site, comme vous pourriez avoir avec vos parents ou n’importe qui d’autre qui vous a aidé à travers des moments humiliants. Il y a un vrai sentiment là, croit Herrick, et c’est pourquoi il y a aussi tant de mèmes aux dépens du wikihow : La meilleure façon de déguiser vos sentiments les plus sincères est de faire des blagues grossières. Sur Reddit, 500.000 personnes contribuent à un sous-reddit uniquement consacré à arracher des illustrations de leur contexte et à les recopier, souvent sombres : L’image d’une personne qui s’étouffe est intitulée « Comment punir la personne qui ruine votre vie. » L’illustration d’une pierre tombale est intitulée « Comment célébrer le 5ème anniversaire de votre enfant non vacciné. »

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Let ya nuts hang

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Sur TikTok, des centaines de vidéos avec des millions de vues se mettent en scène wikiHow affiche des messages hyper-littéraux sur une ligne de basse lourde et grinçante : Obtenez un petit ami en le coudant dans un réfrigérateur ; devenez immédiatement plus talentueux au ping-pong en faisant craquer vos articulations au ballon ; arrêtez un éternuement en léchant une table (ou le bout de votre nez).

La plaisanterie est toujours la même, mais regarder des adolescents qui se débattent dans des formes et des scénarios improbables ne vieillit jamais vraiment. Ce mois-ci, j’ai regardé au moins 30 de ces TikToks avant de me rendre compte que c’était le plus de temps que j’avais jamais passé à m’engager avec wikiHow.

WikiHow est un site web auquel personne ne pense jusqu’à ce qu’il ait besoin de quelque chose. J’avais oublié – ou peut-être n’avais-je jamais pensé – que cette plaisanterie d’une entreprise qui fonctionne en vert et en gris fait partie du langage commun du web social. C’est l’une des rares ressources communes qui ont été remixées pour le plaisir et presque jamais pour le mal, et c’est peut-être la plus grande plateforme commerciale existante qui n’a pas été accusée d’exploiter ses utilisateurs. C’est un site explicatif qui explique aussi, par le fait de sa pérennité, comment gérer un site web.

Vous avez également Jumprope qui profite aussi de la tendance à tout filmer en vidéo ou en stories, qui permet de faire des tutoriels pour faire TOUT ce qu’on souhaite apprendre à maîtriser, et de manière « décontractée ».

« Quand [les mèmes] ont commencé, j’étais détesté. Nous travaillons tellement fort pour faire du bon travail pour les gens, et ils se moquent de nous « , dit Herrick, 50 ans. « Mais maintenant, j’adore ça. Je suis tellement heureux que certaines des personnes les plus intelligentes, drôles et créatives sur internet parlent de wikiHow. »

C’est une autre façon dont le wikiHow est comme un parent : Les parents doivent vous laisser vous moquer d’eux, et ils vous donnent beaucoup de matériel pour le faire. C’est pourquoi, selon la personnalité de l’internet et artiste Leon Chang, « l’illustrateur de wikihow est le plus grand artiste de notre temps ».

Bien sûr, il n’y a pas qu’un seul illustrateur wikiHow. Mais il y a une esthétique wikiHow – les dessins au trait style livre de texte des années 90 dans des tons délavés – et des millions et des millions d’illustrations faites par des milliers de collaborateurs. « Nous sommes probablement le plus grand illustrateur sur le Web à l’heure actuelle « , dit Herrick. Les illustrations sont pleines de gens heureux vêtus de pastels apaisants, ici pour vous dire que l’apprentissage est une promenade dans le parc et que tout le monde peut le faire. Ces personnages de bande dessinée compétents dans leurs J.Crew doodlées sont comme vous, exécutant des tâches que vous aussi pouvez accomplir. « Ils semblent bien exploitables pour l’or de la comédie », admet Herrick.

Environ 125 millions de personnes viennent sur wikiHow chaque mois, selon Google Analytics. Le jour de la Saint-Valentin, ils demandent comment garder les roses fraîches et comment faire un steak au micro-ondes. Le dimanche du Super Bowl, 100 000 personnes demandent comment faire fondre le fromage Velveeta, dit la PDG Elizabeth Douglas. Comment se préparer à la guerre nucléaire « , explique M. Douglas,  » les tendances dépendent parfois de ce qui se passe dans les actus « . « Pour l’instant, c’est « Comment se débarrasser naturellement des insectes. »

Il ne me serait pas venu à l’esprit de chercher une façon particulière de faire fondre le fromage Velveeta, mais maintenant que j’ai lu la page wikiHow, je sais qu’il y a un truc (le lait). wikiHow est consacré à la recherche d’information pour son propre compte, peu importe la taille ou la superficialité du sujet. C’est une philosophie qui ressort clairement de la « version très longue » de l’histoire wikiHow de Herrick, qui commence au début des années 90, avec lui vivant dans sa camionnette et collectant des livres dans une caisse de lait qu’il appelle « la boîte à savoir ».

« J’ai appris des tonnes et des tonnes de choses de cette façon, ce qui était la meilleure chose qui soit « , dit-il. « Et je me suis dit, puis-je aider à créer un monde où les gens peuvent apprendre à faire n’importe quoi ? »

Mais il n’a pas construit wikiHow tout de suite. Il a « fait un tas de choses au hasard », vendu des fournitures de restaurant, travaillé pour une entreprise de semi-conducteurs ennuyeux. Puis, en 2004, avec un des premiers bailleurs de fonds de Quora, Josh Hannah, il a acheté eHow pour 100 000 $. Il avait été l’un des sites les plus populaires sur Internet en 1999, mais il a fait faillite en 2003 pour des raisons qui choqueraient n’importe qui dirigeant une entreprise Internet maintenant. (Les propriétaires ont bloqué Google de tirer leurs liens de site dans les résultats de recherche parce qu’ils voulaient du trafic direct et non du trafic de recherche, par exemple. C’était aussi une poubelle de ferme payante).

Herrick a construit eHow back up. Finalement, il est redevenu l’un des sites les plus populaires sur le web, mais ce n’était pas suffisant pour un homme qui voulait enseigner quelque chose à « chaque personne sur la planète » comment faire ce qu’il pouvait imaginer. « eHow était limité par son modèle d’affaires à l’anglais et aux sujets qui étaient commercialement viables pour les annonceurs « , explique Herrick. « Le monde est bien plus vaste que les sujets publicitaires. »

En 2004, il découvre Wikipedia et apprend qu’il est alimenté par des logiciels libres. Utilisant ses gains d’eHow, il a passé un an à rééquiper ce logiciel pour en faire un site pratique, une encyclopédie du bon sens et des conseils de bricolage plus simple et plus professionnelle. WikiHow a été lancé le 15 janvier 2005, quatrième anniversaire de la naissance de Wikipedia, pour « honorer leur don ». À la fin du mois, moins de 3 000 visiteurs uniques étaient venus sur le site, et seulement neuf d’entre eux avaient effectué un nombre important de modifications.

« Tout le monde s’en fichait. Personne n’est venu, dit Herrick en riant. Il a tapissé eHow avec des liens et des publicités pour wikiHow, mais presque personne n’a cliqué dessus. « Je pense que si nous dirigions une entreprise soutenue par du capital-risque, nous aurions vu ça comme un désastre et j’aurais été viré en tant que PDG. »

WikiHow est né dans des jours plus ensoleillés en ligne, à la même époque que tous ces premiers rêves du web 2.0 – Flickr, Tumblr, Delicious, Etsy, WordPress – et, contrairement à beaucoup de ses pairs, il n’a jamais pris aucun investissement extérieur, jamais changé de mains, ne s’est jamais vendu lui-même à Yahoo. Le personnel était composé de quatre personnes, dont deux cofondateurs, un ingénieur et un gestionnaire communautaire à temps partiel. Au début du site, Herrick a écrit des notes personnelles à tous les rédacteurs et collaborateurs bénévoles, dit-il. « Elle a établi cette culture de traiter les gens comme vous espérez être traité. »

Cela a pris beaucoup de temps pour devenir grand, et en décembre 2009, TechCrunch a écrit que si wikiHow était encore minuscule comparé à des concurrents comme About.com, franchir la barre des 20 millions de téléspectateurs mensuels avec seulement six employés et aucun capital risque n’était  » rien à sentir « .

À ce moment-là, le Web tel que nous le connaissons s’articulait autour d’un ensemble similaire d’incitatifs à la réalisation de bénéfices : Les médias sociaux commerciaux étaient en plein essor. Début 2010, les utilisateurs de Twitter affichaient 50 millions de tweets par jour. Il y avait 400 millions de personnes sur Facebook. Pinterest a été lancé en janvier et Instagram en octobre.

wikiHow s’est différencié avec une fidélité pittoresque à certains des principes les plus anciens du web ouvert. Le principal d’entre eux est le droit à la portabilité – l‘idée générale que ce que vous publiez en ligne vous appartient toujours, et que vous devriez pouvoir lui donner ou annuler l’accès et le déplacer facilement d’une plate-forme à l’autre. Elle a maintenant été codifiée dans les lois sur la protection de la vie privée de l’Union européenne (et incluse dans un projet de loi très récent aux États-Unis), mais pour Herrick, c’est une question philosophique. « Si nos volontaires n’aiment pas la façon dont nous gérons le wikiComment,  » dit-il,  » ils peuvent littéralement prendre tous les logiciels, tout le contenu qu’ils ont créé, et aller ailleurs. Ils peuvent partir avec tout ce que nous avons construit ces 15 dernières années. »

Il considère qu’il s’agit là d’une vérification importante du pouvoir d’une société Internet et soutient que si les utilisateurs de Facebook avaient eu le droit de transférer tout leur contenu sur une autre plate-forme, ils seraient partis il y a longtemps. « Nous n’aurions pas été traités comme des vaches traites pour obtenir des données, et le monde serait meilleur « , dit Herrick. « Ce n’est pas ce qui s’est passé, car le logiciel de Facebook est propriétaire et tout le contenu que vous publiez sur Facebook appartient à Facebook. Il ne t’appartient pas. »

Au cours des dernières années, la manipulation et l’exploitation inhérentes à certaines formes de publicité en ligne sont devenues un vaste sujet de discussion. Facebook peut ne pas vendre vos données personnelles, mais il vend sa propre capacité à vous commercialiser, en fonction des détails les plus intimes de votre vie. Les petites entreprises dont le ciblage publicitaire est moins sophistiqué peuvent facilement être écrasées par les bloqueurs publicitaires. Le pouvoir continue de se consolider au sein d’une poignée d’entreprises technologiques gigantesques. Presque tous ceux qui veulent publier quoi que ce soit en ligne dépendent de plus en plus d’au moins une des grandes plateformes qui sont financées, qu’on le veuille ou non, par la publicité.

WikiHow n’est pas un organisme à but non lucratif, et il a besoin de gagner de l’argent sur l’attention de ses utilisateurs. Mais si elle tire tous ses revenus de la publicité, elle le fait d’une manière légèrement différente de la plupart des sites commerciaux.

Tout d’abord, souligne Herrick, wikiHow a eu des publicités dès le début, contrairement à Facebook, qui s’est commercialisé comme un produit complètement gratuit pendant des années. (Ces années vous semblent incroyablement lointaines, maintenant que vous pouvez recevoir des messages sponsorisés par Instagram pour un maillot de bain sur lequel vous avez cliqué une fois il y a six mois, ou des publicités Facebook pour un T-shirt généré de façon algorithmique proclamant que la lignée de votre famille est supérieure à toutes les autres).

« Je voulais être clair avec les gens, c’est comme ça qu’on va payer pour cette chose. Je ne voulais tromper personne « , dit Herrick. « À l’époque, avec les sociétés financées par le capital-risque, il était courant de commencer comme ces services gratuits, à prétendre qu’il s’agit de ces adorables ours en peluche, puis de se transformer en gros monstres, d’allumer les pubs et de commencer à abuser des utilisateurs ».

En 2005, wikiHow a commencé à expérimenter avec la publicité opt-out, présentant aux visiteurs du site un bouton qui désactive les annonces individuelles. Herrick a élargi l’idée en 2008 avec un bouton qui éteignait toutes les annonces pendant 24 heures à la fois. Quelques mois plus tard, il a déclaré au Wall Street Journal que les revenus avaient chuté de moins de 1% et que la publicité avec option de retrait était tout simplement « une bonne chose à faire pour les nouveaux citoyens ».

Maintenant, toute personne qui s’inscrit pour un compte wikiHow automatiquement a toutes les annonces du site désactivées pour eux, pour toujours. Le site tire profit des lecteurs occasionnels qui ne s’enregistrent pas et voient encore des publicités, et son contenu provient des lecteurs investis qui les ont désactivés, mais qui ajoutent ensuite de la valeur au site en écrivant et en modifiant.

L’entreprise ne divulgue jamais d’informations financières, même à ses employés, dit M. Herrick. Elle qualifie alternativement le capital-risque de « magicien derrière le rideau » et de « Doritos ». Comme dans, l’idée que les investisseurs en capital de risque savent tout ce qu’il ne peut pas comprendre lui-même est un mythe. Une fois qu’on a mangé un Dorito, on veut plus de Doritos, pour toujours. Il a lancé deux sociétés financées par du capital-risque avant wikiHow et dit qu’il a appris sa leçon, c’est pourquoi il n’a été financé que par les profits d’eHow avant de devenir lui-même rentable.

Au fil des ans, beaucoup d’investisseurs potentiels ont emmené Herrick dans des restaurants chics de San Francisco et ont loué sa vision, dit-il, mais n’ont jamais vraiment écrit qu’ils le laisseraient rester concentré s’ils y adhéraient. Les membres du réseau se sont éloignés maladroitement lors de cocktails lorsque Herrick a répondu à leurs questions sur la vente ou l’accès au public en disant la vérité – qu’il ne peut penser à personne qui serait capable de gérer wikiHow mieux que son équipe peut. « Quand on s’inscrit à ces programmes d’incitation à la croissance, on finit par faire ce qu’il ne faut pas faire. »

« Les gens de l’industrie de la technologie ont tendance à réduire le nombre de sites Web à leur technologie « , a écrit le programmeur et activiste Aaron Swartz sur son blog en 2006. « La véritable innovation de Wikipédia était bien plus que le simple lancement d’une communauté pour construire une encyclopédie ou l’utilisation d’un logiciel wiki pour le faire. La vraie innovation de Wikipédia était l’idée d’une collaboration radicale. »

Swartz a proposé que plus de gens deviennent, métaphoriquement, des « Wikipédiens » et des créateurs de plus de « Wikipédias », ce qui signifie qu’Internet serait un meilleur endroit si les développeurs et les utilisateurs se consacraient non seulement à dupliquer et modifier les logiciels wiki mais aussi à collaborer, ce qui était le principe fondamental du web social. WikiHow existait déjà quand il écrit cet article et il n’en a rien dit. Un peu drôle, étant donné qu’il appliquait déjà la thèse de Swartz à quelque chose d’encore plus intéressant qu’une encyclopédie.

Alors que Wikipedia utilise la « collaboration radicale » pour assembler une histoire du monde, wikiHow est une collaboration radicale pour assembler un modèle pour comment vivre une vie.

En 2007, alors que nous étions encore en train de bricoler l’idée de l’utilité d’Internet, Herrick faisait partie du groupe de personnes qui préconisaient l’implémentation d’un « Universal Edit Button« , une icône facile à reconnaître qui pouvait être ajoutée à tout site Web qui voulait inviter les utilisateurs à contribuer. Dans un énoncé de mission, ils ont écrit : « Nous espérons que ce bouton catalysera l’accélération de la toile éditable et aidera à accélérer la tendance de la société à bâtir des ressources communes de valeur ».

C’était il n’y a pas si longtemps, mais ça ressemble à un autre internet. Presque tout à propos de l’histoire du wikiHow donne un sentiment étrange, mais pas désagréable, comme prendre une gorgée de seltzer et réaliser que c’est du Sprite.

Le principe directeur du site est que plus c’est plus, même lorsqu’il détaille l’inutile. « Il vaut mieux avoir un article que de ne pas en avoir, même si le sujet est un peu particulier « , dit Elizabeth Douglas : « Comment survivre à un scandale au lycée. » « Et si tu souffres et que tu cherches cet article et qu’il n’y en a pas un là ? » Mieux vaut être en sécurité. Mieux vaut répondre à un million de questions que de risquer de laisser quelqu’un dans l’embarras. Même si un vandale d’un site en voiture commence un article comme une blague, il peut être édité jusqu’à ce qu’il soit réellement utile. Même si une question semble stupide, vous pouvez vous poser avec elle jusqu’à ce que vous réalisiez que vous avez posé quelque chose d’encore plus ridicule à un moment ou à un autre, et il est vraiment absurde qu’une personne ait besoin de savoir autant de choses pour passer la journée.

« Ma tendance préférée est la Saint-Valentin, il y a toujours un article en haut de l’écran qui explique comment réagir quand on n’a pas reçu de cadeau pour la Saint-Valentin « , dit Douglas. « C’est triste, mais si vous pensez aux gens qui ressentent cela, c’est beaucoup de gens. Le fait que nous ayons un article et que nous puissions être là avec eux dans ce moment de tristesse maladroite me rend vraiment heureuse. Je ne sais pas si un autre article comme ça existe sur internet. »

WikiHow itère sur l‘idée révolutionnaire de Wikipedia en la rendant drôle et flexible et encore plus facile à contribuer. D’une certaine manière, c’est évidemment un enjeu plus faible – comme le dit Herrick, Wikipedia doit décider qui est Jésus-Christ, alors que WikiHow ne va pas plus loin que de se chamailler sur la meilleure façon de faire un soufflé.

Mais avec des milliers de personnes qui contribuent et des centaines de personnes habilitées à prendre des décisions dans une bureaucratie très peu structurée, « l’intuition est que la qualité va aller vers zéro », me dit Herrick. « Mais la qualité s’améliore. C’est une de ces choses qui ne fonctionne pas en théorie ; ça ne fonctionne qu’en pratique. »

Les nouveaux articles sur wikiHow sont désindexés des résultats de recherche et floutés pour les lecteurs occasionnels, visibles seulement aux contributeurs connectés jusqu’à ce qu’ils aient été examinés. Les rédacteurs expérimentés ont accès aux outils « New Article Booster » et peuvent également choisir de marquer un nouvel article particulièrement excitant comme « Rising Star », en le promouvant sur la page d’accueil.

La grande majorité des contributions sont « mauvaises », dit Herrick, mais la majorité n’a pas d’importance. « Ce qui compte, ce sont les pépites qui sont transportées jusqu’au sommet. Nous avons tellement de personnes qui se soucient de WikiHow, revoyant les éditions constamment, que les mauvaises éditions sont supprimées du site. Le lecteur ne les trouve jamais. »

Lois Wade a consacré bénévolement son temps à l’écriture et à l’édition de wikiHow au cours des 12 dernières années. Elle est venue sur les lieux par accident alors qu’elle cherchait des instructions sur la façon de faire de son fils un porte-monnaie avec du ruban adhésif. Elle a expérimenté avec l’écriture de quelques tutoriels d’artisanat de ses propres et est devenue accro. Aujourd’hui encore, dit-elle, elle trouve qu’il est plus agréable de travailler sur le site que de regarder la télévision. « Quelqu’un a été tué ou quelqu’un a eu une liaison. Je peux vraiment m’en passer. Je n’ai pas besoin d’entendre quelqu’un appeler quelque chose « effing », me dit-elle. « WikiHow est une façon de passer le temps qui est productif, qui est utile. »

En tant qu’un des premiers éditeurs de wikiHow, Wade avait l’habitude de jouer ce qu’elle appelle « whack-a-troll« , chassant les gens et les grondant pour « vandaliser » les pages, devenant de plus en plus en colère et amer à chaque fois qu’elle se connectait. Quand Herrick a proposé de payer des cours de communication non-violente pour la vingtaine de rédacteurs en chef, elle a roulé des yeux.

« J’ai pensé, Oh, pour l’amour du ciel. Cela ne fera rien « , se souvient-elle. « Mais je suis devenu un converti, parce que ma tension artérielle a chuté au montage. On trouve beaucoup de ces vandales, généralement des garçons de 10, 11, 12 ans, qui pensent que c’est la chose la plus drôle à ajouter les mots de quatre lettres qu’ils peuvent. Si on leur crie dessus, woohoo, ils attirent l’attention. Si on est gentil avec eux, ils se sentent mal parce qu’ils essayaient d’être méchants et ces gens sont gentils. »

M. Wade indique que certains des  » vandales sauvages  » du site ont également été convertis et sont maintenant des membres respectés de la collectivité. Au moins deux qu’elle peut nommer étaient si mauvais que d’autres rédacteurs en chef craindraient de voir leur nom, mais ils sont maintenant eux-mêmes administrateurs. Un ancien hooligan, Zachary Rainey, a dit dans un courriel que ses premiers articles étaient tous nominés pour suppression, mais il a été impressionné par « la gentillesse et l’ouverture de Jack Herrick et la communauté wikiHow ». Ils lui ont demandé de contribuer de façon plus utile, et il le fait depuis plus d’une décennie.

Les chercheurs ont mené de multiples études sur les contributeurs aux projets wiki, essayant de discerner exactement ce qui fait qu’une personne passe du temps sur quelque chose qui n’a pas de récompenses matérielles immédiates. Ce qu’ils constatent généralement, c’est que certaines personnes s’intéressent à l’aspect social du travail ou veulent montrer leurs connaissances, mais la plupart veulent faire partie de quelque chose qui fait une différence. Ce n’est pas qu’il s’agit d’un manque total d’égocentrisme, mais il ne s’agit pas du tout de l’individu.

Quand j’étais adolescent, je passais mes heures libres à alterner entre StumbleUpon et le tableau de bord Tumblr, à chercher quelque chose de bien, à trouver des blogs pour commenter et à penser aux choses que je voulais dire. C’était sans direction, mais j’apprenais aussi de nouvelles choses tout le temps. C’était avant que je ne sois tenté (ou obligé) de passer tout mon temps sur des sites qui étaient experts dans la transformation de ce temps en situations à enjeux émotionnels élevés qui peuvent être convertis en beaucoup d’argent – et, peut-être pas par hasard, avant que tout cela ne devienne un piège. Ainsi, récemment, sur la recommandation d’un ancien post sur The Awl, j’ai installé une extension Chrome qui chargerait des pages wikiHow aléatoires chaque fois que j’ouvrais un nouvel onglet de navigateur, et je me suis configuré pour obtenir un nouveau how-to tiré de la pile des millions toutes les quelques minutes.

« Comment soulager la constipation avec de l’huile de ricin » a été la première, puis « Comment manger du tamarin », « Comment entraîner les abdominaux pendant la grossesse » et « Comment commencer une nouvelle vie quand on est au fond du trou ». (Quoi !) « Comment faire un examen rectal » me paraissait inutile pour mon expérience quotidienne, tout comme « Comment élever des super vers ». Puis il y a eu des choses comme « Comment parler facilement à ton chérie sans hésitation » et « Comment être patient avec les enfants », qui m’ont fait hocher la tête comme si j’avalais une pilule.

Pour être honnête, ce n’était pas aussi amusant que de faire défiler Instagram, qui est l’endroit où je vais habituellement pour apprendre comment je devrais être. Il s’agissait de conseils pratiques, et non de conseils esthétiques, ce qui signifie qu’il fallait plus de travail pour les suivre, et aussi (désolé) assez ennuyeux. Cela m’a forcé à réfléchir à ce que je sais déjà faire et à la façon dont cette connaissance pourrait être utile à quelqu’un d’autre, et aussi à me demander si je m’en soucie. Si Instagram est un défilé de mode et une fête sexuelle et un million de dollars et un chien mignon, wikiHow fait un bol de farine d’avoine et fait une série de faveurs mondaines. Si je veux en profiter, il faudrait que je révise mon cerveau. Si je voulais contribuer, je devrais essayer de penser à quelqu’un d’autre que moi.

WikiHow a travaillé avec Amazon sur les compétences d’Alexa et Facebook sur son programme Free Basics, donc il n’est pas totalement retiré du web appartenant à Goliath contre lequel Herrick est si déterminé. Pourtant, c’est bien que quelqu’un soit toujours aussi enthousiaste à propos d’Internet ; le désespoir de l’uniforme m’a toujours un peu blessée, en tant qu’une des créatures d’Internet, et a aussi commencé, récemment, à paraître un peu bête.

« Le web nous offre l’opportunité de construire ce que nous voulons. Nous avons choisi, par la façon dont nous avons mis les incitations, et la façon dont les utilisateurs se sont comportés, de passer tout notre temps dans quatre grandes propriétés web, » dit Herrick. « Nous n’étions pas obligés de le faire, et nous ne sommes toujours pas obligés de le faire. Nous pouvons construire ce réseau de petites villes. Vous pouvez obtenir vos informations auprès de petits fournisseurs qui ont à cœur vos intérêts et qui n’essaient pas seulement de vous exploiter pour obtenir des données. La toile pourrait être un endroit totalement différent. »

Via The Atlantic

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