Le plastique recyclé ne va pas nous sauver

On en voit partout dans l’industrie de la mode. Mais le plastique recyclé n’est pas une solution miracle à la crise mondiale des déchets.

Alerte de tendance : Le plastique recyclé est maintenant à la mode. Au cours des dernières années, les marques de mode – en particulier dans l’espace destiné directement aux consommateurs – ont commencé à déployer des produits fabriqués à partir de plastique mis au rebut. En 2016, la marque de chaussures Rothy’s lance des chaussures en bouteilles d’eau recyclées. L’an dernier, la marque de vêtements Everlane s’est engagée à remplacer tout le plastique des vêtements par du plastique recyclé, également fait de bouteilles en plastique. Et pas plus tard que la semaine dernière, la marque de bagages Paravel a déclaré qu’elle avait remplacé tout le plastique dans ses sacs, sacs à dos et cubes d’emballage par du plastique recyclé.

Cela semble être un pas dans la bonne direction. Après tout, le monde se noie dans le plastique. Depuis l’invention du matériau en 1907, 8,3 milliards de tonnes de plastique ont été produites à ce jour. Sur ce total, 6,3 milliards de tonnes ont été des déchets. Seulement 9 % de ce plastique a été recyclé et 12 % a été incinéré, un procédé qui rejette du carbone et des produits chimiques toxiques dans l’atmosphère. Le reste se trouve maintenant dans les décharges et dans nos océans, où il restera pendant des centaines d’années, car le plastique ne se décompose pas.

Pendant des années, la qualité du plastique recyclé a été nettement inférieure à celle du plastique neuf. Par exemple, il avait tendance à s’accumuler facilement et n’était pas aussi durable, comme l’a dit Matt Dwyer, directeur principal de l’innovation des matériaux chez Patagonia. Mais récemment, grâce en partie à la demande des consommateurs, les fournisseurs ont réussi à améliorer la qualité du plastique recyclé au point qu’il est pratiquement impossible de le distinguer du plastique neuf. Plus précisément, les fabricants ont perfectionné l’art de décomposer les vieilles bouteilles en plastique, qui sont fabriquées à partir de PET. Les recycleurs industriels transforment ces bouteilles en granulés appelés rPET, qui peuvent ensuite être transformés en nouvelles bouteilles ou extrudés en fibres. Ce nouveau système amélioré de formation professionnelle continue à distance semble être une solution naturelle aux problèmes de déchets dans le monde.

Cependant, certains experts pensent que ce n’est pas une bonne solution à la crise du plastique. Lors du Fast Company Innovation Festival la semaine dernière, Maxine Bedat, fondatrice du New Standard Institute, qui utilise des données pour quantifier la durabilité dans l’industrie de la mode, a soulevé de sérieux problèmes avec ce matériau.


[Source : danilius/Blendswap]

IL N’Y A PAS ASSEZ DE PLASTIQUE RECYCLÉ POUR CIRCULER

Qu’en est-il d’après Bedat pour en savoir plus sur ses préoccupations. « Au début, ça semblait évident, dit Bedat. « Nous avons pensé que c’était une bonne solution. Mais en creusant davantage, nous nous sommes rendu compte qu’il y avait des problèmes majeurs avec le plastique recyclé comme solution au problème du plastique. »

D’une part, il n’y a pas assez de plastique recyclé sur le marché, et les marques de mode essaient maintenant avec empressement de se procurer un approvisionnement limité. Cela est dû en partie à notre comportement en tant que consommateurs. Partout dans le monde, nous ne recyclons pas nos bouteilles à des taux suffisamment élevés. Aux États-Unis, moins de 30 % des bouteilles en plastique sont recyclées. En Europe, 58 % des bouteilles sont recyclées. Dans les pays en développement, où il n’existe pas de très bons systèmes de gestion des déchets, les taux sont beaucoup plus bas. Si nous faisions tous un meilleur travail de recyclage de nos bouteilles et si les gouvernements créaient des sanctions en cas de non recyclage, il y aurait plus de plastique recyclé sur le marché.

À l’heure actuelle, il existe déjà une demande massive de plastique recyclé de la part de l’industrie de l’embouteillage. De nombreuses grandes entreprises de biens de consommation emballés, dont Coca-Cola et Nestlé, se sont engagées à utiliser davantage de plastique recyclé dans leurs emballages. PepsiCo, par exemple, a acheté près de la moitié de tous les rPETrde qualité bouteille vendus aux États-Unis en 2015. Et chaque bouteille fabriquée par l’entreprise contient au moins 10 % de rPET. Tim Carey, directeur principal de la durabilité chez PepsiCo, affirme que l’entreprise achèterait davantage, mais qu’elle n’en achèterait jamais assez. « Il n’y a pas assez de rPET disponible », a dit Carey à The Atlantic. « S’il y en avait plus sur le marché, on pourrait en mettre plus. »

Une partie de la pénurie est due aux marques de mode, qui ont commencé à consommer une grande partie du plastique recyclé (rPET) sur le marché mondial. Lors d’une récente conférence sur le recyclage des plastiques, Tison Keel, un consultant qui analyse l’industrie du plastique, a expliqué que cette énorme demande de tissus faits de plastique recyclé pose un problème aux entreprises d’embouteillage qui veulent fabriquer de nouvelles bouteilles à partir de vieilles bouteilles. Selon lui, l’industrie de la fibre, qui consomme aujourd’hui les trois quarts de tout le rPET produit dans le monde chaque année, a maintenant un appétit « sans fond » pour la rPET.

Bien que les marques de mode commercialisent leurs produits en plastique recyclé comme étant écologiques et durables, il est important de noter que le plastique recyclé est en fait moins cher que le plastique vierge. « Le conducteur, c’est simplement le coût », écrit Jarden Paben dans la publication spécialisée Plastics Recycling Update. « C’est beaucoup moins cher de produire de la fibre discontinue à partir de PET récupéré que des matériaux vierges. »

Et étant donné qu’il est en fait moins cher d’acheter du plastique recyclé que du plastique vierge, Bedat ne pense pas qu’il soit juste que les marques de mode indiquent que leur utilisation de plastique recyclé est un signe de leurs pratiques écologiques. « En fait, il est préférable pour leur bénéfice net d’utiliser du plastique recyclé « , dit M. Bedat. « Et en disant que leurs produits sont durables, ils pourraient en fait faire augmenter la demande de plastique recyclé, ce qui le rend plus cher pour d’autres industries qui veulent aussi utiliser ce matériau.

Comme les marques de mode mangent dans l’approvisionnement relativement faible de plastique recyclé, elles font grimper le prix de ce matériau. Et cela ne fait que rendre le plastique recyclé moins attrayant pour d’autres industries qui dépendent de ce matériau, comme l’industrie des bouteilles en plastique.

LE PLASTIQUE N’EST QU’UN PROBLÈME PARMI TANT D’AUTRES

Bedat souligne également qu’une bouteille en plastique peut être recyclée plusieurs fois, mais que les vêtements en plastique recyclés ne peuvent pas être recyclés davantage étant donné notre technologie actuelle. En d’autres termes, l’industrie de la mode ne détourne pas vraiment ces bouteilles des sites d’enfouissement, du moins pas dans l’ordre des choses. Bien que vous puissiez jeter une bouteille de plastique recyclé dans le bac de recyclage, une parka en plastique recyclé que vous avez acheté finira par se retrouver dans un site d’enfouissement, où elle ne se décomposera pas.

Que doivent donc faire les marques ? Le PDG d’Everlane, Michael Presyman, plus tôt cette année, a parlé de la façon dont l’entreprise élimine le plastique vierge de la chaîne d’approvisionnement de l’entreprise. Il a souligné que l’entreprise s’efforce de maintenir son empreinte plastique – recyclée ou non – à un niveau très bas. Mais il y a certains vêtements, comme les imperméables ou les vêtements de sport, qui nécessitent du plastique. Dans ces cas, le plastique recyclé est bien meilleur que le plastique vierge, car il ne contribue pas activement à l’apparition de nouveaux plastiques sur la planète.

Bedat est d’accord avec cela, mais avec deux réserves. Premièrement, elle croit que toutes les marques durables devraient vraiment vendre moins. Cela peut sembler contre-intuitif, mais elle pense qu’il est important pour les entreprises conscientes de réfléchir à la façon de croître financièrement sans augmenter leur utilisation des ressources. Il peut s’agir de fabriquer des vêtements très durables qui peuvent durer longtemps. Ou en offrant des services de réparation, pour que les vêtements puissent avoir une deuxième ou une troisième vie.

Et deuxièmement, elle croit que les marques devraient en fin de compte penser au-delà d’un seul matériau, comme le plastique.

Après tout, le plastique n’est qu’une partie d’un ensemble plus vaste en matière de durabilité : Il y a aussi les émissions de carbone, les produits chimiques toxiques et la consommation d’eau à considérer, entre autres. Les marques doivent donc investir dans l’étude de l’ensemble de la trajectoire d’un produit, depuis les matières premières jusqu’à son élimination, et elles doivent procéder à ce que l’on appelle une « analyse du cycle de vie ». Cela leur permettra de déterminer ce qu’ils peuvent changer dans leur fabrication pour avoir le plus grand impact.

« Le choix du matériel n’est qu’une petite partie de l’histoire « , dit Bedat. « La pollution plastique est importante, mais on ne doit pas se laisser distraire par elle au point de ne pas prendre en compte les autres façons dont un vêtement pollue. »

Via Fastcompany

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