L’invention accidentelle de la pâte à modeler Play-Doh

Ce jouet d’enfant très apprécié était un dérivé désespéré d’un mastic utilisé pour enlever la suie du papier peint.

L’écriture était sur le papier peint de Kutol. Fondé en 1912 à Cincinnati, le produit principal de l’entreprise, un composé souple et flexible utilisé pour essuyer la suie du papier peint, n’était plus en demande et l’avenir de l’entreprise semblait sombre. Heureusement, la belle-sœur d’un de ses directeurs a eu une idée : laisser les enfants jouer avec elle.

Au début du 20e siècle, Kutol Products était devenu le plus grand fabricant de nettoyant pour papier peint au monde. Mais les choses ont commencé à changer dans les années 1950. Avec le passage d’un chauffage au charbon plus sale à un chauffage au mazout, au gaz et à l’électricité plus propres, l’accumulation de suie sur les papiers peints n’était plus un problème dans de nombreux ménages.

Joseph McVicker essayait de redresser l’entreprise en difficulté lorsque sa belle-sœur a lu un article sur la façon dont le nettoyant à papier peint pourrait être utilisé pour des projets de modélisation. La belle-sœur Kay Zufall, enseignante de maternelle, a testé le matériau non toxique avec des enfants qui adoraient le mouler sous toutes sortes de formes. Elle a parlé de sa découverte à McVicker et lui a même suggéré un nouveau nom : Play-Doh.

« C’est une histoire d’obsolescence technologique avec une fin heureuse « , dit Christopher Bensch, vice-président des collections du Strong National Museum of Play à Rochester, New York. « Heureusement, la belle-sœur s’est rendu compte qu’elle ferait un meilleur jouet qu’un produit de nettoyage. Ça a changé le destin de l’entreprise. »

Bien sûr, aujourd’hui, le Play-Doh Modeling Compound est un phénomène ludique. Aujourd’hui propriété de Hasbro, cette invention accidentelle est devenue une franchise mondiale qui est autant un rite de passage pour les enfants qu’une occasion d’être créatif et de s’amuser. Selon le magazine Fortune, Play-Doh a vendu plus de 3 milliards de boîtes depuis ses débuts comme jouet d’enfant en 1956, éclipsant son existence précédente de nettoyeur de papier peint à des années-lumière. C’est plus de 700 millions de livres de sel. « La légende urbaine veut que si vous preniez tout le composé Play-Doh créé depuis 1956 et que vous le mettiez dans le jeu Play-Doh Fun Factory, vous pourriez faire un serpent qui ferait le tour du monde 300 fois « , écrit Hasbro sur le site Play-Doh. La pâte a été intronisée au National Toy Hall of Fame au Strong en 1998.

En plus du composé souple et flexible que nous connaissons et aimons tous, la gamme de produits s’est élargie pour inclure Play-Doh TouchPlay-Doh Kitchen CreationsPlay-Doh Shape & LearnDohVinci, un système de jouets artisanaux pour créer des créations artistiques, et beaucoup plus. Il existe également des extensions de co-marquage qui mettent en vedette My My Little PonyDisney PrincessesStar Wars et les personnages et les décors de jeu de la Reine des Neiges de Disney . Et n’oublions pas les nouveaux composés qui viennent tout juste d’arriver sur le marché – PLAY-Doh Putty, Foam, Slime, Cloud et Krackle !

« Au cours des deux dernières années, nous avons constaté un désir croissant de nouvelles façons pour les enfants d’exprimer leur créativité, et les tendances culturelles, comme la sensation virale que le slime est devenue chez les enfants et les adolescents d’aujourd’hui, ont inspiré le lancement de cette année « , a déclaré Adam Kleinman, vice-président du marketing des marques mondiales chez Hasbro, au HuffPost en septembre.

Disponible à l’origine en blanc seulement en 1956, Play-Doh s’est rapidement étendu pour inclure les couleurs de base rouge, bleu et jaune. Il est maintenant vendu dans une panoplie de teintes, dont le rouge rose, le violet paradis, le vert jardin et le bleu lagon. La ligne Putty comprend des teintes métalliques et scintillantes. La recette a subi des modifications mineures au fil du temps. À un moment donné, la quantité de sel a été réduite afin que le produit ne sèche pas si rapidement. Mais, dans l’ensemble, le mélange est resté le même.

Selon Bensch, Zufall est la mère de ce jouet qui a fait ses preuves. Pour ses élèves de maternelle, elle cherchait une alternative appropriée à la pâte à modeler, qui pourrait être salissante et difficile à travailler pour les jeunes mains. Zufall avait lu un article sur l’utilisation d’un nettoyant pour papier peint pour faire des décorations de Noël et pensait que cela pourrait faire l’affaire. Elle a eu de la difficulté à trouver un contenant fabriqué par Kutol Products puisque la fabrication avait déjà été réduite.

« Le nettoyeur de papier peint était déjà en train d’être éliminé progressivement « , explique M. Bensch. « Kutol se dirigeait vers l’égout à ce moment-là. »

Zufall a ensuite fait sa découverte à McVicker, qui a formé la filiale Rainbow Crafts Company. Il a commencé à commercialiser son ancien produit sous son nouveau nom, suggéré par Zufall et son mari Robert. Woodword & Lothrop, un grand magasin de Washington, D.C., a été le premier à proposer Play-Doh. Macy’s et Marshall Field’s se sont rapidement intéressés au jouet et ont commencé à le vendre aussi.

Les ventes ont grimpé en flèche en 1958 lorsque Play-Doh a fait l’objet de publicités télévisées sur « Captain Kangaroo », « Ding Dong School » et « Romper Room« . Bob Keeshan, qui représentait le capitaine, parlait du produit deux fois par semaine dans son émission, ce qui représentait 2 % des ventes.

« Il n’y a jamais eu de contrat, mais l’affaire a duré des années « , dit M. Bensch. « Le capitaine Kangourou était une grande pom-pom girl pour le produit. »

La gamme de produits s’est élargie en 1960 avec l’introduction de la Play-Doh Fun Factory, une presse à jouets qui permettait de pomper le composé sous différentes formes. D’autres extensions de gamme comprenaient Animal Ark, Make a Meal Sub Shop et Dr. Drill & Fill, mais aucune n’avait la capacité durable de la Fun Factory, qui est encore vendue aujourd’hui.

McVicker a demandé un brevet pour Play-Doh en 1956 et en a obtenu un le 26 janvier 1965, la même année où Rainbow Crafts a été vendu à General Mills. Hasbro a acquis la marque en 1991.

L’un des attributs les plus attachants de Play-Doh est son odeur distinctive. Quiconque a ouvert une boîte de la masse à mouler reconnaît facilement ses qualités olfactives. Les enfants de tous âges apprécient une bouffée fraîche de cet arôme invitant émanant d’un mélange non toxique de farine, d’eau, de sel, de borax et d’huile minérale.

Pour marquer le 50e anniversaire de ses produits en tant que jouet en 2006, Hasbro a même créé un parfum Play-Doh. Il a travaillé avec Demeter Fragrance pour créer un arôme de fraîcheur hors de la boîte.

« C’était un super cadeau de gag, mais je ne pense pas qu’il ait fait plus que ça « , dit Bensch.

Afin de préserver son goût piquant, Hasbro a déposé une demande de protection de marque en 2017, affirmant que le produit avait « une odeur unique formée par la combinaison d’un parfum doux, légèrement musqué et vanillé, avec de légères notes de cerise, et l’odeur naturelle d’une pâte à base de blé salée ». La société a reçu la marque le 18 mai 2018.

Cette odeur unique a le pouvoir de transporter les gens dans le temps. Bensch se souvient d’avoir été à New York en 2004 au Toy Fair Show, le plus grand événement de mise sur le marché de l’industrie du divertissement pour les jeunes.

« Nous avions des boîtes de Play-Doh pour attirer les gens sur notre stand. Ils les ouvraient et on pouvait voir ce regard furtif dans leurs yeux quand l’arôme les frappait « , dit Bensch. « C’était comme si l’horloge était revenue à l’âge de 7 ans. »

Via Smithsonian

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