Venise fait face à des inondations apocalyptiques

L’acqua alta saisonnier a atteint son niveau le plus élevé depuis 1966, faisant 2 morts et causant des dégâts dévastateurs. L’ambitieuse barrière anti-inondation de la ville n’est pas encore prête.

Mercredi, Venise était sous le choc après avoir connu son plus haut niveau d’inondation depuis 1966. Les marées hautes à partir de la lagune ont atteint plus de 6 pieds (182,88 cm) plus haut que leur niveau habituel – le deuxième plus haut jamais vu depuis le début des relevés en 1923. Deux personnes ont été signalées mortes. Les eaux pénétrèrent dans la nef de la basilique Saint-Marc et dans certaines parties de l’opéra de La Fenice, laissèrent des bateaux déposés sur les pavés du canal et au milieu des rues de la ville, et déferlèrent sur plus de 80 % de la surface de la ville. Le gouverneur régional Luca Zaia a décrit une scène d' »apocalypse et de dévastation totale« . Sur un ton qui semblait presque supplier le gouvernement central italien de prendre les inondations au sérieux, le maire Luigi Brugnaro a clairement indiqué dans une annonce vidéo sur les médias sociaux à partir d’une place Saint-Marc inondée qu’il pensait que le coupable de l’inondation était le changement climatique.

Le maire de Venise Luigi Brugnaro marche sur la place Saint-Marc lors d’une crue exceptionnelle à Venise, Italie le 13 novembre 2019. REUTERS/Manuel Silvestri – RC29AD9VIB5S

Tout porte à croire qu’il a raison. Le nord de l’Adriatique a toujours été vulnérable aux hautes eaux en automne et en hiver, lorsque les marées astronomiques sont renforcées par les vents saisonniers dominants. Mais sur les 20 marées les plus hautes enregistrées, cinq l’ont été au cours des 10 dernières années, dont une en 2018. En même temps que ces marées plus hautes dues à l’élévation générale du niveau de la mer, Venise s’affaisse – la ville a coulé d’environ 23 cm au cours du siècle dernier, un processus exacerbé par l’érosion du trafic des bateaux de croisière. La ville historique, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est confrontée à une situation de plus en plus difficile.

Il convient de noter que Venise est raisonnablement bien habituée à des occurrences plus modérées d’acqua alta saisonnière. L’inondation par les marées peut se résorber rapidement – au moment d’écrire ces lignes, la place Saint-Marc était déjà plus ou moins sèche, bien qu’elle soit susceptible d’être à nouveau inondée plus tard mercredi par un autre raz-de-marée. Les magasins entreposent souvent leurs biens aux étages supérieurs ou sur des étagères surélevées pendant la saison des inondations, et les résidents gardent leurs biens les plus vulnérables aux étages supérieurs.

Mais la gravité extraordinaire des inondations majeures de plus en plus fréquentes cause des dommages structurels à long terme à des bâtiments qui ont des siècles d’âge. La place Saint-Marc n’a été inondée que six fois en 1 200 ans d’histoire. Trois de ces inondations ont eu lieu au cours des 20 dernières années. Comme l’a dit Mario Piana, professeur de restauration de l’Université de Venise, au journal Corriere Della Sera, les effets de ces inondations peuvent être ruineux : « Le sel a attaqué les mosaïques, les briques, les colonnes, qui sont là depuis mille ans, même le marbre qui a été récemment remplacé. Ce sont des dommages subtils : L’eau s’évapore, mais le sel reste à l’intérieur. »

Ce qui rend cette série de destructions particulièrement frustrante, c’est que le système de défense contre les inondations de Venise est presque complet. D’un coût de près de 6,5 milliards de dollars et en construction depuis 2003, la vaste barrière MOSE de la lagune de Venise devrait entrer en service à l’été 2021. Une série de 78 barrières levables placées à travers la lagune pour bloquer le raz-de-marée, le projet MOSE représente la tentative de Venise pour survivre dans un monde en réchauffement. Mais les progrès ont été lents, difficiles et dysfonctionnels. En 2014, l’ancien maire de Venise, Giorgio Orsoni, a été arrêté après avoir été accusé d’avoir détourné d’importantes sommes d’argent du projet (une accusation dont il a ensuite été disculpé).

La construction a repris après une pause en 2016, mais des rapports ont été publiés cet été indiquant que certains des matériaux utilisés étaient déjà dégradés et endommagés par l’eau et qu’il faudrait les réparer avant même leur mise en service. Les plans visant à mettre à l’essai un tronçon important de la barrière le 4 novembre de cette année ont dû être annulés en raison de problèmes techniques, et on craint que les coûts n’atteignent jusqu’à 9 milliards de dollars.

Il n’est pas encore clair si ce projet d’ingénierie extrêmement ambitieux permettra de sauver Venise d’autres dommages importants. Mais comme les effets de la crue des eaux deviennent plus catastrophiques, pour beaucoup de citadins, elle ne peut pas venir assez tôt.

Via Citylab

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