Et si Internet était un allié de la diversité linguistique ? #MaLangueCompte

Environ 54 % des contenus sur Internet sont en anglais. Nous nous interrogeons sur le reste des langues, en prenant comme point de départ le cas du continent africain, où un tiers des langues du monde sont parlées et où les activistes culturels profitent de l’environnement numérique pour le défendre.

Plus de la moitié des contenus sur Internet sont écrits en anglais et le Web menace souvent de déclencher une apocalypse culturelle qui mettra fin à la majorité des langues du monde. L’Afrique abrite un tiers de la diversité linguistique de la planète, et malgré la vulnérabilité apparente de ses langues nationales, les activistes culturels exploitent tout le potentiel de l’environnement numérique pour préserver ce patrimoine culturel. Il s’agit notamment de méthodes d’apprentissage et d’amélioration de la visibilité, voire de l’accès à l’Internet pour les personnes qui ne sont pas touchées par les développements commerciaux.

Si 54 % des contenus Internet sont en anglais, que se passe-t-il avec le reste des 7 100 langues parlées dans le monde ? Internet semble être une sorte de rouleau compresseur au service de l’anglais (et d’une petite poignée d’autres langues) et de l’homogénéisation linguistique. La réalité des données montre que le Web a le potentiel de déclencher cette apocalypse culturelle. Cependant, en y portant une attention particulière, il est possible d’observer un nombre non négligeable d’initiatives de résistance, voire d’initiatives visant à transformer une menace en opportunité.
Je vous ai parlé d’Endangered Alphabet par exemple, mais vous aussi cette nouvelle collection d’émoji Zouzoukwa,

Le scénario des langues africaines est représentatif pour différentes raisons. Selon les données du projet Ethnologue, pratiquement 1 langue sur 3 parlée dans le monde a des origines africaines, c’est-à-dire que le continent africain abrite environ 30% de la diversité linguistique de la planète. Dans le même temps, l’Afrique est la région où le taux de pénétration d’Internet est le plus faible, c’est-à-dire celle où le marché actuel est le plus faible. Ce panorama s’aggrave. Si l’on y ajoute le manque de production technologique africaine, il semblerait que les nuages orageux approchent. Et si l’on tient également compte du fait qu’aucune des langues d’origine africaine ne peut prétendre générer plus de 0,1% du contenu d’Internet, selon les données de w3tech, il semble que la nouvelle ère technologique et numérique sonne le glas de la majorité des 2 144 langues qui sont parlées en Afrique.

Mais au milieu de toute cette adversité, des indices apparaissent qui remettent en question cette vision fataliste. Par exemple, le rapport de Funredes, l’observatoire de l’Internet pour la diversité linguistique et culturelle sur l’Internet, qui, dans une référence fugitive mais optimiste, souligne : « La meilleure progression (en termes de présence dans les contenus Internet) correspond aux langues africaines et asiatiques. » Et en même temps, de modestes initiatives se détachent qui, dans une position d’activisme culturel, défendent le rôle des langues africaines ou même, qui sont convaincues de pouvoir utiliser les outils numériques pour garantir la survie de ces langues.

L’association des blogueurs guinéens, Ablogui, dispose d’un comité centré sur les langues dont le but est de promouvoir la génération de contenus dans certaines des langues nationales. Il est dirigé par Tafsir Balde et il reconnaît que  » le fait qu’une dizaine de langues monopolisent à elles seules 90% des contenus Internet constitue une menace pour les langues africaines « . Cependant, loin d’une attitude défaitiste, ce blogueur affirme que « c’est pourquoi nous devons nécessairement promouvoir le multilinguisme et veiller à ce que les contenus soient accessibles dans le plus grand nombre de langues possible, pour préserver la diversité linguistique et culturelle ». Malgré la certitude du risque, Balde propose une analyse positive : « Sur la base de mon expérience dans la promotion des langues africaines, je pense qu’Internet représente une opportunité pour eux dans la mesure où l’environnement numérique peut offrir des outils plus efficaces pour leur expansion ».

Une lecture similaire est faite par Sinatou Adedje Saka, journaliste béninois résidant en France et l’un des promoteurs de la plateforme Idemi, un instrument visant à rendre les langues africaines plus visibles grâce aux outils numériques. « Partant du principe que les langues africaines sont menacées, je crois que, objectivement, Internet est une opportunité. Le problème, c’est qu’aujourd’hui Internet est dirigé par des entreprises américaines qui ont le monopole de tout ce qui est communiqué, je pense à Google et à Facebook, et cela a dénaturé l’esprit original de liberté et d’inclusion« , dit le journaliste avec regret. « Ce sont des entreprises privées, avec des intérêts privés, et vous ne pouvez pas leur faire confiance pour promouvoir des langues qui ne génèrent pas de bénéfices financiers », ajoute-t-elle.

Malgré cela, Sinatou Adedje Saka est optimiste. « Au-delà du débat sur les problèmes de diversité dans l’espace numérique « , affirme-t-elle,  » Internet est une opportunité parce qu’il permet de débloquer des territoires, de rendre les langues plus visibles, de leur apporter de nouveaux outils et d’ouvrir des débats très intéressants sur la transcription de ces langues « . « Il y a encore beaucoup de travail à faire « , affirme-t-elle,  » parce que les grandes machineries de l’Internet ne prêtent attention qu’à ce qui génère des profits, mais il y a vraiment un grand potentiel de visibilité et de connexion des différents cercles de réflexion, pour surmonter les barrières qu’ils rencontrent dans le monde numérique « .

DEBAT / Conversation avec Ngugi wa Thiong’o (OV En ) de CCCB sur Vimeo.

L’une des opportunités qui s’ouvrent à la culture dans les langues africaines est celle de la littérature. Un exemple de cette dynamique est l’initiative pour la traduction de la nouvelle « La révolution droite », de l’auteur kenyan Ngũgĩ wa Thiong’o. Ce que le collectif panafricain d’écrivains Jalada a lancé à l’origine pour célébrer la diversité linguistique africaine a fini par s’étendre aux langues du monde entier, dont beaucoup sont également des langues minoritaires, et a fait de cette histoire, initialement écrite en gikuyu, l’une des vingt histoires les plus traduites de tous les temps, disponible en 87 langues.

Moses Kilolo était à la tête de ce projet en tant que rédacteur en chef de Jalada et il explique qu’il existe une production littéraire considérable dans les langues africaines mais que le principal défi (et frein) est la publication. « Tout est affaire », rappelle Kilolo, faisant remarquer que les éditeurs « analyseront les coûts de publication des ouvrages en langues africaines et le retour sur investissement, de sorte que les chiffres ne seront pas toujours attrayants et décourageront aussi bien les écrivains que les éditeurs ».

Cependant, pour cet écrivain, qui a l’expérience de l’exploration des formes non conventionnelles de publication, « les travaux publiés dans les langues africaines par le biais des plateformes numériques ont augmenté ces dernières années ». Et il note deux raisons : « Le pouvoir de raconter nos histoires dans nos propres langues, comme source de fierté naturelle et de préservation. Et la publication en ligne réduit considérablement les coûts. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’une connexion Internet, d’un hébergement web, de rédacteurs et d’éditeurs et, hé presto, vous avez une belle publication en ligne. Le partage est relativement facile, parce que beaucoup de gens ont des appareils appropriés et peuvent y accéder de n’importe où. Et deux des principaux coûts d’édition sont éliminés : l’impression et la distribution », conclut-il.

Kilolo ne néglige cependant pas le principal inconvénient de ce système : « Il est très difficile de générer de l’argent en ligne, mais pas impossible. La solution est un hybride de publications imprimées et en ligne. Un meilleur accès à l’édition en ligne favorisera l’objectif d’encourager les travaux écrits dans les langues africaines et offrira aux lecteurs la possibilité d’y accéder. La monétisation de ces plateformes le rendra durable tant pour les auteurs que pour les plateformes. Monétiser les plates-formes en ligne a ses difficultés, mais une approche hybride avec une publication imprimée est utile pour gagner plus d’argent et soutenir l’ensemble de l’industrie « , résume Kilolo.

A partir de ces exemples et de l’enthousiasme des activistes culturels, on voit comment l’environnement numérique se développe en tant qu’allié des langues africaines, à travers des outils simples (ou du moins accessibles) pour les apprendre, et des fonctionnalités qui profitent de l’attrait que les réseaux sociaux ont déjà démontré, le mettant au service des personnes qui ne sont pas au radar des grandes entreprises, ainsi que des outils permettant de réduire les barrières linguistiques.

Afrilangues.com, par exemple, est un site Web qui offre la possibilité d’accéder à des cours dans une douzaine de langues à travers différents formats. Egbe est une application qui permet aux gens d’apprendre (ou du moins d’en savoir plus sur) le Gen (aussi appelé Guin et Mina), une langue parlée par plus de 300.000 personnes au Togo et au Benín. Il en va de même pour « Je parle le bassa 2.0« , qui combine une application mobile et une chaîne YouTube pour promouvoir l’apprentissage d’une langue parlée par deux millions de personnes, surtout au Cameroun.

Ailleurs, les développeurs et entrepreneurs africains tentent de faire du besoin une vertu et de profiter de ce qui est pour d’autres un obstacle : la diversité linguistique et le manque d’alphabétisation dans les langues européennes. L’ingénieur malien Mamadou Gouro Sidibé a créé Lenali, un réseau social avec deux particularités : la première qu’il fonctionnait dans des langues d’Afrique de l’Ouest comme le bambara, le soninké, le wolof ou le songhai, ainsi que le français. La deuxième particularité était qu’il s’agissait d’un réseau social totalement vocal, c’est-à-dire que Sidibé pensait surtout aux personnes qui ne savaient ni lire ni écrire, afin de mettre à leur disposition tous les services des réseaux sociaux.

La question de la diversité linguistique est un défi important sur lequel un autre ingénieur, en l’occurrence le Nigérian, s’est concentré pour développer OBTranslate, un outil de traduction en ligne qui promet des traductions à partir de deux mille langues africaines, probablement avec une certaine marge comme objectif marketing. En tout état de cause, c’est un outil qui affirme qu’il exploite les fonctionnalités de l’intelligence artificielle pour offrir l’accès aux langages auxquels les grandes entreprises ne prêtent que peu ou pas d’attention.

Simplement comme indices d’une curieuse dynamique, deux épisodes peut-être anecdotiques peuvent être mentionnés. Tout d’abord, la communauté des tweeters sénégalais suscite une certaine envie parmi d’autres en Afrique de l’Ouest, en raison de leur utilisation habituelle du wolof sur le réseau social. Et deuxièmement, il n’y a probablement aucune chance que la page Facebook avec le plus grand nombre d’adeptes en Tanzanie soit une plate-forme qui offre des informations en swahili. Plus précisément, JamiiForums, une plate-forme qui permet aux citoyens, ni plus ni moins, d’envoyer des alertes anonymes concernant des cas de corruption.

Via CCCB.LAB

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