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L’avenir du live-streaming, pour le meilleur ou pour le pire, dépend de Twitch

L’avenir du live-streaming, pour le meilleur ou pour le pire, dépend de Twitch

Quand la plupart des gens pensent à Twitch, la plateforme de streaming en direct appartenant à Amazon, ils pensent aux jeux vidéo.

En seulement cinq ans, la plateforme est devenue l’un des sites les plus populaires au monde pour regarder d’autres personnes jouer à des jeux vidéo. Des millions d’utilisateurs de Twitch se connectent tous les jours pour regarder les émissions en direct de leurs streamers préférés, formant les mêmes relations para-sociales que vous voyez avec les stars de YouTube.

C’est pourquoi il peut être surprenant d’apprendre qu’au cours de la dernière année, la croissance de Twitch a été en grande partie due aux non-joueurs. Depuis sa création en septembre 2018, un seau fourre-tout pour les flux qui n’impliquent pas de jeu, connu sous le nom de Just Chatting, a augmenté quatre fois plus vite que Twitch lui-même, selon un rapport de Stream Elements. Et au cours des deux dernières semaines, Just Chatting a dominé la League of Legends et Fortnite pour devenir la catégorie la plus populaire sur Twitch, selon Esports Observer.

Twitch s’est efforcé de recruter davantage de non-joueurs et de nouveaux streamers dans sa communauté. La plate-forme a lancé le 12 novembre Twitch Studio, une application conçue pour aider les débutants à mettre en place leurs propres flux, en version bêta ouverte. « Si les nouveaux streamers veulent aller vivre et partager leurs passions avec le monde, ils devraient pouvoir le faire avec notre soutien total « , a déclaré le blog de Twitch sur le communiqué.

Mais si Twitch veut garder une plus grande audience, il devra mieux gérer l’un des problèmes les plus délicats du monde numérique : le harcèlement en ligne.

Concurrence accrue

Créé à l’origine sous la forme d’un site de vidéo en direct d’intérêt général appelé Justin.tv en 2007, la plate-forme est devenue un succès auprès de la communauté des jeux en ligne. En 2014, Justin.tv a rebaptisé Twitch Interactive, avec l’intention de dominer l’espace relativement nouveau du jeu vidéo en continu. « Compte tenu de l’importance que nous accordons au service de la communauté des joueurs, il est logique de le repositionner comme notre marque principale, a déclaré le PDG Emmett Shear à l’époque.

Aujourd’hui, en 2019, Twitch semble revenir à ses origines d’intérêt général. Tout changement culturel chez Twitch est notable, puisque l’avenir de Twitch sera plus ou moins l’avenir du streaming. Twitch représente 75,6% du marché du live-streaming au troisième trimestre 2019.

Certains soutiennent qu’Amazon, Google (propriétaire de YouTube Gaming) et Microsoft (propriétaire de Mixer) semblent se battre à trois pour dominer le marché du streaming. Mais c’est une bataille que Twitch gagne facilement. L’an dernier, les utilisateurs de Twitch ont regardé 9,36 milliards d’heures de contenu sur le site. Son auditoire moyen a souvent atteint ou dépassé celui d’ESPN et des réseaux d’information par câble.

Mais il y a certaines indications que cette croissance astronomique pourrait ralentir. Twitch a connu sa première baisse du nombre d’heures d’écoute au deuxième trimestre de 2019, et la tendance à la baisse s’est poursuivie au troisième trimestre de cette année. Il n’est pas clair dans quelle mesure cela est dû à la croissance des rivaux de Twitch, YouTube Gaming et Mixer. Ces deux dernières plateformes ont également connu leur plus faible croissance au troisième trimestre, qui est généralement le plus faible de l’année, selon Stream Elements.

Cet automne, des têtes d’affiche Twitch haut de gamme comme Ninja, Shroud, et d’autres ont changé leur plateforme de choix pour Mixer. CouRage, qui compte plus de 2,1 millions d’adeptes sur Twitch, a fait le choix de YouTube Gaming. On s’attend à ce qu’un plus grand nombre des meilleurs talents de Twitch dans le domaine de la diffusion en continu quittent le navire au cours des prochains mois. Mais jusqu’à présent, les mouvements n’ont pas eu beaucoup d’impact sur le nombre de téléspectateurs de Twitch.

« En général, les flux de jeu sur Twitch sont toujours en croissance. Les grands titres – tels que League of Legends, Fortnite et Counterstrike: Global Offensive – ont bénéficié d’une audience stable sur la plate-forme et affichent toujours son contenu le plus regardé. C’est toujours le cas, malgré des concurrents comme Mixer, Facebook et YouTube qui cherchent à gagner des parts de marché dans le domaine du streaming de jeux vidéo « , a écrit Jurre Pannekeet, analyste de marché senior chez Newzoo, dans un courriel à Quartz.

Plutôt que d’abandonner une plate-forme au profit d’une autre, Rod Breslau, consultant en sports, pense qu’il est plus probable que les spectateurs regarderont les flux sur une variété de plates-formes différentes. « Je veux dire, nous parlons des enfants de la geb Z d’aujourd’hui qui sont sur leurs téléphones, et de 18 applications différentes. Ils seront en mesure d’ouvrir Mixer, Twitch et une diffusion en direct sur YouTube « , a déclaré M. Breslau. Il a ajouté : « Mais en même temps, Twitch est tellement en tête que personne ne va les rattraper de sitôt. »

Une évolution naturelle

Le passage à des chaînes autres que de jeux a moins à voir avec une baisse de popularité du jeu qu’avec le désir des diffuseurs d’interagir d’une manière nouvelle et épanouissante.

Dans de nombreux cas, vous verrez des streamers de jeux populaires passer à un streaming Just Chatting afin d’engager le dialogue avec leur communauté. Pour certains streamers, qui doivent leur carrière à Overwatch ou à World of Warcraft pour des millions de fans, il est peut-être temps de faire quelque chose de nouveau.

« Les goûts de beaucoup de gens changent, surtout quand on est créateur ou artiste. Et ces têtes d’affiche n’aiment pas jouer autant qu’avant, ou peut-être que leur jeu principal n’est plus aussi vivant qu’avant ou qu’il y a autant de gens qui jouent « , a dit Breslau à Quartz.

Les joueurs les plus populaires utilisent également Just Chatting pour offrir un mélange varié de contenu qui n’est pas du pur gameplay. Les spectacles axés sur la cuisine, l’art culinaire ou toute autre activité « IRL » sont déjà populaires sur les plates-formes de streaming en direct en Asie.

Mais la plupart du contenu non ludique sur Twitch ne semble pas être composé de personnes qui cuisinent, font de l’art ou de la musique. Des catégories comme « Nourriture et boisson » et « Fabricants et artisans » ont attiré moins de 2 000 téléspectateurs un lundi après-midi. La catégorie « Sports et Fitness » comptait 12 téléspectateurs.

Au lieu de cela, l’activité préférée des têtes d’affiche qui ne jouent pas semble être de parler. Alors que les autres chaînes qui ne jouent pas semblent être en sommeil, la catégorie Juste bavardage est une mer de visages couverts d’écouteurs. De nombreux streamers tiennent des conversations pendant des heures avec leurs adeptes, les saluent par leur nom et répondent aux commentaires un par un. Et pour certains, c’est là que sont les problèmes.

Qui a accès au live-stream ?

Just Chatting a servi de portail pour les non-joueurs, dont beaucoup sont des femmes, pour participer à Twitch. Mais sa croissance a posé ses propres problèmes. Les éléments les plus toxiques de la culture des jeux en ligne, l’abus verbal, la misogynie et le racisme, prospèrent toujours sur Twitch.

Twitch est toujours dominé par les jeunes, principalement des hommes blancs qui constituent la majorité de l’audience occidentale des jeux vidéo. En octobre dernier, un tireur de masse en Allemagne a diffusé son déchaînement sur Twitch pendant 30 minutes avant qu’il ne soit retiré. La plateforme a déposé cet été une plainte fédérale contre 100 utilisateurs qui ont inondé les flux de jeux du site d’un contenu offensant, y compris une vidéo de l’attaque de la mosquée Christchurch de mars 2019, de la pornographie hardcore, des films et émissions de télévision protégés par le droit d’auteur et des vidéos racistes et misogynes.

Tant les stars que les adeptes ont été interdits pour langage raciste et sexiste. Dans une interview accordée à Kotaku, le joueur de Hearthstone Terrence Miller a décrit avoir été bombardé d’insultes et de commentaires racistes sur Twitch Chat. Lors de TwitchCon cette année à San Diego, plus d’une douzaine de femmes ont déclaré à NBC News que le harcèlement était leur plus grand défi sur Twitch.

« Je veux dire, une grande partie du problème est certainement la communauté, et la communauté du jeu en général dit toujours de merde aux femmes, les appelant toujours thots, ou e-girls, ou les putes, ou quoi que ce soit d’autre. Toute cette culture, celle des mecs qui en veulent aux femmes, c’est sur Twitch, » dit Breslau.

La communauté de jeu social de Twitch, qui permet à n’importe qui dans le monde d’interagir avec les streamers pendant qu’ils jouent à leurs jeux favoris, est l’un des aspects les plus uniques de la plate-forme. Mais dans le cas de Just Chatting, où il peut s’agir d’un seul streamer assis devant leur ordinateur, pas de jeu en vue, chargé de divertir des hordes de spectateurs anonymes, la situation peut mal tourner. « Parce que tu ne joues pas autant au jeu, tu ne fais que parler au tchat tout le temps. Donc, vous prenez tous ces éléments toxiques, et vous les mettez dans un chat live, et vous pouvez voir ce qui se passe quand il y a 1000 mecs qui disent des conneries pour ressembler à une star féminine, » dit Breslau.

Tout le monde n’a pas une mauvaise expérience, cependant. Dans une interview accordée à Quartz, Joy Stique, une drag queen streamer et modératrice, dit qu’elle voit encore « plus d’amour et de positivité » que de toxicité sur Twitch. « En tant que star LGBTQIA+, vous attirez automatiquement beaucoup plus de trolls qu’à l’accoutumée, et ajouter les éléments de streaming sous la balise’LGBTQIA+’, et être en drag attire encore plus car ils pensent que nous sommes des cibles faciles, » dit Stique.

Chris, une star du maquillage de la côte est des États-Unis qui porte le nom de Seekaysee, a souligné qu’elle aime Twitch dans une interview avec Quartz. La jeune femme d’une vingtaine d’années se sert minutieusement de son visage et de son corps comme d’une toile pour recréer des personnages de bandes dessinées et de jeux vidéo anciens, comme ceux de l’univers Mortal Kombat. Elle dit que la capacité d’interagir avec les spectateurs tout en créant son art a été « une expérience étonnante ».

Pourtant, une partie de la réalité d’être une femme en ligne, surtout dans l’écosystème dominé par les hommes de Twitch, est de traiter avec les trolls. « Il y a de multiples occasions où j’ai été harcelée parce que les gens pensent que je fais ce que je fais pour les spectateurs, et non pour l’art. De plus, on m’a dit que l’art corporel n’a pas sa place sur la plate-forme parce que ce n’est pas un jeu. Même si je fais des looks qui sont liés aux personnages du jeu vidéo, » dit Chris.

Au-delà des défis, Twitch a fait un sérieux effort cette année pour s’étendre au-delà de son public principal. L’entreprise a lancé cet automne une nouvelle campagne publicitaire, « You’re Already One of Us », ainsi qu’une refonte de la plateforme visant à recruter de nouveaux adeptes. Elle a commencé à expérimenter avec « Watch Parties« , permettant aux partenaires et affiliés de Twitch de diffuser en streaming des séries Amazon Prime Video comme The Boys et Jack Ryan à leurs téléspectateurs. Ce printemps, les modérateurs se verront accorder plus d’outils et les utilisateurs qui sont bannis pourront visionner un clip vidéo de l’action incriminée.

« Je pense que nous recherchons un plus large éventail de personnes, et je pense que nous cherchons à faire passer le message que c’est une chose qui est accueillante pour tout le monde « , a déclaré Shear, le PDG de Twitch à The Verge.

Le message global se répercute dans toute l’entreprise. « Je pense que l’une des choses vraiment géniales que nous commençons à voir… c’est que les joueurs ne sont vraiment pas que des joueurs. Les joueurs sont vraiment des gens aux multiples facettes. Ce qui veut dire qu’ils aiment aussi cuisiner, qu’ils aiment aussi faire de l’art, qu’ils aiment faire de la musique et qu’ils aiment s’adonner à d’autres passe-temps, surtout les joueurs à temps plein qui font du contenu à temps plein « , a déclaré Erin Wayne, chef du marketing communautaire chez Twitch, dans une entrevue avec Quartz.

Mais pour qu’un plus grand nombre de personnes puissent traîner avec Twitch, l’entreprise doit leur donner le sentiment d’être plus en sécurité. Chris fait remarquer qu’il y a eu des cas où Twitch a été lent ou n’a pas réagi aux plaintes de harcèlement qu’elle a déposées. « Avec la croissance rapide de Twitch, il est probablement très difficile pour eux de suivre le rythme de leurs outils de modération actuels. J’ai l’impression qu’ils doivent se concentrer davantage sur ce domaine afin d’assurer un espace sûr pour les streamers et les téléspectateurs. »

« Reste à savoir si Twitch sera la plateforme native pour le contenu[non ludique]. Twitch a ses racines dans le jeu, donc naturellement, la plupart des téléspectateurs viennent sur la plateforme pour du contenu de jeu. Cependant, les catégories non liées au jeu vivent et se développent sur Twitch depuis plusieurs années, sans entraver la croissance de ses catégories de jeux « , a écrit Pannekeet de Newszoo dans un message à Quartz.

Comme de plus en plus de non-joueurs viennent sur Twitch, il est probable que la plate-forme devra faire quelques changements pour s’assurer qu’ils prospèrent.

VIa Quartz

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