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Les urbanistes amateurs utilisent des jeux vidéo pour réparer nos villes désorganisées

Les urbanistes amateurs utilisent des jeux vidéo pour réparer nos villes désorganisées

Cities : Skylines donne aux citoyens frustrés un moyen de réparer leur environnement et de lisser la circulation. Mais la vraie vie n’est pas aussi simple.

Le pont du Golden Gate a été redessiné le mois dernier. Si vous l’avez manqué, vous pouvez le regarder sur YouTube. L’urbaniste responsable s’est rendu compte que la circulation sur le pont, qui constituait un long serpent de klaxons depuis ses péages jusqu’au cœur de San Francisco, pouvait être soulagée par quelques ajustements au niveau de la largeur des voies et concernant la direction de la circulation. « Si vous êtes le maire de San Francisco, vous voudrez peut-être tenir compte de ce genre de choses « , a-t-il dit, alors que des groupes de voitures commençaient à se défaire et à rouler.

Cette refonte, comme vous l’aurez sans doute rapidement discerné, n’a pas eu lieu dans le monde réel, mais dans un jeu vidéo – Colossal Order’s Cities : Skylines. Le jeu, sorti en 2015, est un chef-d’œuvre en constante évolution. Sa dernière extension, qui permet aux joueurs de construire des campus universitaires, est sortie en mai. Tombant dans le genre des jeux de construction de ville, popularisés pour la première fois en 1989 par Sim City de Will Wright, l’objectif d’un jeu typique est ouvert et simple – les joueurs doivent construire une métropole ronronnante, à partir de zéro, sur une parcelle de terre sauvage.

A la différence des mondes fantastiques que les jeux imaginent souvent, les constructeurs urbains s’inspirent des problèmes de la vie réelle, puisant dans les questions que nous nous posons tous les jours, comme ‘Pourquoi les prix des maisons sont-ils si élevés ?’ ou ‘Pourquoi le sud de Londres n’a-t-il pas de métro ?

A bien des égards, l’urbanisme moderne, qui est devenu une profession au début du XXe siècle, est né de frustrations similaires. Cities : Skylines permet aux joueurs d’agir sur cette frustration et de corriger leur environnement urbain.

« Réparer les villes est un élément clé de l’attrait des villes : Skylines – la fidèle communauté du jeu hante Reddit et YouTube, offrant et demandant de l’aide et se plaignant des embouteillages. Biffa, un YouTuber qui dirige la chaîne très populaire BiffaPlaysindiesgames, est l’une des villes : Skylines premier « fixers » ; (il était le planificateur responsable de résoudre les embouteillages de San Francisco.) Si vous envoyez Biffa dans votre métropole en difficulté, il la réparera, accompagnée de commentaires joviaux. « C’est le côté créatif des choses – le fait que si je pense à quelque chose que je veux construire, je peux le faire », dit-il de l’attraction du jeu. « Je suis vraiment attirée par les routes, les tracés – j’adore les villes et j’aime leur aspect. »

La volonté de réparer les villes, dit M. Biffa, s’est répandue dans le monde réel. Il voit maintenant des problèmes de circulation partout – bien qu’il reconnaisse que les urbanistes ne travaillent pas avec des budgets illimités. Lui et sa femme pourraient discuter de l’absence d’un rond-point à un carrefour local, par exemple. « Beaucoup de gens pensent que je suis urbaniste ou quelque chose comme ça, mais ce n’est pas le cas « , dit-il. « Il y a de terribles carrefours routiers que je traverse chaque semaine et je pense – si seulement ils avaient un peu de gestion des voies ou certains des termes que j’ai inventés dans mon jeu – que ça marcherait beaucoup mieux. »

Il a récemment reconstruit l’infâme « Magic Roundabout » de Swindon – qui fonctionnait à merveille dans le jeu – mais résoudre les problèmes des vraies villes ne procure pas à Biffa le même plaisir que des métropoles imaginaires. Pour lui, suivre le plan directeur d’une récréation est une limite à la créativité et au plaisir de ce qui est, au fond, un jeu.

D’autres streamers prennent Cities : Skylines est beaucoup plus sérieux. Dans une série vidéo d’une ambition époustouflante et légèrement folle, le YouTuber donoteat01 – de son vrai nom Justin Roczniakutilise le jeu pour raconter une histoire panoramique sur les origines des villes américaines. (Un YouTuber fait remarquer que ses deux principaux  » films de référence  » sont 2001 : l’odyssée de l’espace et l’explication en deux parties de Roczniak sur le logement social).

Roczniak, qui a une voix graveleuse et mélancolique, insuffle des références académiques denses – résumant les principes clés de The High Cost of Free Parking de Donald Shoup, par exemple – avec des éclats d’ennui existentiel amusant. « Je vais ajouter quelques bancs tristes, où vous pouvez vous asseoir et prendre votre déjeuner assourdi par le bruit des voitures sur la route de banlieue à proximité, pour vous demander, à travers le vacarme, à quel moment votre vie a mal tourné, » il passe à côté dans une vidéo.

Il a eu l’idée d’utiliser Cities : Skylines comme outil éducatif après avoir regardé des vidéos de speedbuild, où les joueurs parlent du processus de réflexion derrière la construction d’une ville. Roczniak, diplômé en génie civil, a décidé qu’il pouvait faire mieux. « Le jeu ne peut probablement pas donner à quiconque une compréhension plus approfondie des questions d’urbanisme en soi, parce que son interprétation est très facile et ludique « , dit-il. « Mais cela peut inspirer les gens à vouloir en apprendre davantage sur les questions urbaines et à s’impliquer davantage, et c’est ce que je veux encourager avec mes Série Cities : Skylines. »

Skylines lui a permis de concrétiser des problèmes d’urbanisme abstraits pour ses spectateurs. « J’ai tendance à apprendre un peu visuellement, ce qui rend l’histoire un peu plus facile à expliquer quand j’ai une ville physique devant moi que je peux utiliser et manipuler pour raconter les histoires que je veux raconter « , dit-il. Sa série est d’une gauche assumée ; un téléspectateur dit qu’il a transformé le jeu en « Noam chomskylines » ; un autre écrit, « Pourriez-vous imaginer dire aux socialistes de l’ancien temps que les jeunes seraient radicalisés par un tutoriel de jeu vidéo ? »?

Beaucoup de ses vidéos détaillent comment le capitalisme américain a déformé le paysage urbain du pays, et il est moins optimiste que Biffa sur les options qui s’offrent au joueur pour réparer leur ville. Le jeu n’offre aucune réflexion critique, dit-il, sur la façon dont l’automobile a « annihilé » les villes américaines. Il dresse une liste de malentendus que Skylines renforce : des bâtiments qui passent de cabanes en manoirs ou en tours de condos de luxe, des routes qui s’élargissent pour améliorer la circulation, et sa bête noire – le stationnement – qu’il appelle  » le problème urbain le plus grave et le plus irritant qui a le plus grand impact sur la forme construite[de la] ville « .

Les critiques de Roczniak ne sont pas nouvelles pour le genre des bâtisseurs de ville ; l’idée que le jeu pourrait avoir des effets malveillants sur le monde réel remonte à l’époque de Sim City. En 2017, la même année, Cities : Skylines a été utilisé pour aider les habitants de Stockholm à conceptualiser et suggérer des changements à un nouveau développement urbain, l’universitaire Paulo Pedercini a donné une conférence soulignant l’influence de Sim City sur des générations d’urbanistes.

« Jetez un coup d’œil à Reddit ou à YouTube, et les messages et vidéos les plus gros et les plus populaires sont tous sur des échangeurs autoroutiers esthétiques et des messages sur des villes où 81 % de la circulation est fluide, ou quelque chose comme ça « , dit Roczniak. « La fluidité du trafic est encore plus prioritaire dans le monde virtuel que dans la vie réelle. »

Mais même si les solutions aux problèmes urbains Villes : Les offres de Skylines sont parfois discutables, le jeu inculque aux joueurs au moins deux principes importants. Il apprend aux joueurs à voir leur environnement comme changeant et les encourage à revendiquer leur droit d’influencer ce changement.

Via Wired

J’imagine dans mes Contes de Skuld que nous aurons une Matrice pour tester sous forme d’Hypothèses, les projets d’innovations.

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